Etikettarkiv: Rachel Kushner

Skönlitteratur – några av höstens bästa böcker 2019

Varje säsong – vår, sommar och höst – plöjer vi branschtidningen Svensk Bokhandel, och presenterar de böcker vi tycker verkar mest löftesrika. Vi hoppas kunna läsa åtminstone några av de här höstböckerna.


Rachel Kushner – The Mars Room (Bookmark förlag)

Den här romanen handlar om en ung kvinna, Romy, som jobbar som strippa. En man blir som besatt av henne och börjar stalka henne. När han dyker upp när Romy är med sitt barn brister det för henne. Hon dödar honom och blir  dömd till två livstidsstraff. Det finns många anledningar att gilla den här romanen. Vi recenserade den amerikanska utgåvan förra året och var djupt imponerade: Läs recension

Katherine Mansfield – Noveller (Modernista)

Ur förlagets beskrivning: ”Katherine Mansfield hör till världs­ litteraturens största namn i novell­ genren. Tidigt präglad av ryske Anton Tjechovs impressionism utvecklade Mansfield en egen modernistisk berät­ tarstil som haft stort inflytande på all senare novellkonst. Hennes berättelser är styrda av psykologiska konflikter, gestaltade med en subtilitet och en poetisk skevhet som ger dem ett liv bortom språkens konventioner.
Denna bok samlar inte mindre än 38 av Mansfields noveller. Samtliga texter från de klassiska verken Bliss & Other Stories [1920] och The Garden Party & Other Stories [1922], därtill ett urval postuma berättelser.”

bostrom_knausgard_oktoberbarn_omslag_inb_1

Linda Boström Knausgård – Oktoberbarn (Modernista)

Ur förlagets beskrivning: ”Periodvis mellan 2013 och 2017 är författaren tvångsinlagd på en psykiatrisk avdelning, där hon utsätts för upprepade serier ECT-behandlingar, det vill säga elektricitet som framkallar ett slags epileptisk kramp. Behandlingen är vanlig och anses vedertagen för många psykiska åkommor, men forskare är ännu oense om dess effekter och bieffekter. För författaren började liv och minnen försvinna redan medan behandlingarna på »fabriken« pågick.

Linda Boström Knausgårds tredje roman Oktober­barn är en ursinnig uppgörelse med psykiatrin men också ett allt mer desperat minnesarbete, en ojämn kamp mot dörrar som slutgiltigt stängs, där barndom, ungdom, äktenskap, föräldraskap och skilsmässa flimrar förbi, och människor och platser träder fram i blixtbelysning. En förtvivlad bok helt utan försvar, en berättelse som i grund och botten bara vill finnas kvar. ”

Förutom att jag tycker att Linda Boström Knausgård skriver som en gud, så har jag också fått en serie ETC-behandlingar, vilket gör den här boken till en av höstens mest emotsedda för mig.

Neuromancer-trilogin

William Gibson – Neuromancer-trilogin (Modernista)

Ur förlagets beskrivning;

”William Gibsons Neuromancer (1984) förebådade inte bara world wide web utan blev också upphovet till en ny genre: cyberpunk. Redan två år tidigare hade Gibson myntat begreppet cyberspace, och nu blev han i ett slag en av världens mest omtalade och inflytelserika författare. […] Debutromanen följdes snart av Count Zero och Mona Lisa Overdrive, vilka bildar den epokgörande Neuromancer-trilogin (även känd som Sprawl-trilogin), ett verk som likt få andra har utmanat grundläggande föreställningar om teknologi och mänsklighet.”

Hårda tider

Charles Dickens – Hårda tider (Modernista)

Ur förlagets beskrivning: ”Hårda tider är ett myllrande tvärsnitt av det engelska samhället och kanske Dickens mest politiska bok, en appell mot liberalismens urfäder, Adam Smith och Thomas Malthus, vars idéer präglade tiden. Här är fattigdomen lika skriande som rikedomen hutlös, och tanken att välstånd och hög moral skulle hänga ihop mals ned i en ursinnig satir.”

Kväll i paradiset av Lucia Berlin
Lucia Berlin – Kväll i paradiset & Välkommen hem (Natur & Kultur)

Om du gillar amerikanska noveller, är det här ett mindre måste. Lucia Berlin (1936–2004) återupptäcktes för några år sedan, och hon har jämförts med många av de allra främsta inom novellkonsten: Anton Tjechov, James Joyce, Ernest Hemingway, Raymond Carver, Grace Paley och Alice Munro.

Den här volymen innehåller dessutom en självbiografisk text. Lydia Davis skrev väldigt fint om Berlins egenart i samband med att den förra boken gavs ut: Läs artikel. Och så kan du provläsa ett par noveller: ”Friends” och ”Tiger Bites”.

Den vita boken_Han Kang
Han Kang – Den vita boken (Natur och Kultur)

Med Vegetarianen slog Han Kang världen och juryn för internationella Bookerpriset med häpnad. Jag har bara läst Human Acts, som utspelar sig 1980 under upproret i Gwangju mot den sydkoreanska militärregimen. Den gillade jag skarpt (recension). Och den allra senaste på svenska, verkar också spännande:

Den vita boken är Han Kangs tredje utgivning på svenska efter publikframgångarna med Vegetarianen och Levande och döda. En bok om förlust och hur sorg påverkar en människas liv. Om tingens betydelse i våra liv, om poesins kraft. Det är en vacker, poetisk undersökning som byggs kring ett antal vita föremål.”

9789100180805
Ann Jäderlund – Ensamtal (Albert Bonniers förlag)

Den här boken, alltså! Ur förlagets text:

”På den ö där vi är födda är alla som vi. Men ingen som jag. Hur kan ett jag säga du till ett annat jag? Röken går in i slingan. Slingan i röken. Ordet för mörker döljer så många ljud. Kan vi lyssna? Allting är lika främmande.

Ensamtal utgår från Ann Jäderlunds läsning av brevväxlingen mellan poeten Paul Celan och författaren och kritikern Ingeborg Bachmann.”

Omslag saknas

Athena Farrokhzad – I rörelse (Albert Bonniers förlag)

Den här boken, alltså! Ur förlagets text:

”I en samling fristående dikter som rör sig mellan fascismens frammarsch, rytmens räddning och vardagen i förorten skriver Farrokhzad till och genom de gemenskaper som format hennes liv och dikt. I rörelser mellan individ och kollektiv, mellan tradition och förnyelse, mellan samtidens gravallvar och absurditet föreslår hon en poesi som vill användas utan att göra avkall på komplexitet, som adresserar sorgen över de politiska ordningarna, samtidigt som den ser historiens utkomst som möjlig att ingripa i. Med efterord av Lars Raattamaa.”

9789100180232
Lina Wolff – Köttets tid (Albert Bonniers förlag)

Det här låter tveklöst wolffskt = skruvat, smart och spännande:

”En svensk skribent åker till Madrid för att få inspiration till sitt nästa projekt. I en bar träffar hon en man som tror sig vara förföljd av skaparna till en ljusskygg nätshow som han medverkat i. Han ber henne gömma honom, och i gengäld berättar han sin historia. […] Köttets tid är en roman om människans behov av andlighet – dock med fötterna långt nere i en ytterst oandlig verklighets gyttja. Det är också en undersökning av köttet, kött i olika stadier, skepnader och konstellationer.

9789100180348

Colson Whitehead – Nickelpojkarna (Albert Bonniers förlag)

”Propulsive and gorgeous and completely devastating.”
— LitHub.com

Ur förlagets text:

”När medborgarrättsrörelsen når den svarta enklaven Frenchtown, tar den unge Elwood orden från Martin Luther King till sitt hjärta: Han är lika bra som någon annan. Elwood drömmer om att bli lärare, men ett oskyldigt misstag leder till att han skickas till uppfostringsanstalten Nickel-akademin, för att bli en ”hedervärd och ärlig man”. I realiteten är det en grotesk tortyrkammare där pojkarna misshandlas och utnyttjas. För att överleva söker Elwood tröst i Dr Kings ord. Hans vän Turner tycker att Elwood är naiv, att världen är ond, och att det enda sättet att överleva är genom rävspel och list. Motsättningen mellan Elwoods idealism och Turners cynism leder fram till ett beslut vars efterverkningar blir kännbara i decennier efteråt.”

9789100179724
Sally Rooney – Normala människor (Albert Bonniers förlag)

Det här, en roman om kärlek, kan mycket väl bli årets julklapp, i kategorin utländsk skönlitteratur. Dialogen ska vara knäckande bra, har jag hört.

The Guardian: ”Normal People by Sally Rooney review – a future classic”

9789188647603

Tommy Orange – Pow wow (Bokförlaget Polaris)

Såg just att den här romanen redan kommit ut, men då puffer vi lite för pocketen. En av mina amerikanska favoriter förra året, trots att det är Oranges debut. Den handlar om några native americans i L.A. Berättelsen graviterar mot en pow wow, en stor festivalliknande sammankomst där man bland annat dansar, sjunger och spelar musik. Min recension av den amerikanska utgåvan kan du läsa här.

189190_13090658_o_1.png
Peter Törnqvist – Flygbyken och 83 andra lämningar (Norstedts)

Om jag fattat saken rätt är det här en samling texter som utger sig för att vara skrivna någon gång i framtiden, eventuellt efter vår nuvarande civilisations kollaps. De verkar som om de beskriver, aningen förbryllat, föremål från vår tid. Men med Törnqvist kan man aldrig så noga veta.

Ur förlagets beskrivning: ”Peter Törnqvist blandar i Flygbyken märkvärdiga notiser från svunna sekel med egna betraktelser av företeelser i bortglömda skrymslen av tillvaron, allt utvalt och skildrat med en särskild blick för naturens och civilisationens absurda egenheter, på den oefterhärmliga prosa som han gjort till sitt signum.”

189184_13086934_o_1.png.jpg

Marion Poschmann – Tallöarna  (Norstedts)

Det här, förlagets beskrivning, låter ju vansinnigt spännande:

”Gilbert Silvester, lärare och forskare med specialintresse för ansiktsbehåring i film, befinner sig i chock. Han har just drömt att hans fru är otrogen och tanken kan inte släppa sitt grepp om honom. När han konfronterar sin fru och hon förnekar någon som helst otrohet tar han det som ett bevis på att hans farhågor i själva verket är sanna.

Han packar en lätt resväska, beger sig mitt i natten till flygplatsen, köper en biljett till första bästa utrikesflygning – och hamnar i Japan. Där snubblar han över ett exemplar av den klassiska japanska poeten Bashõs reseskildringar och bestämmer sig för att ta sig till de omtalade Tallöarna för att se månen stiga över horisonten, ett slags pilgrimsresa för att lämna den inre tumulten bakom sig.”
189156_13087269_o_1.png.jpg

N.K. Jemisin – Den femte årstiden (Norstedts)

”Jemisin might just be the best world builder out there right now… [She] is a master at what she does.”
— RT Book Reviews

Det här är den första delen i sciencfiction- och apokalyps-eposet Den söndrade Jorden. Med trilogins romanerna blev Jemisin den första författaren någonsin som erövrat ett Hugo Award (Nobelpriset för speculative fiction) tre år i rad. Och kritikerna har öst beröm över henne.

186557_13084497_o_1.png
Friederike Mayröcker  – Björnkvinnan (Norstedts)

Även den här förlagstexten är sällsynt löftesrik:

”År 1542 följer en föräldralös ung kvinna sin förmyndare på en kolonialexpedition till Nordamerika. Hennes resa blir beskriven av tre franska renässansförfattare och många år senare vänder sig en nutida författare till dem för att förstå vad som hände. Från den första dagen då författaren får höra talas om Björnkvinnan kan hon inte släppa tanken på henne. Hon tänker på ön i världens största estuarium och en enda ensam människa på den. Hon tänker på mörkret och svälten och kölden och en kvinna med gevär, klädd i djurhud.

I framskrivandet av Björnkvinnan tränger författarens liv in. Utforskandet vävs samman med frågor om varför hon skriver, vad en berättelse är, vem författaren en gång var och vad hon har blivit: ‘Mitt skrivande hade fört mig ut i en tillvaro av utsatthet men det hade också varit ett sätt för mig att skydda mig själv mot allt det jag upplevde hotade mig.'”

189242_13091792_o_1.png

Tarjei Vesaas – Fåglarna (Norstedts)

”Den bästa norska roman som någonsin skrivits.”
— Karl Ove Knausgård

patos-och-svala
Friederike Mayröcker – Patos och svala (ellerströms)

Det här, ur förlagets beskrivning, låter dystert, och väldigt lovande:

”Sommaren 2015 tillbringar författaren ­Friederike Mayröcker på sjukhus. I flera veckor är hon avskärmad från sitt skrivar­näste, och att skriva i den främmande miljön på sjukhuset visar sig vara omöjligt – inte för att hon är sjuk, utan för att det ständiga viskandet och susandet från lappar och blad som närmar sig varandra inte längre hörs. ­Istället börjar Mayröcker föra ett protokoll över den enformiga tillvaron: ‘tillbringar dagarna med att läsa sova äta’. Tillbaka i nästet spinner och sammanväver hon sedan anteckningarna till oförliknelig poesi.”

Bachmann-Malina-dummy
Ingeborg Bachmann –– Malina (ellerströms)

”Det som däremot är möjligt, det är transformation. Och de transformativa effekterna som emanerar från nya verk leder oss till nya varseblivningar, till en ny känsla, ett nytt medvetandetillstånd.”
— Ingeborg Bachmann

Man skulle kunna ha med en hel del titlar från ellerströms, men det här är nog på sätt och vis höstutgivningens starkaste kort:

”Romanen, som utkom 1971, har kallats en av efterkrigstidens viktigaste och blivit ämne för hyllmeter med litteraturforskning och kommentarslitteratur på engelska och tyska. Malina kom att bli den enda fullbordade romanen i Bachmanns stora prosaprojekt ‘Todesarten’ (‘Sätt att dö’). Nu i reviderad översättning av Linda Östergaard med efterord av Jenny Tunedal.”

Mr-Potter.jpg
Jamaica Kincaid – Mr Potter (Bokförlaget Tranan)

Bokförlaget Tranan har också en spännande höstutgivning, och de fortsätter ge ut  Kincaid. I den här romanen pusslar hon ihop sin faders liv – en man hon knappt kände. Mr. Potter bor i Antigua och arbetar som taxichaufför. Han bryr sig föga om sin bakgrund, utan tänker mest på att ha ett behagligt liv. Han kan knappt läsa, men hans beskrivningar av de olika platser han besöker i Antigua är förtrollande.

EVM-Paris
Enrique Vila-Matas – Man kommer aldrig ifrån Paris (Bokförlaget Tranan)

Vila-Matas är vansinnigt underhållande, på en rad olika sätt och nivåer.

”En författare som saknar motstycke i den spanska samtidslitteraturen.”
— Roberto Bolaño

”Romanen glittrar inte bara av skarpsynta idéer och iakttagelser, det kan också vara den bästa bok jag någonsin läst om Paris.”

— Natasha Lehrer, Times Literary Supplement

Ponti-bok_front_web-226x300
Sharlene Teo – Ponti (Rámus förlag)

Det lilla men offensiva förlaget Rámus brukar också ha ett eller ett par äss rockärmen, och ett av dem kan mycket väl vara Ponti. En av förra årets bästa böcker enligt Vanity Fair. Ur förlagstexten:

”På 70-talet var Amisa stjärnan i skräckfilmstrilogin Ponti. I romanen med samma namn får vi följa hennes öde samt dottern Szu och dennes vän Circes liv två och fyra decennier senare. 2003 lever den utstötta Szu i skuggan av sin mamma Amisa som numera är verksam som ett tvivelaktigt medium. När Szu träffar Circe inleds en intensiv vänskap som kan öppna för en väg bort för Szu från moderns isolering och skolans utsatthet, och samtidigt föra Circe närmare den fascinerande före detta filmstjärnan.

Parallellt berättas historierna om Amisas väg från en bondby i Malaysia till livet i Singapores patriarkala filmvärld, och hur Circe 17 år senare kämpar med sin skilsmässa då hon på sitt trista reklamjobb får ansvaret för en nyinspelning av kultfilmen Ponti. Plötsligt rubbas Circes tillvaro av minnet av två kvinnor hon en gång kände, av skuld och ett samvete som blir allt tyngre då vi aldrig helt kan lämna det förflutna bakom oss.

ResaMedLättBagage_HiRes_FOR_PRINT-640x947

Tove Jansson – Resa med lätt bagage (Förlaget)

Och Förlaget har gett ut ett tiotal prosaböcker av Tove Jansson, som är betydligt mer än allas vår Mumin-mamma. Kika på deras hemsida.

thastrom-texter-681x1024
Thåström – Texter (Teg Publishing)

När Dylan tilldelades Nobelpriset läste jag 2-3 artiklar, vars författare argumenterade ungefär så här. Att tilldela Dylan Nobelpriset för hans texter är på sätt och vis att underskatta hans låtar och verk, hans skivor, att deras fulländning bara kan uppskattas som en kombination av text och musik. Först tyckte jag att det var ett smart argument, men sedan tänkte jag, att om man diggar Dylan eller Thåström ersätter ju inte en textsamling låtarna eller skivorna. Det är ju bara ett kompliment. Texter innehåller dessutom en hel del foton.

den-milda-likgiltigheten-i-varlden

Peter Stamm – Den milda likgiltigheten i världen (Thorén & Lindskog)

Thorén & Lindskog har visserligen ”Inte bara tysk litteratur” som slogan, men de har uträttat storverk för att få tyskspråkig kvalitetslitteratur tillgänglig på svenska. Ett exempel är att förlaget gett ut en rad romaner av Peter Stamm, som är en an den schweiziska samtidslitteraturens främsta namn. Han är expert på att göra vår samtids vardag aningen skev och obekväm, att väcka frågor om hur vi lever våra liv. Den här romanens stora fråga är: ”Kan vi undkomma vårt öde eller måste vi acceptera den milda likgiltigheten i världen?”

qualityland
Marc-Uwe Kling -– Quality Land (Thorén & Lindskog)

Det låter visserligen muntrare än 1984, men den här förlagstexten fick mig på kroken direkt:

”Välkommen till QualityLand, där allt optimeras med algoritmer: arbete, fritid och kärlek. Och alla varor du behöver skickas hem till dig automatiskt, innan du ens vet att du behöver dem, bara du är medlem i TheShop. Ingen behöver längre ta svåra beslut – för i QualityLand är svaret på alla frågor: OK!

Svaret på alla frågor är OK! Trots det har Peter allt oftare känslan av att något inte stämmer med hans liv. Om systemet verkligen är så perfekt, varför finns det då drönare som lider av flygskräck och stridsrobotar som lider av posttraumatiskt stressyndrom. Varför blir maskinerna hela tiden mer mänskliga, när människorna hela tiden blir allt mer lika maskiner.

En roman som ställer de stora frågorna om en framtid som redan är här. En modern 1984. Boken kommer att bli HBO-serie.”

ugly
Joakim Lindengren – Ugly (Kartago Förlag)

Den här, Lindengrens tecknade hyllning till den klassiska hårdkokta deckaren, skulle jag vilja ha, och så skulle jag vilja ge bort ett par exemplar i julklapp:

”Privatdeckaren Ugly Mareowl påminner inte så lite om en annan hårdkokt privatsnok, huvudpersonen i sju böcker av Raymond Chandler. Men Ugly är en uggla i vars värld alla huvudroller är vikta åt djur och människorna har förpassats till andraplansfigurer.”

akut-viol_omslag_fram
Lina Hagelbäck – Akut viol (Lejd förlag)

Lina Hagelbäck kan göra magi med språket. Ur förlagets presentation:

”Lina Hagelbäcks nya dikter gestaltar en febrig kärlekshistoria med ett skört, oberäkneligt du. De älskande möts i stark sinnlighet med vansinnet hängande över sig. Den blomstrande naturen kring dem har en både förhäxande och läkande kraft. Havet och djur som kolibrier och isbjörnar fyller deras drömvärld. De älskande flyr in i varandra och kommer därmed hotfullt för nära sig själva. Akut viol undersöker kärlekens sårighet och sällsamma energi.”


Ett år av vila och avkoppling

Ottessa Moshfegh – Ett år av vila och avkoppling (Modernista)

Och så en av mina favoritromaner från senare år. Moshfegh är en litterär stjärna i vardande och det här är hennes hittills bästa, och mest skruvade, roman. En ung, snygg och rik kvinna i New York beslutar sig för att ta en paus från tillvaron och sova i ett år. Jag skulle 100 gånger hellre vistas i Moshfegs medvetande i ett par dagar än att turista i rymden eller åka till Galapagos eller nåt sånt. Vår recension av den amerikanska utgåvan av romanen kan du läsa här.

Jag missade säkert en hel rad fantastiska böcker, men här sätter jag punkt.

Ola Wihlke

Kommentarer inaktiverade för Skönlitteratur – några av höstens bästa böcker 2019

Under Listor

Rachel Kushner: ”The Mars Room”

the-mars-room-9781476756554_hr

Rachel Kushner
The Mars Room
Simon & Schuster

I USA sitter det ungefär lika många fängslade, drygt två miljoner, som det finns invånare i tätorterna Stockholm och Göteborg sammantaget. Antalet kvinnliga fängslade motsvarar lite drygt 10% av alla fängslade, vilket ungefärligt motsvarar invånarantalet i Uppsala och Sundsvall sammantaget.

En kvinnlig intern, 29 år gamla Romy Hall, har huvudrollen i The Mars Room, Rachel Kushners tredje och fullständigt bländande roman. I romanens inledning transporteras Romy och tiotals medfångar i en buss till Stanville i Los Angeles, ett fängelse som är löst modellerat efter Central California Women’s Facility, även kallat Chowchilla, världens största kvinnofängelse. Kushner har besökt det dussintals gånger.

Kushner droppar små betydelsebärande detaljer, som hon noterat när hon gjort research, massor av research – kvinnorna transporteras till Stanville när det är minimalt med trafik på vägarna. Är det av säkerhetsskäl eller för att vanliga hederliga medborgare inte ska behöva bli påminda om Kaliforniens enorma fängelsepopulation?

Romy, som är romanens huvudsakliga berättare, ska avtjäna ett dubbelt livstidsstraff plus sex år. Hon jobbade som strippa på Mars Room i San Fransisco och blev stalkad, allt mer närgånget. När stalkern blev för gränslös – att hon flyttade från San Fransisco till L.A. hjälpte inte – flippade hon ur och slog hon ihjäl honom utanför sitt hem. De extra sex åren fick hon för att ha äventyrat ett barns, sin lille 6-7 årige sons säkerhet, som var med vid händelsen. Berättelsen växlar mellan ett då, Romys bitvis mycket tuffa barn- och ungdom i 80-talets San Fransisco och tiden på Mars Room, och nuet i fängelset, någon gång i början av 2000-talet.

De flesta som har Netflix kommer antagligen associera till teveserien ”Orange Is the New Black” men Stanville är en mycket tuffare plats än seriens lågsäkerhetsfängelse. Fängelset, i Kushners version, är en maskin som försöker beröva internerna deras privatliv och identitet. Men fångarna är beväpnade med sing egen och kollektivets intelligens. Fångarnas kreativitet är viktig i romanen och lyfts fram i många recensioner, bland annat i The Guardian:

”We learn that you can send ice-cream sandwiches through the toilets “wrapped in Kotex”; how to smuggle pills on the roof of your mouth with peanut butter; the recipe for ketchup hooch (“you got to double decant it, honey”); and which Danielle Steel novels and reruns of Friends are the most popular.”

På The Mars Room och i Stanville är man på sätt och vis utelämnad åt sig själv, men Kushner lyfter också fram vänskapen, särskilt på Stanville. Några av de mer framträdande medfångarna är Betty LaFrance, en före detta strumpmodell som nu sitter på death row; Conan, en välbyggd och rappkäftad transkvinna som Romy snackar bilar med (företrädesvis lite äldre bilar); storväxte Teardrop, som man får hålla sig väl med eller passa sig för, och Laura Lipp, som dödade sin bebis för att hämnas på sin man.

Berättelsen blir aldrig stillastående, vilket kan hända i en fängelseskildring, men med den språkliga energi som Kushner lagt ned i texten, så behövs egentligen ingen intrig. Men tillbakablickarna gör att berättelsen blir mer dynamisk. Det jag tycker är mest anmärkningsvärt är att The Mars Room är så humoristisk, stundtals hysteriskt rolig, trots att den av många bedömare anses vara en ovanligt realistisk skildring av ett kvinnofängelse.

Kushner har en fantastisk blick för de små detaljerna som gör fängelset till en så omänsklig plats. ”Holding hands is sustained contact and not tolerated,” får Romy snart lära sig. Att gråta, göra high fives eller skratta något som vakterna försöker stävja eller är förbjudet. Kushner har även en fantastisk blick för fängelsets plats i dagens amerikanska samhälle.

The Mars Room är en riktig pageturner som Margaret Atwood tweetat så här om: ”Gritty, empathetic, finely rendered, no sugary toppings, and a lot of punches, none of them pulled.” En av årets bästa romaner.

Kushner har, som hon brukar påpeka vid sina framträdanden, inga som helst kopplingar till presidentens svärson med samma efternamn.

Läs eller lyssna på ”Stanville”, en novell baserad på The Mars Room.

Lyssna på Michael Silverblatts intervju med Kushner i Bookworm

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Novell 127: ”Fifty-Seven” av Rachel Kushner

Rachel Kushner är mest känd för sina båda romaner Telex from Cuba (2008) och Flamethrowers (2014), som gjort att man måste räkna henne som en av de viktigare och mer originella nya samtida amerikanska litterära rösterna. New Directions har även gett ut tre tidigare berättelser samlade i boken The Strange Case of Rachel K.

I senaste numret av New Yorker medverkar Kushner med en väldigt gripande, våldsam och sorglig novell, som inleds så här:

”They dropped him from I.R.C. so early the sky was black. He walked until he found himself stranded on the median of a freeway entrance, cars streaming toward him with their blinding lights, like a video game where the enemies come right at you, motherfuckers just keep coming straight at you one after the other, bam bam bam.”

Huvudpersonen i ”Fifty-Seven” har just blivit frigiven från en anstalt efter ett kortare straff, han har fem dollar på fickan och vet inte var han ska ta vägen. Han begår emellertid snart ett mycket allvarligt brott, och börjar sakta men säkert malas ned i det kaliforniska fängelsesystemet. Sakta men säkert får vi också veta mer om mannens bakgrund, exempelvis att han har varit uteliggare och försörjt sig på att samla pantflaskor.

Deborah Treisman intervjuar Rachel Kushner om novellen.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

De mest emotsedda engelskspråkiga vårböckerna 2015

Image of 10:04

10:04 (Granta)

Det var inte länge sedan vi samlade listor med förra årets bästa böcker: Årets bästa böcker 2014, lista med listor Och: De bästa engelskspråkiga böckerna 2014, lista med listor.

Och Benn RayAtomic Books hade vänligheten att göra en åt oss: De 20 bästa serieromanerna 2014, enligt Benn Ray på Atomic Books.

Och så gjorde vi två listor med bokomslag som vi tyckte särskilt mycket om: Årets 30 bästa bokomslag 2014 och Några snygga och intressanta svenska bokomslag 2014.

All inclusive (inbunden)

All inclusive (AB)

Dessutom har vi nyligen gjort två listor med de svenska vårböckerna: Våren 2015 – 15 skönlitterära böcker att hålla koll på och Våren 2015 – 15 fackböcker att hålla koll på.

Och som om det inte vore nog, så är det nu dags för listorna med de mest emotsedda engelskspråkiga böckerna 2015, med tonvikt på första halvan av året. Vi lägger upp några av de listor vi tycker är intressanta och från några av dem lyfter vi sedan, längre ned på sidan, fram några av våra favoritböcker.

Om du bara känner för att läsa en lista, då är The Millions kanske mest läsvärd, djup, bred och gjord av riktiga entusiaster:

Flavorwire: ”The 10 Most Anticipated Novels of 2015”
Flavorwire: ”10 Nonfiction Books That Will Define the Conversation in 2015”
Flavorwire: The 10 Most Anticipated Poetry Books of 2015″
The Washington Post: ”Top 10 most anticipated novels of 2015”
The Globe and Mail: ”The 50 most anticipated books of 2015”
The Guardian: The most eagerly awaited fiction of 2015″
The Guardian: The most eagerly awaited non-fiction of 2015″
Paste: ”The Most Anticipated Comics of 2015”
The Millions: Most Anticipated: The Great 2015 Book Preview”

Flavorwire: ”The 10 Most Anticipated Novels of 2015”

mirandajuly

Miranda Julys debutroman The First Bad Man  (Canongate) är självskriven på många listor. Det enda man kan säga med säkerhet är att det inte är en konventionell roman och relationer och sex. A M Homes blurb: ””The First Bad Man brings together all of July’s talents – it’s a book that must be read, a book that must be purchased – in duplicate – one for you, one for a friend. Don’t think you can loan this book – you’ll never get it back” (januari)

beatty

Paul Beattys The Sellout (Farrar, Straus and Giroux) Skriver Flavorwire: ”This novel about ‘a young man’s isolated upbringing and the race trial that sends him to the Supreme Court’ may end up being the smartest, funniest, and most important novel of 2015. From what I’m hearing, it’s clearly a contender for a novel of the year.” (mars)

morrison

En ny roman av Toni Morrison, God Help the Child, (Knopf) är naturligtvis en stort händelse i sig. En av årets mest motsedda romaner tillsammans med Jonathan Franzens nya. (april)

zink

Nell Zink kommer ut med sin andra roman, Mislaid (Ecco), skrev en av förra årets mest spännande debutböcker, The Wallcreeper, Flavorwire tycker att det var den bästa debutromanen 2014 och en av de bästa amerikanska romanerna, rätt och slätt. ”But it felt rushed, almost hurried, mostly in a blissful, exhilarating way, but also in the manner of a first novel. As if by magic, her follow-up is already here, and it suggests a writer who has long been at work on her fiction. The novel sounds epic, and it promises to lay bare ‘all of our assumptions about race and racism, sexuality and desire.'” (maj)

hemon

The Making of Zombie Wars (Farrar, Straus and Giroux) är Aleksandar Hemons första roman sedan The Lazarus Projectsom för sju år sedan tävlade om att vinna ett National Book Award. Skriver Flavorwire: ”Frankly this novel about an amateur screenwriter sounds weird and perhaps not at all good, but in the hands of Hemon, one of our best writers, it could be excellent.” (maj)

JOnathan-Franzen-Time-Magazine

Via Flavorwire

Jonathan Franzen är tillbaka med en episk roman, Purity (Picador), och vare sig du gillar det eller inte, så kommer den vara en av årets mest uppmärksammade och kommenterade böcker. (september)

Flavorwire: ”10 Nonfiction Books That Will Define the Conversation in 2015”

13153693

Ghettoside: A True Story of Murder in America (Spiegel & Grau) av Jill Leovy utgår från ett statistiskt faktum – för varje vit kvinna som mördades i Los Angeles 2007 mördades 100 svarta män, trots att svarta bara utgör ungefär en procent av stadens befolkning. Det är utgångspunkten i boken som utforskar den epidemi av mord som drabbar svarta män över hela Amerika. (januari)

the brothers

The Brothers: The Road to an American Tragedy (Riverhead) av Masha Gessen är en reportage- och essäbok som försöker förstå gärningsmännen, bröderna som utförde terrordådet under Boston Marathon 2013. Den verkar mycket ambitiöst upplagd, den rysk-amerikanska journalisten Gessen har rest till Kirgizistan, Dagestan och Tjetjenien för att utforska deras bakgrund och historia. (April)

Och så kommer Patti Smith ut med uppföljaren till Just Kids, hennes memoarer om livet tillsammans med Robert Mapplethorpe i New York på 70-talet. M Train (Knopf) kommer ut i september.

Flavorwire: The 10 Most Anticipated Poetry Books of 2015″

ashbery

Breezeway (Ecco) av John Ashbery kommer ut i maj. Flavorwire: ”Ashbery is arguably our greatest living poet. And here we have a new collection. What more do you need to know?”

Turning into Dwelling

Turning into Dwelling (Graywolf) av Christopher Gilbert kommer ut i juli. Flavorwire: ”Christopher Gilbert, who passed away in 2007, was little known by casual readers of American literature, but his 1984 Across the Mutual Landscape is a beloved work for many poets and committed readers of American poetry. In July, Graywolf will release this collection of Gilbert’s work, and I suspect that his reassessment will lead to a substantially larger following.”

The Washington Post: ”Top 10 most anticipated novels of 2015”

hämta (1)

Med på den här listan finns helt väntat Toni Morrison och Jonathan Franzen och, nästan lika väntat, Kazuo Ishiguro. Hans roman The Buried Giant (Knopf) kommer ut i mars. Skriver Ron Charles: ”Few details are available, but this Japanese-born British writer has been shortlisted four times for the Booker Prize, which he won in 1989 for The Remains of the Day. Expect something fascinating.”

The Guardian: The most eagerly awaited non-fiction of 2015″

9780241967867

Landmarks (Hamish Hamilton) av Robert Macfarlane kommer ut i mars. Ur förlagsreklamen: ”Landmarks is about the power of language to shape our sense of place. It is a field guide to the literature of nature, and a glossary containing thousands of remarkable words used in England, Scotland, Ireland and Wales to describe land, nature and weather.”

Reading the World: Confessions of a Literary Explorer

 Reading the World: Confessions of a Literary Explorer (Harvill Secker) av Ann Morgan kommer ut i februari. Den så kallade bibliomemoaren, som har sina anhängare och motståndare, verkar bli vanligare och vanligare. Den här handlar om hur Ann Morgan försöker läsa en bok från varje land i världen.

Paste: ”The Most Anticipated Comics of 2015”

cover (2)

Intelligent Sentient? (Drawn & Quarterly) av Luke Ramsey kommer ut i februari och verkar vara något utöver det vanliga. Enligt förlaget är boken ”a loosely-told narrative of existential crisis with delicate, complex drawings – it’s like an artifact from another time.” De skriver också: ”The drawings contain the fine detail of a watchmaker and the visual scope of a social reform muralist. This book is meant to be read forward and backward and returned to and treated like a mystical text.”

The Millions: Most Anticipated: The Great 2015 Book Preview”

hämta (2)

Glow (Knopf) av Ned Beauman är, om jag förstår saken rätt, redan utgiven i Storbritannien, men den här konspirationsthrillern förtjänar ett omnämnande. Den har fått lysande kritik och William Gibson hade den som en av sina absoluta favoriter förra året.

22309576

Hall of Small Mammals (Riverhead) av Thomas Pierce har kommit ut. The Millions beskrivning: ”Pierce’s stories are reminiscent of the work of Laura van den Berg: his fiction exists in a space that’s just slightly offset from reality, not quite surrealism but not quite realism either. A woman admits to her boyfriend that she’s married to another man, but only in her dreams; in dreams she and her husband live out an ordinary domestic life. A man who works for a sinister television show that clones extinct animals delivers a miniature woolly mammoth to his mother. Pierce’s stories are beautifully written and suffused with mystery.” (Emily)

hämta (3)

Lucky Alan: And Other Stories (Doubleday) av Jonathan Lethem kommer ut i februari. The Millions beskrivning: ”From forgotten comic book characters stuck on a desert island to a father having his midlife crisis at SeaWorld, the nine stories in this collection explore everything from the quotidian to the absurd, all with Lethem’s signature humor, nuance, and pathos.” (Tess)

9780374154714

Find Me (Farrar, Straus and Giroux) av Laura van den Berg kommer ut i februari. Det här är Bergs debutroman och av förlagsreklamen att döma är det en udda postapokalyptisk historia. En egendomlig demenssjukdom sveper fram över Amerika, men romanens huvudperson, Joy, är immun. Hon ger sig iväg på en resa ”from Kansas to Florida, where she believes she can find her birth mother, the woman who abandoned her as a child. On the road in a devastated America, she encounters mysterious companions, cities turned strange, and one very eerie house. As Joy closes in on Florida, she must confront her own damaged memory and the secrets she has been keeping from herself.”

9780804179683

Get In Trouble (Random House) av Kelly Link kommer ut i februari. Förlagets beskrivning: ”She has been hailed by Michael Chabon as ‘the most darkly playful voice in American fiction’ and by Neil Gaiman as ‘a national treasure.’ Now Kelly Link’s eagerly awaited new collection—her first for adult readers in a decade—proves indelibly that this bewitchingly original writer is among the finest we have.”

kushner_strange_case

The Strange Case of Rachel K (New Directions) av Rachel Kushner kommer ut i februari. Boken utgörs av tre berättelser Kushner skrev innan hon skrev sina två stora romaner. Förlagets beskrivning: ”An explorer’s unknown whereabouts keep a queen in anticipation; a faith healer’s illegal radio broadcasts give hope to an oppressed people; a president’s offer of ice cream surprises a prostitute expecting to turn a trick—the three short fictions gathered in The Strange Case of Rachel K build into a vision that is black-humored, brutal, and beautiful.”

hämta (4)

There’s Something I Want You to Do (Pantheon) av Charles Baxter kommer ut i februari. Samlingen består av 10 noveller, fem handlar om dygder, fem handlar om laster.  Förlagets beskrivning: ”From one of the great masters of the contemporary short story, here is an astonishing collection that showcases Charles Baxter’s unique ability to unveil the remarkable in the seemingly inconsequential moments of an eerie yet familiar life.”

hämta (5)

My Documents (McSweeney’s) av Alejandro Zambra kommer ut i februari. Skriver Garth Risk Hallberg på The Millions: ”‘Camilo’ was both the first thing I’d read by this young Chilean writer and one of the two or three best stories to run in The New Yorker last year. It appears alongside 10 other pieces in this collection, Zambra’s first book with McSweeney’s.”

hämta (6)

Voices in the Night (Knopf) av Steven Millhauser kommer ut i april. Av alla böcker som kommer ut i vår är det här en av dem jag allra helst vill läsa. Novellspecialisten Millhauser är som en blandning av en samvetsgrann hantverkare, en mästare, och en magiker med en fritt flödande fantasi. Förlagets beskrivning: ”Heightened by magic, the divine, and the uncanny, shot through with sly humor,Voices in the Night seamlessly combines the whimsy and surprise of the familiar with intoxicating fantasies that take us beyond our daily lives, all done with the hallmark sleight of hand and astonishing virtuosity of one of our greatest modern storytellers.”

Provläs:
En novell varje kväll 4: ”The Invasion From Outer Space” av Steven Millhauser
En novell varje kväll 32: ”Cathay” av Steven Millhauser
En novell varje kväll 68: ”In the Reign of Harad IV” av Steven Millhauser
En novell varje kväll 78: ”Thirteen Wives” av Steven Millhauser

hämta (7)

Muse (Knopf) av Jonathan Galassi kommer ut i juni. Romaner om förlagsbranschen är svåra att motstå.  Förlagets beskrivning: ”A sparkling fiction debut from the poet, translator, and FSG publisher that tells the story of the decades-long rivalry between two publishing lions over the work of an iconic female poet.”

hämta (9)

Music for Wartime (Viking) av Rebecca Makkai kommer ut i juli. Det här är Makkais första novellsamling, men hon är verkligen inte obekant med formen. Förlagets beskrivning: ”Makkai has been anthologized four times in The Best American Short Stories as well as The Best American Nonrequired Reading. These wide-ranging and deeply moving stories—some inspired by her family history—will delight her many fans, as well as readers of Lorrie Moore, Jim Shepard, and Karen Russell.”

state-were-in-9781501107818_lg

The State We’re In (Scribner) av Ann Beattie kommer ut i augusti. Det är inte utan anledning Beattie har kallats Amerikas Alice Munro. Förlagets beskrivning: ”Riveting, witty, sly, idiosyncratic, and bold, these stories describe a state of mind, a manner of being—now. A Beattie story, says Margaret Atwood, is ‘like a fresh bulletin from the front: we snatch it up, eager to know what’s happening out there on the edge of that shifting and dubious no-man’s-land known as interpersonal relations.’ The State We’re In is a fearless exploration of contemporary life by a brilliant writer whose fiction startles as it illuminates.”

Det blev sammanlagt 26 böcker och en ganska jämn fördelning mellan romaner och novellsamlingar. Och det här är alltså bara böcker hämtade ur utgivningen under första halvåret, om man undantar Jonathan Franzens roman, som kommer ut först i september.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

2014 års höstutgivning – 15 skönlitterära böcker att hålla koll på

Högsommarvärmen är bedövande men vårt exemplar av branschbibeln Svensk bokhandels höstkatalog är sedan länge fullt med hundöron. Vi har, precis som de föregående två säsongerna, valt ut 15 favoriter ur utgivningen av fackböcker respektive skönlitterära böcker. Det var svårt, nästan omöjligt, att välja femton skönlitterära böcker, men det blev så här:

9789100140014

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rachel Kushner
Eldkastarna
Bonniers

En av förra året riktigt, riktigt stora amerikanska romaner. Fick mestadels mycket fin kritik, sålde bra och fanns med på otaliga årsbästalistor. Kanske rentav förra årets amerikanska litterära roman, i god tävlan med Donna Tartts Steglitsan

562

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Juan Gabriel Vásquez
Ljudet av sådant som faller
Brombergs

”En makalöst vacker och välskriven roman av en av Sydamerikas största litterära stjärnor. Juan Gabriel Vásquez konfronterar med ett särpräglat och egensinnigt språk sitt hemland Colombias historia.” (Vår recension av ljudboken)

9155_250

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Sjón
Máni Steinn – Pojken som inte fanns
Alfabeta

En ny bok av isländska fenomenet Sjón översatt till svenska av John Swedenmark. Handlar om en ung homosexuell kille, en outsider, och utspelar sig i Reykjavik 1918. Beskrivs som en roman ”med ett mångfacetterat spel mellan skuggor och ljus, lik projektionen på en filmduk.”

13054834_O_1

 

 

 

 

 

 

 

 

 

László Krasznahorkai
Motståndets melankoli
Norstedts

Krasznahorkai har med sitt egensinniga berättande erövrat kultstatus i den engelskspråkiga världen och i hemlandet Ungern är han en gigant. Boken beskrivs som en surrealistisk roman i Gogols anda. Steve Sem-Sanberg: ”Den enda författare jag vet som uppnått något liknande är Birgitta Trotzig.”

wenger_-_till_var_ara_cover

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Alejandro Leiva Wenger
Till vår ära
Modernista

En modern svensk klassiker som överrumplade och hänförde när den kom ut hösten 2001. Sex noveller som med sin språkliga briljans och rikedom satte djupa avtryck i den svenska litteraturen.

7armah_-_de_annu_inte_fodda_-_omslag

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ayi Kwei Armah
De ännu inte födda
Modernista

Den ghananske storstjärnan nämns ofta som kandidat till Nobelpriset. Det här är hans mest lästa bok, hans debutroman.

9789127139930

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Andréa del Fuego
Syskonen Malaquias
Natur & Kultur

”I berättelsen om det hårda livet på den brasilianska landsbygden under 1900-talet första hälft framträder en drömsk verklighet i flera lager. Syskonen Malaquias är en unik skildring av tre livsöden i brytpunkten mellan modernitet och tradition”

9789100137366

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ulf Eriksson
Orkeanos
Bonniers

”Ulf Eriksson är med sin speciella kombination av samtidsskildring, fantastik och lekfullt filosoferande suverän i samtida novellkonst.”

9789100123604

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Thomas Pynchon
V.
Bonniers

Debutromanen för första gången på svenska. Vi föredrar helt klar den tidige Pynchon.

9789100126094

 

 

 

 

 

 

 

 

 

W.G. Sebald
Logi på landet
Bonniers

Litterära essäer om Sebalds valfrändskaper: Johan Peter Hebel, Jean Jacques Rousseau, Eduard Mörike, Robert Walser med flera.

9789137143132

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Dave Eggers
Circle
Forum

Den satiriska romanen som som fick många av Eggers mer teknikvänliga hipsterfans att sätta sojalatten i vrångstrupen.

9789146224150

 

 

 

 

 

 

 

 

 

NoViolet Bulawayo
Vi behöver nya namn
Wahlström & Widstrand

Barn- och ungdomsskildring som utspelar sig Zimbabwe. Har fått fenomenalt fin kritik.

Tao Lin
Sno kläder på American Apparel
Bakhåll

”Internetgenerationens” stora stjärna, som skriver poesi, prosa och driver förlaget. Många ogillar honom, avfärdar honom som en hipster, som dessutom flyttat till Manhattan, men vi blev mycket glatt överraskade av hans förra roman, Taipei.

Robert Shea & Robert Anton Wilson
Illuminatus!
Vertigo

”De tre romanerna som utgör Illuminatus! (1969-1971) handlar om konspirationer. Författarna arbetade som redaktörer för Playboys insändaravdelning och överöstes med brev om Kennedy-mordet och jesuiterna. De beslutade sig för att skriva en psykedelisk roman som inkluderade alla konspirationsteorier i en enda berättelse. Nu kommer denna moderna klassiker i sin första svenska översättning.”

Tomas Espedal
Bergensare
Lindelöws

”Denna roman är Norges nominering till Nordiska rådets litteraturpris. Författarens tredje nominering.” De två föregående romanerna är ruskigt bra.

Men hur kommer det sig att inte Bruno K. Öijers nya diktsamling Och natten viskade Annabel Lee finns med på listan? Och borde inte romanen Bartelby & Co (Tranan) av Enrique Vila Matas och novellsamlingen Arkitekt (Weyler) av Merethe Lindström vara självklara val? Jo, jo, men man måste ju tyvärr välja.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Både Guardian och Washington Post fick Pulitzer-pris för rapportering med koppling till Edward Snowdens läckor

Wikimedia CommonsHäromdagen belönades Donna Tarrt med ett Pulitzerpris för sin succéroman The Goldfinch/Steglitsan i klassen skönlitterära böcker. Det var ingen större överraskning, förra året sopade Tartt banan med de flesta andra amerikanska författare i god tävlan med Rachel Kushner, vars roman The Flametrowers bland annat gick långt i tävlan om ett National Book Award och hamnade på New York Times lista över de tio bästa böckerna 2013 tillsammans med … The Goldfinch.

Men de tunga Pulitzer-priserna delas ju ut i klassen journalistik och fjorton underkategorier. I kategorin ”public service” fick TheWashington Post och The Guardian US dela på priset. Priset ska delas ut till:

For a distinguished example of meritorious public service by a newspaper or news site through the use of its journalistic resources, including the use of stories, editorials, cartoons, photographs, graphics, videos, databases, multimedia or interactive presentations or other visual material, a gold medal.

Motiveringen vad gäller Washington Post löd:

”Awarded to The Washington Post for its revelation of widespread secret surveillance by the National Security Agency, marked by authoritative and insightful reports that helped the public understand how the disclosures fit into the larger framework of national security.”

Och motiveringen vad gäller The Guardian US:

”Awarded to The Guardian US for its revelation of widespread secret surveillance by the National Security Agency, helping through aggressive reporting to spark a debate about the relationship between the government and the public over issues of security and privacy.”

Och det dröjde inte länge innan Edward Snowdens reaktion kom: ”Snowden immediately declared the decision ‘a vindication.‘” Alla var inte lika förtjusta och enligt en kort notis i Bookforum distanserade sig prisets utdelare från Snowden: ”the Prize board, meanwhile, nervously insists that their granting of the award is about recognizing good journalism and shouldn’t be understood as an endorsement of Snowden.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Slates podcast Audio Book Club är inspirerande

Slate har många bra podcasts och The Audio Book Club är en av de bättre. Laguppställningen varierar men tre personer diskuterar en aktuell bok och varje avsnitt är ungefär fyrtio minuter långt. Diskussionerna är livliga, kunniga och engagerade. Ibland uppstår stor oenighet, men stämningen är god och det skrattas sällsynt mycket för att vara ett program om böcker.

Podcasten rekommenderar att man lyssnar efter man har läst boken, men det går mycket väl att lyssna innan eller att lyssna utan att ens läsa boken. Det är som Bokcirkeln i P1 fast lite rappare.

Bleeding Edge av Thomas Pynchon

The Flamethrowers av Rachel Kushner

Tenth of December av George Saunders

På spaning efter den tid som flytt (Swanns värld) av Marcel Proust

Stolthet och fördom av Jane Austen

Poscastens arkiv.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Podcasts / radio