Etikettarkiv: reportage

United States of Incarceration Inc

9780735223585

Shane Bauer
American Prison – A Reporters Undercover Journey
Into the Business of Punishment
Penguin Press

I USA kommer det ut extremt mycket böcker av olika slag om landets fängelser, och jag tycker att det är lite märkligt att inte några av dem översätts till svenska. Jag kan inte på rak arm komma på någon titel från senare år. Man behöver bara klippa ett citat ur Wikipedia för att förstå att det är något som inte står rätt till med USA:s fängelsesystem, som hyser oproportionerligt många svarta, fattiga, psykiskt sjuka och personer som fastnat i missbruk:

”According to the US Bureau of Justice Statistics (BJS), 2,220,300 adults were incarcerated in US federal and state prisons, and county jails in 2013 – about 0.91% of adults (1 in 110) in the U.S. resident population.[2] Additionally, 4,751,400 adults in 2013 (1 in 51) were on probation or on parole.[2] In total, 6,899,000 adults were under correctional supervision (probation, parole, jail, or prison) in 2013 – about 2.8% of adults (1 in 35) in the U.S. resident population.”

Det är notoriskt svårt att som journalist bevaka det amerikanska fängelsesystemet, det gäller inte minst de privata fängelser som drivs som vinstdrivande företag. Journalisten Shane Bauer löste det genom att helt enkelt söka jobb som vakt på ett privat fängelse i Louisiana. Han gjorde inget för att dölja sin identitet men blev ganska omgående anställd med en lön på $9 i timmen. Han använde dold elektronik för att kunna dokumentera så mycket som möjligt av sina fyra månader som anställd på fängelset.

Resultatet är reportage- och essäboken American Prison, som kan läsas som ett enda långt argument mot privata fängelser. De saknar ju strängt taget incitament att behandla fångarna väl, värna om deras hälsa, servera dem schyst mat etc. Men Bauer berättar inte bara om det dagliga livet som anställd på fängelset, han väver samman den skildringen med en skildring av USA:s långa och grymma historia av att exploatera fångar för profit.

Han går så långt tillbaka i historien som till decennierna före inbördeskriget. Först tyckte jag att det här greppet kändes lite konstlat, men ju mer jag läste desto mer troligt verkade det att man måste göra historiska tillbakablickar för att förstå den inhumana människosyn som präglar dagens amerikanska fängelsesystem och industri. Bauer visar hur privata fängelser blev särskilt vanliga i Södern efter slaveriets avskaffande, som ett sätt att behålla kontrollen över den afro-amerikanska arbetskraften.

Det går säkert att göra invändningar mot vissa av Bauers tolkningar och paralleller, men jag tycker att American Prison bidrar med mycket kunskap som man inte kan bortse ifrån om man vill försöka förstå USA:s lika inhumana som irrationella fängelsesystem och industri. Det är omskakande läsning.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Finland bäst i klassen

”I Finland behöll de […] den skola som fanns i Sverige fram till 1990. I grannlandet gäller fortfarande noll privatiseringar och inga fria skolval, hård statlig styrning  parat med stort förtroende för en välbetald och professionell lärarkår. Att Finland följt detta gamla recept har gett dem ledartröjan i skolutvecklingen. Sverige och andra skolkrisländer skickar nu delegationer dit med frågan: hur gjorde ni? Svar: Vi lät allt förbli som det var och lät oss inte bländas av New Public Management eller privatiserings- och valfrihetstrenderna. Skolan, säger de i Finland, är alldeles för viktig för det.”

Citerat ur Välfärdsfabriken – om arbetets mening och gränslös kontroll (Leopard förlag), Kristina Matssons senaste reportagebok om ett Sverige i omvandling. Tidigare böcker: Landet utanför – ett reportage om Sverige bortom storstaden (Leopard) och De papperslösa och de aningslösa (Leopard). Mattsson befäster sin position som en av Sveriges mest lyhörda och skarpögda författare av reportageböcker.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Citat

Tvångssteriliseringarna och barnhemsbarnen

”Det är i det ljuset man kan se barnavårdsnämndernas ökade ansträngningar för att omhänderta barn och placera dem i fosterhem eller barnhem. Då sterilisering var otillräcklig som metod, blev alternativet att ta redan födda barn från föräldrarna. Barn som inte borde ha funnits. Hur denna nya tidsanda påverkade dem som skulle vårda barnen i barnhemmen kan man bara föreställa sig.”

Thomas Kanger i reportageboken ”Stulen barndom. Vanvården på svenska barnhem” (Albert Bonniers Förlag), 2014

O.W.

Lämna en kommentar

Under Citat

Essä/reportage: fem texter av David Foster Wallace

The Pale King

The Pale King (Foto: Wikipedia)

I ”D.F.W’s Nonfiction: Better With Age” skriver D.T. Max initierat om Wallace sakprosa, om hans banbrytande reportage och essäer. Vi har en känsla av att det är just sakprosan som står högst i kurs och att Wallace skönlitteratur inte är fullt så het längre. Det är nog bara en trend, men det är roligt att sakprosan får mycket uppmärksamhet.

Men i höstens mest efterlängtade bok, Texter (Natur & Kultur), samsas noveller och essäer av Wallace  om utrymmet. Den kommer i november och urvalet är gjort av Jan Gradvall, Eva Johansson, Jens Liljestrand, Martina Lowden, Malte Persson och den utmärkta översättaren Alva Dahl. Vi tjuvstartar lite och länkar till fem fantastiskt underhållande Wallace-texter:

”Shipping Out” – reportage från en lyxkryssning

”Consider the Lobster” – reportage från en hummerfestival

”Federer as Religous Experience” – om den store mästaren Roger Federer

”E unibus pluram: television and U.S. fiction” –  om litteraturen och televisionen

”On Life and Work” – ett underhållande och inspirerande tal som Wallace höll för nyutexaminerade studenter vid Kenyon College.

Observera att texterna oftast finns i flera versioner, ”Consider the Lobster” i Gourmet skiljer sig exempelvis från den som är med i essäsamlingen Consider the Lobster  (2005).

Ola Wihlke

2 kommentarer

Under Artiklar