Tag Archives: Richard Bachman

Konsten att skriva, enligt Stephen King

9789100169947

Stephen King
Att skriva. En hantverkares memoarer
Övers. Ola Larsmo
Albert Bonniers Förlag

Stephen King har skrivit en imponerande mängd noveller och romaner, som har gått ut i upplagor som de flesta författare bara kan drömma om. Han är främst känd som den samtida amerikanska skräcklitteraturens mästare, och skriver även under pseudonymen Richard Bachman. Några av hans mest kända och klassiska romaner är Carrie (1974), The Shining (1977), Cujo (1981), It (1986), Tommyknockers (1987) och The Green Mile (1996).

Stephen King har dessutom skrivit en av de mest populära böckerna om att skriva, Att skriva. En hantverkares memoarer, som kom ut första gången 2000. Nu finns den i en suverän nyöversättning av King-entusiasten Ola Larsmo. Boken är en kombination av självbiografi och handbok i skrivande. Det upplägget gjorde mig lite otålig, eftersom jag var mest intresserad av skrivråden och de kommer sist i boken, men jag gillade den verkligen.

King berättar om sin bakgrund, särskilt om sånt som påverkat honom som författare. Han föddes 1947 i Portland i Maine, där många av hans romaner utspelar sig, och växte upp med sin mor och en äldre bror. Fadern övergav dem när King var två år gammal, vilket försatte familjen i en svår ekonomisk situation. King kallar själv sin bakgrund för ”lägre medelklass”. Fadern lämnade emellertid efter sig en del böcker som skulle utöva inflytande på Stephen, bland annat böcker av H P Lovecraft.

1966 började King studera vid University of Maine, där han tog en Bachelor of Arts i engelska 1970. Han finansierade sina studier med arbete på en bensinstation och ett tvätteri. Redan som tolvåring hade han fått sin första skrivmaskin, han skrev berättelser tidigt, och under universitetsåren skrev han också för olika tidningar och tidskrifter. King skriver också om sina missbruksproblem, om den allvarliga bilolycka han råkade ut för 1999 och, naturligtvis, om när han fick beskedet från Doubleday att de ville ge ut Carrie.

King berättar chosefritt, rakt och underhållande. Det är anekdotiskt och folkligt, ibland undrar jag om folkligheten är en del av hans offentliga persona, men det mesta tyder på att den är genuin. Det finns få personer som så konsekvent tar parti för populärkulturen, oavsett om det handlar om Ramones eller Ray Bradbury. Men han skulle antagligen hävda att kategorierna populär- respektive finkultur är meningslösa, och det är de ju i de flesta sammanhang.

Och hur gör man för att skriva som en King? Han berättar om allt ifrån vad han helst lyssnar på för musik (helst hårdrock) när han skriver till hur man inrättar sin skrivarlya. En källare går bra, så att det inte finns några fönster som kan stjäla uppmärksamheten. Ställ annars skrivbordet i ett hörn. Attityden är generellt kloster-macho.

Och sitt för guds skull inte och vänta på Inspirationen, med den kommer du ingen vart:

”Om du vill bli författare är det två saker du måste göra hela tiden: läsa mycket och skriva mycket.”

Att skriva. En hantverkares memoarer är alltså full med allt ifrån olika praktiska tips, exempelvis på hur du skaffar en litterär agent, till sådant som en detaljerad beskrivning av de olika stadierna i Kings skapandeprocess. Exempel på bra respektive mindre bra prosa hämtas ur egna och andras böcker – H P Lovecrafts dialog sågas som styltig, medan Elmore Leonards dialog hyllas som naturlig, ”ett verkligt pågående snack.” 

King är inte överdrivet förtjust i utsmyckningar, men han ser, lite passivt-aggressivt, ett viktigt värde i symbolik: ”det handlar om mer än förkromade detaljer.” Ordförrådet är enligt King ett av de mest grundläggande redskapen i en författares verktygslåda, men man ska inte medvetet bygga ut sitt ordförråd (det får man gratis vid läsning), eftersom ”ett av de värsta misstag du kan göra är att klä upp ditt eget språk, leta fram långa ord att använda därför att du skäms för dina egna korta.”

Böcker om att skriva är i någon mening alltid lite suspekta, eftersom de oftast ger generella råd till vitt skilda skribenter som arbetar med vitt skilda texter, men om man ser råden som tumregler funkar en bok som den här väldigt bra. På en punkt verkar emellertid King orubblig – minimera bruket av adverb! Texter blir inte klarare för att man använder många adverb, snarare tvärtom. Jag använder för mycket adverb, tror jag, och ska försöka ändra på det.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Listan från BookFinder.com med de mest eftersökta böckerna de senaste tolv månaderna

Den årliga listan från BookFinder.com med de mest eftersökta böcker är här: ”In this the 11th annual BookFinder.com Report we publish a list of the top 100 most searched for out of print book titles from the previous 12 months. The books featured in this 2013 edition of the report run the gambit of publishing from true to life memoirs to science fiction, cookery to crochet, and firearms to photography.”

Det här är de fem mest eftersökta böckerna:

1. Sex by Madonna (i.e. Louise Veronica Ciccione) (*1958) Warner Books; New York, NY, 1992 Full-Metal, Spiral Bound; First Edition 132 pages. 32 cm

Madonna Sex (first published in 1992) was the highly controversial erotic photography book which features the queen of pop along with other early 1990s notables including rappers Vanilla Ice & Big Daddy Kane as well as model Naomi Campbell.  The book itself is spiral bound and actually quite fragile making fine copies relatively rare; copies still found in their Mylar wrapping sheet command an extra premium.  The book went beyond basic erotica of the day, with several shoots pushing various social taboos, and earned Madonna the moniker “Queen of the Obscene.”  After the books initial, albeit large, print run Sex has never since been reproduced as Madonna has very typically moved on from this phase of her career.  As such one can assume that Sex will probably remain out of print indefinitely.

2. Rage by Stephen King (as Richard Bachman) (*1947) Signet; New York, NY, 1977 Paperback, First Edition 211 pages. 18 cm

”Rage (originally titled Getting It On) is the first novel by Stephen King published under the pseudonym Richard Bachman in 1977. It was collected in 1985 in the hardcover omnibus The Bachman Books. When King decided to let Rage fall out of print in the United States, it was available only as part of The Bachman Books. The other novels that appeared in that compilation (The Long Walk, Roadwork, and The Running Man) are now published as separate books in the USA.”

3. My Pretty Pony by Stephen King (*1947) Knopf; New York, NY, 1989 Stainless Steel, First Edition 100 pages. 35 X 24 cm

”My Pretty Pony” is a short story written by Stephen King and illustrated by the artist Barbara Kruger. It was the sixth publication in the Whitney Museum of American Art artist and writer series. An original limited artist edition of 250 was published in 1989 and was an oversized fine press slip-cased book with stainless steel faced boards and digital clock inset into the front cover. A trade edition of 15,000 was later published by Alfred A. Knopf and was later included in King’s collection Nightmares & Dreamscapes.”

4. The Harvard Classics
edited by Charles W. Eliot (1869-1909)
Easton Press; Norwalk, CT, 1993
Full Leather, Reprinted
50 v. ; 23 cm

”The Harvard Classics, originally known as Dr. Eliot’s Five Foot Shelf, is a 51-volume anthology of classic works from world literature, compiled and edited by Harvard University president Charles W. Eliot and first published in 1909.  It has been republished a number of times over the past century, including the latest publication which was by the Easton Press in 1993, which is currently out of print.”

5. On the Nature and Existence of God
by Richard M. Gale (*1932)
Cambridge University Press; Norwalk, CT, 1999
Paperback, Reprinted
422 p. ; 23 cm.

”First published in 1991 this is Richard Gale’s critical response to the plethora of defences of theism published in the 1980s. While this book out of print, currently it is also available as a print on demand edition.”

O.W.

Lämna en kommentar

Filed under Listor