Etikettarkiv: Rebecca Mead

När Tom Hanks mötte Meg Ryan

Wikimedia Commons

Wikimedia Commons

I Nora Ephrons smått klassiska romantiska komedi You’ve Got Mail (1998) innehas huvudrollerna av Tom Hanks och Meg Ryan. Enligt ett uttalande av Ephron handlade filmen lika mycket om Upper West Side, en hyllning till dess småstadskänsla, som om Joe Fox (Hanks), Kathleen Kelly (Ryan) och deras konkurrerande bokhandlar.

Filmen handlar som bekant om den romans som inleds på nätet mellan Kelly och Fox. Utan att de först vet om det är de i samma bransch. Kelly driver en oberoende bokhandel som hennes mor grundat, med det utstuderat gulliga namnet The Shop Around The Corner, och Fox håller på att öppna ännu en filial i familjeägda megakedjan Fox Books.

Idag framstår You’ve Got Mail som väldigt tillbakablickande. Fox Books ska påminna om megakedjorna Borders och Barnes & Nobles som var ett hot mot små oberoende bokhandlar. Borders finns inte längre och Barnes & Nobles aktieägare jublar om kvartalsrapporterna kommer med plusstatistik. Företaget kanske inte är i kris, även om Nook verkar tynga hela Barnes & Noble, men det är tveklöst Amazon som är herre på täppan.

Enligt en artikel i New York Times, med den dystra titeln “Literary City, Bookstore Desert”, blir det allt glesare mellan bokhandlarna i New York, oavsett om man räknar kedjor eller oberoende boklådor. Idag stöttar de lokala kunderna Barnes & Noble som om deras filialer vore små gulliga Shop Around The Corner med söta och lite vilsekomna Meg Ryan-kopior som ägare.

Manhattan har förlorat hela 44 bokhandlar på 12 år. Bland dem finns Spring Street Books, Endicott Booksellers, Murder Inc, Coliseum Books och Shakespeare and Company. Strand Bookstore verkar däremot ingen kunna rubba, men de har ju sin speciella nisch med begagnade böcker och är en turistattraktion med globalt rykte. Deras merchandise utgör något i stil med 15% av hela försäljningen.

Strand har förövrigt allt större del av sitt lager utanför Manhattan, exempelvis i Brooklyn. Och bokhandlar som slår igen på Manhattan behöver inte nödvändigtvis gå under, ofta flyttar de till just Brooklyn eller Queens. Det beror dels på Manhattans skyhöga hyror, dels på att bokkulturen blomstrar i Brooklyn.

I USA har det också blivit allt mer av ett ställningstagande var och av vem man köper sina böcker. I New Yorker skriver Rebecca Mead – “Lost Illusions at the Local Bookstore” – om den blomstrande kulturen bland Brooklyns bokhandlar, men uttrycker också en saknad efter “a certain kind of book-buying innocence – a time when where one bought a book did not constitute a political statement, and reading it did not feel lika participatating in a requiem.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Hur nyttigt är det att läsa, egentligen?

”With the foundation of Sex and Love Addicts Anonymous in 1976, reading became the last thing you can never do too often. Even the much-made argument that works of literature – Northanger Abbey, Madame Bovary – insist on the dangers of literature redounds to literature’s benefit, and provides yet another reason for reading.”

Citerat ur ”Living life by the book: why reading isn’t always good for you” av Leo Robson i New Statesman 20 mars 2014.

Robson tar en skeptisk titt på argumenten i fyra nya böcker som predikar läsningens välsignelser: The Unexpected Professor: an Oxford Life in Books (Faber & Faber) av John Carey, Reading and the Reader: The Literary Agenda (OUP) av Philip Davis, Why I Read: the Serious Pleasure of Books (Farrar, Straus & Giroux) av Wendy Lesser samt The Road to Middlemarch: My Life With George Eliot (Granta Books) Rebecca Mead.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar