Etikettarkiv: Peter Englund

Peter Englund intervjuar sig själv med anledning av att han efterträds av Sara Danius

hämta”På Akademiens högtidssammankomst ikväll berättade jag att detta är mitt sista halvår som ständig sekreterare. Den 31 maj 2015 lämnar jag – som planerat – posten. Och jag hade också den stora glädjen och tillfredsställelsen att tillkännage att min efterträdare kommer att bli Sara Danius.

Med anledning av detta har jag gjort en enkel intervju med mig själv.”

Citerat ur ”Mitt sista halvår” av Peter Englund på bloggen Att vara ständig.

Tråkigt att Peter Englund, som har gjort ett fantastiskt arbete, lämnar posten som ständig sekreterare, spännande att det är Sara Danius som efterträder. Ett utmärkt sätt att bekanta sig med henne är att läsa helt aktuella samlingen med artiklar och essäer, Husmoderns död och andra texter (Bonniers).

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Hitler och Churchill vs. 1914 och 1939

Förr i tiden, för inte helt länge sedan, var det oftast kända mäns namn som stod tryckta på historieböckernas omslag: Hannibal, Julius Caesar, Alexander, Karl XII, Napoleon, Hitler, Churchill. Inte sällan var titeln identisk med någon stor eller fruktansvärd mans namn, som Stalin eller Mao.

Om man söker på Napoleon, Hitler, Churchill, Stalin och Mao på Amazon.com böcker får man ungefär 31.000, 21.000, 37.000, 10.000 respektive 21.000 träffar. I en sökning av det här slaget får man med en massa slagg, men det går inte att förneka att historiker och journalister har ägnat historiens megakändisar ganska stort intresse. Däremot verkar det inte vara sant, som många fortfarande hävdar, att det finns förhållandevis få skildringar av Stalins och Maos brott.

I den anglosaxiska världen kallar man inriktningen på historiens manliga kändisar för Great Man Theory of history. I linje med denna teori lägger man mycket krut på individen som historisk aktör och drivkraft. Teorin är optimistisk vad gäller individens möjligheter att påverka historiens förlopp, kanske lite väl optimistisk. Strukturer kan ju vara otroligt sega.

Nu verkar det hursomhelst som om Great Man Theory får allt mer konkurrens av Great Year Theory och att fenomenet får särskilt mycket uppmärksamhet i år är naturligtvis ingen slump. Första världskriget inleddes 1914 och i år är det hundra år sedan krigsutbrottet. Att 1914 är så känt beror, förutom på skyttegravskrigets fasor, säkert på att det även anses leda fram till nästa europeiska katastrof, med början 1939.

Observera att det här inte är ett försök att bedriva historisk forskning, men vi gjorde även Amazon-sökningar på böcker på några kända årtal för att se hur de står sig mot de kända männen. Antalet träffar, som naturligtvis kan innehålla exempelvis romaner, står till höger om årtalen:

1066: 4780

1492: 5082

1776: 14.068

1789: 30.754

1848: 41.727

1913: 87.467 på grund av upptakten till kriget.

1914: 128.533

1917: 89.707

1939: 158.483

1945: 534.058

1968: 270.705

1989: 425.671

2001: 7059

Det sista resultatet är särskilt tveksamt eftersom sökningen fångade upp väldigt mycket som handlar om Stanley Kubricks mästerverk 2001: A Space Odyssey (1968) men de andra resultaten verkar något säkrare. Alla böcker finns ju inte i Amazons lager, ju längre bak i tiden vi går ju fler böcker finns det antagligen som inte finns i Amazons lager.

Det första man kan konstatera, vid en direkt jämförelse av siffrorna, är att Great Man Theory ser ut att redan ha fått ge vika för Great Year Theory. 1939 och 1945 ger 692.541 träffar, vilket kan jämföras med den sammanlagda siffran för Hitler, Churchill och Stalin: 68.000.

Återigen – det här är självklart ett trubbigt sätt att mäta på, men mycket tyder på att historieböcker med årtal i titlarna har framtiden för sig. Den Store Mannen som historisk aktör har kanske sett sina bästa dagar – jämför exempelvis den överraskande höga siffran för 1989 – 425.671 sökträffar – med antalet träffar för en av nyckelspelarna under upplösningen av det kalla kriget, Gorbachev3496 sökträffar.

Att 1968 är ett så känt årtal sett ur böckernas perspektiv beror på att många böcker handlar om musik, mode och design, men siffran 270.705 är anmärkningsvärd hög. De som var unga då kanske har varit ovanligt pigga på att skriva om sin egen ungdom?

Den Store Mannen har kanske inte klivit ned frivilligt från sin piedestal, man stöter ju fortfarande på ett och annat exemplar. Kanske har våra samhällen förändrats så i grunden, blivit så komplexa, att det inte behövs Stora Män i samma utsträckning som under tidigare historiska epoker?

Hur det nu än ligger till med den saken vill vi passa på att rekommendera Peter Englunds kommande bok Stridens skönhet och sorg 1914 (Natur & Kultur) som vi tror och hoppas är lika bra som Stridens skönhet och sorg: första världskriget i 212 korta kapitel (Pocketförlaget). För övrigt tycker vi att det borde ges ut många fler böcker om första världskriget i år.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

10 heta fackböcker sommaren 2014

Svensk bokhandel har, äntligen, kommit ut med årets sommarnummer och vi tycker att de här 10 fackböckerna förtjänar lite extra uppmärksamhet.

1.  Tystnadens triumf. En bild av det nya Ungern (Ordfront) av Gabriel Byström

2.  Stridens skönhet och sorg 1914 (Natur & Kultur) av Peter Englund

3.  Lundins väg. Oljebaronen, fredsmäklaren och småspararen (Norstedts) av Jens Christian Brandt & Leo Lagercrantz

4.  Nyttiga människor. En reportagebok om migranter, gränser och ansvar (Natur & Kultur) av David Qviström

5.  Tiananmen redux. Den bortglömda massakern som förändrade världen (Albert Bonniers förlag) av Johan Lagerkvist

6.  Folk dör här. En pappa, två äldreboenden och välfärdens framtid (Natur & Kultur) av Thord Eriksson

7.  Crisis and migration. Implications of the Eurozone crisis for perceptions, politics and policies of migration (Nordic Academic Press) Red. Pieter Bevelander & Bo Petersson

8.  Saudivapen (AB) av Bo-Göran Bodin & Daniel Öhman

9.  Memoarer (AB) av Hillary Rodham Clinton

10.  Därför hoppar jag (Wahlström & Widstrand) av Naoki Higashida

Listan är naturligtvis ganska subjektiv.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Listor

Långa listan 2014

Det var inte länge sedan Munro vann, men nu börjar jakten på nästa vinnare. Skriv gärna och berätta om du har någon favorit.

Att vara ständig

Vid den här tiden på året brukar Akademien fastställa den s.k. långa listan, med samtliga nominerade till Nobelpriset i litteratur. Det skedde igår.

Utfallet måste betecknas som högst normalt. Vi har fått in 271 förslag, vilket resulterat i en lista med 210 namn – ett antal har alltså nominerats av flera, och så brukar det vara. Av dessa nämns 36 för allra första gången. Tidigare Nobelpristagare finns som tidigare bland förslagsställarna. Med beslutet på gårdagens sammankomst har arbetet på att ta fram årets Nobelpristagare inletts på allvar.

Akademien fortsätter för övrigt med försöken att bredda och förbättra nomineringsprocessen. De andra nobelprisutdelande församlingarna i Stockholm använder elektroniska nomineringssystem, och vi tänker under året se om detta kan vara en väg att nå än fler möjliga förslagsställare och få in än fler namn på intressanta kandidater.

Efteråt gick vi till Gyldene Freden och åt ärtsoppa och pannkakor. För en gång skulle levde…

View original post 8 fler ord

Lämna en kommentar

Under Nyheter