Etikettarkiv: Ray Bradbury

10 fantastiska amerikanska romaner under 200 sidor

Vi har valt ut 12 korta amerikanska romaner som man kan läsa ut under en dag eller helg, men vi gör ingen skillnad mellan korta romaner och kortromaner. Skriv gärna och lämna förslag på fler läsvärda korta amerikanska romaner. Skriv gärna och tipsa om svenska korta romaner, så kanske de kommer med på vår nästa lista.

Train Dreams (häftad)

Train Dreams, Denis Johnson

Handlingen tar sin början vid början av 1900-talet. Vi får följa daglönaren Robert Grainiers kamp för att ta sig fram och göra en värld i snabb förändring begriplig. En melankolisk och mycket vacker bok som gestaltar hur vissa amerikanska livsstilar försvunnit. Magiska natur och miljöskildringar. Var med på korta listan för Pulitzerpriset 2012.

The Body Artist (häftad)

The Body Artist / Kroppskonstnären, Don DeLillo

Det här kan mycket väl vara en av de märkligaste ”spökhistorierna” som någonsin skrivits. En kort bok, särskilt för att vara DeLillo, men en tung och mångtydig bok om sorg och hur den påverkar oss.

We Have Always Lived in the Castle (häftad)

We Have Always Lived in the Castle, Shirley Jackson

Vacker och väldigt udda, om en familj som inte riktigt är som andra. Underhållande och bitvis riktigt kuslig. Betraktas allmänt som Jacksons mästerverk.

Pnin (Paperback) ~ Vladimir Nabokov (Author) Cover Art

Pnin, Vladimir Nabokov

Kanske Nabokovs mest lättsamma och underhållande roman, om en rysk immigrant som kommer till USA för att undervisa, på ett språk som han inte behärskar.

Fahrenheit 451 (inbunden)

Fahrenheit 451 / Farenheit 451, Ray Bradbury

Bradburys dystopiska roman om en framtid där böcker är förbjudna och eldas upp av… brandkåren. Har väl i princip samma klassikerstatus som George Orwells 1984 och Aldous Huxleys Du sköna nya värld.

Leaving the Atocha Station (häftad)

Leaving the Atocha Station, Ben Lerner

Handlar om en amerikansk poet som får ett stipendium för att studera i Madrid. Det låter inte så märkvärdigt, men det här är en sällsynt bra bok om att försöka finna sig tillrätta i ett främmande land. Eller i tillvaron över huvud taget.

The Crying of Lot 49 (häftad)

The Crying of Lot 49, Thomas Pynchon

Det här, hämtat från en akademisk text, låter kanske inte så roligt: ”Thomas Pynchon’s novel, The Crying of Lot 49, is widely recognized as a significant contemporary work that frames the desire for meaning and the quest for knowledge within the social and political contexts of the fifties and sixties in America.” Men den är väldigt rolig och räknas som en postmodern klassiker.

Sula (Paperback) ~ Toni Morrison (Author) Cover Art

Sula, Toni Morrison

En fantastisk berättelse om vänskapen mellan två kvinnor, av en den amerikanska prosans verkliga giganter.

The King (Paperback) ~ Donald Barthelme (Author) Cover Art

The King, Donald Barthelme

I den här lekfulla och smarta berättelsen förflyttar Barthelme Riddarna av det runda bordet till andra världskriget. Barthelme behärskar det korta formatet som få andra och han trollar verkligen med orden i den här absurda och egensinniga boken.

Who Will Run the Frog Hospital (Paperback) ~ Lorrie Moore (Author) Cover Art

Who Will Run the Frog Hospital?, Lorrie Moore

Moore är ju specialist på kortprosa och hon är bra på att berätta om trassliga relationer. I den här korta men mycket gripande romanen är berättaren en kvinna, som lever i ett kärlekslöst förhållande, som berättar om sin uppväxt och en betydelsefull ungdomsvän.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

En novell varje kväll 80: ”All Summer in a Day” av Ray Bradbury

Den här korta komprimerade novellen publicerades 1954 i tidskriften The Magazine of Fantasy and Science Fiction. Handlingen utspelar sig i en skola på Venus, ett framtida planeten Venus koloniserat av oss människor. Problemet är bara att det regnar på Venus, hela tiden. Miljön är minst sagt ofruktsam. Det är bara en person, Margot, som minns det underbara solskenet. ”All Summer in a Day” är en ganska otäck berättelse som etsar sig fast i minnet.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

18 riktigt vassa förstameningar

Första meningen i en novell eller roman är superviktig, enligt myten. Om den inte genast fångar läsaren är det kört. På ett trivialt sätt är det sant, om en läsare direkt efter att ha läst den första meningen överger boken, ja då kanske man kan säga att författaren misslyckats.

Men det är väl inte riktigt så det funkar, läsare är väl i regel generösa och läser betydligt mer än en mening innan de eventuellt lägger ned läsningen? Men med tanke på hur efterhängsen den här myten är, så är det anmärkningsvärt hur mycket halvbra förstameningar som skrivs.

Svenska författare skriver ofta om vädret. Den typiska svenska förstameningen handlar, på ett eller annat sätt, om vädret.

Meteorologiska fenomen används ofta som en stämningsmarkör. Som i Robert Musils stora bok Mannen utan egenskaper (1930) :”Ett lågtryck som befann sig över Atlanten rörde sig i riktning öster ut mot en högtrycksrygg över Ryssland och visade ännu ingen tendens att förskjuta sig mot norr för att undvika denna.”

Men förstameningen är inte superviktig, däremot kan den vara underhållande i sig. Till hjälp för att göra den här listan har vi kikat lite på ”100 best first lines from novels.” Skriv gärna förslag på andra förstameningar, gärna svenska.

Call me Ishmael.”
Moby Dick (1851) av Herman Melville

All this happened, more or less.”
Slaughterhouse-Five (1969)av Kurt Vonnegut

”Idag dog mamma. Eller kanske igår; jag vet inte.”
Främlingen (1942) av Albert Camus

The sun shone, having no alternative, on the nothing new.”
Murphy (1938) av Samuel Beckett

Alla ord, när handling fattas, äro dåraktiga och tomma.”
Polyfem förvandlad (1964) av Willy Kyrklund

It was a pleasure to burn.”
Fahrenheit 451 (1953) av Ray Bradbury

It was the day my grandmother exploded.”
The Crow Road (1992) av Iain M.Banks

The sky above the port was the color of television, tuned to a dead channel.”
Neuromancer (1984) William Gibson

Det var på den tiden jag gick runt och svalt i Kristiania, denna förunderliga stad som ingen lämnar utan att ha fått märken av den…”
Svält (1890) av Knut Hamsun

It was a queer, sultry summer, the summer they electrocuted the Rosenbergs, and I didn’t know what I was doing in New York.”
The Bell Jar (1963) av Sylvia Plath

”Als Gregor Samsa eines Morgens aus unruhigen Träumen erwachte, fand er sich in seinem Bett zu einem ungeheuren Ungeziefer verwandelt.“
Förvandlingen (1912) av Franz Kafka

”Med milt våld lösgjorde sig herr Aghios från sin hustru och försökte med raska steg försvinna in i folkmassan som tätnade vid ingången till stationen.”
En kort sentimental resa (1926) av Italo Svevo

Alla lyckliga familjer liknar varandra, varje olycklig familj är olycklig på sitt eget vis.”

Anna Karenina (1877) av Leo Tolstoj

 

You are about to begin reading Italo Calvinos new novel, If on a winters night a traveler.

If on a winter’s night a traveler (1979) av Italo Calvino

It was the best of times, it was the worst of times, it was the age of wisdom, it was the age of foolishness, it was the epoch of belief, it was the epoch of incredulity, it was the season of Light, it was the season of Darkness […]”
A Tale of Two Cities (1859) av Charles Dickens

Många år senare, inför exekutionsplutonen, skulle överste Aureliano Buendía påminna sig den avlägsna eftermiddag då hans far tog honom med för att visa honom isen.”
Hundra år av ensamhet (1967) av Gabriel García Márquez

Jemand musste Josef K. verleumdet haben, denn ohne dass er etwas Böses getan hätte, wurde er eines Morgens verhaftet.”
Processen (1925) av Franz Kafka

You don’t know about me, without you have read a book by the name of The Adventures of Tom Sawyer, but that ain’t no matter. That book was made by a Mr Mark Twain, and he told the truth, mainly.”
The Adventures of Huckleberry Finn (1884) av Mark Twain

Förslag på andra förstameningar är varmt välkomna.

Ola Wihlke

3 kommentarer

Under Listor

Moby Dick behöver inte vara en pliktklassiker

En pliktklassiker är en bok man undviker eller misslyckas med att läsa, just för att den är så kanoniserad och omtalad som klassiker. Ungdomar uppmanas ofta att läsa pliktklassiker. Böcker som man uppmanar ungdomar att läsa riskerar att bli pliktklassiker.

Ett svenskt exempel skulle kunna vara August Strindbergs Röda rummet (1879). Det typiska amerikanska exemplet är Herman Melvilles roman Moby Dick (1850), som dessutom är ganska svårläst och, för att vara drygt femhundra sidor lång, utan någon vidare svängig intrig.

Kapten Ahab har mist ena benet i kamp med den vita valen Moby Dick. Ahab beslutar sig för att jaga Moby Dick och, till vilket pris som helst, döda valen. Det är själva ramberättelsen och innan man vet hur romanen är uppbyggd, med väldigt många korta och växlingsrika kapitel om de mest skilda ämnen och fenomen, låter det kanske inte särskilt spännande. Man tror helt enkelt inte att valjakt håller i drygt femhundra sidor.

Själv löste jag  problemet med Moby Dick som pliktklassiker genom att lyssna på den som ljudbok. På Audible.com hittade jag en version från  2010 utgiven av Tantor Media med Norman Dietz som uppläsare. På Audible kan man provlyssna innan man betalar för att ladda ned hela böckerna och Dietz ganska djupa röst lät och visade sig vara idealisk. Det är en riktig klassikerröst, som lätt skulle kunna bära bibliska texter.

Faktum är att Moby Dick har flera smått bibliska drag, och det är lätt att förstå att så många författare, musiker och konstnärer har blivit uppslukade av boken. Besatthet är i själva verket ett av bokens återkommande teman, men det är inte helt lätt att sammanfatta vad den handlar om. Den är oerhört mångsidig och det gäller både språk och innehåll.

Även om Moby Dick till stora delar är en allegorisk berättelse och även om Melville laddar på med en hel del symbolik, är det inte heller en överdrivet svårtolkad roman. Man kan läsa den som en ingående skildring av valfångstindusstrin som den såg ut på Melvilles tid, man kan läsa den som en gestaltning av en konflikt mellan idealism och kapitalism. Den är intressant och fängslande till och med när den är lite småtråkig.

Jakten på valarna skildras i all sin blodiga brutalitet, när den är som mest våldsam talar Melville om att ”en vägg av valar” täcker havsytan. Men syftet med jakten, själva drivkraften, är att utvinna valojla. Och valoljan används framför allt som ljuskälla. Den är ett mörker som gör ljus.

Det mest överraskande med Moby Dick är att den är så humoristisk. Melville är vass på ironi, satir och skämt. Han leker verkligen med språket och man får nästan känslan att romanen till stora delar har improviserats fram.

Att lyssna på ljudboken ger mersmak – precis som en religiös text lämpar sig Moby Dick för omläsningar. Ray Bradbury, som skrev manus till John Hustons Moby Dick-film (1956) med Gregory Peck i huvudrollen, hävdar att han läst de flesta kapitlen åttio gånger och vissa hundratjugo gånger.

Ola Wihlke

2 kommentarer

Under Recensioner

American Icons – fem texter som definierat USA

English: Malcolm X waiting for a press confere...

Malcolm X waiting for a press conference to begin on March 26, 1964 (Foto: Wikipedia)

Studio 360 är New York-stationen WNYC:s coola kulturprogram, som under ledning av Kurt ”Rösten” Andersen blandar friskt mellan fint och fult inom film, konst, musik, teater och litteratur. Vi är väldigt förtjusta i deras klassiska radioserie American Icons.

Kanalen ställer en fråga till sina lyssnare: ”Vilken bok, film, låt, pjäs eller byggnad tycker du ska bli nästa Amerikanska ikon?” Utifrån lyssnarnas förslag gör man sedan nästa avsnitt av American Icons, ofta timslånga program som kan handla om allt från Miles Davis Kind of Blue och Nirvanas Nevermind till teveserien Dallas och Barbie-dockan. Det är riktigt bra radio. Det här är fem av våra favoritavsnitt på temat litteratur:

1. F. Scott Fitzgeralds The Great Gatsby

”In 50,000 words, he tells you the central fable of America … and yet you feel like you are eating whipped cream.”
Jonathan Franzen

2. Susan Eloise Hintons The Outsiders

”You’ve got to have the hormones going before you really appreciate that book.”
– Susan Eloise Hinton

3. Emily Dickinsons ”Because I Could Not Stop for Death”

Modernism innan modernismen, surrealism innan surrealismen.

4. Herman Melvilles Moby Dick

Med hjälp av Ray Bradbury, Tony Kushner, Laurie Anderson and Frank Stella utforskar Kurt Andersen de influenser Den Stora Amerikanska Romanen utövat på konstnärer, musiker, filmskapare och författare.

5. Malcolm X – The Autobiography of Malcolm X

En av President Obamas favoritböcker och, om man får tro Public Enemys Chuck D, inget man smäller i sig: ”This book is like food. It ain’t McDonalds — it’s sit down at the table and say grace.”

BB

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Podcasts / radio

Novell 19: ”The Veldt” av Ray Bradbury

När Ray Bradbury gick bort förra sommaren lämnade han efter sig en enorm litterär produktion. Allra mest känd är hans thrillerartade science fiction-roman Farenheit 451 (1953), som beskriver en framtid i vilken alla böcker är förbjudna – vid 451 grader farenheit fattar papper eld – och staten kontrollerar medborgarnas liv och tankar in minsta detalj.

Vid sidan av böcker som George Orwells 1984 och Aldous Huxleys Du sköna nya värld är Farenheit 451 en av litteraturens mest inflytelsrika dystopier. Men Bradbury skrev även mängder med noveller och ”The Veldt” är en av de mer kända; den har drag av traditionell skräck och science fiction. Den handlar om en familj vars hus är hemsökt, inte av spöken, men av den avancerade teknologi huset är utrustat med.

Först publicerades novellen 1950 i en dagstidning med titeln ”The World The Children Made” och sedan med titeln ”The Veldt” i antologin The Illustrated Man (1951). Trots att teknologin har utvecklats en hel del sedan 50-talet står sig novellen, med sina fantasier om en virtuell verklighet, riktigt bra.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller