Etikettarkiv: samtida amerikansk litteratur

Vårens mest lovande amerikanska böcker, enligt The Millions

images-3

Inför varje boksäsong, vår och höst, publicerar The Millions en ambitiös lista med de mest emotsedda böckerna. Det här är listan för årets första hälft: ”Most Anticipated: The Great 2017 Book Preview”.

Vi gick igenom listan, som presenterar ungefär 80 böcker som kommer att publiceras i USA under våren, och valde våra tio favoriter:

images-4

Paul Auster4 3 2 1 (Henry Holt and Co.)

Paul Auster är Paul Auster och det här är hans första roman sedan 2010, en tegelsten på 880 sidor som handlar om Archibald Isaac Ferguson, född i New Jersey 1947. Boken följer fyra versioner av Ferguson, men med exakt samma DNA, genom livet. Samtliga versioner av Ferguson blir pikant nog förtjusta i samma kvinna, Amy Schneiderman, fast på olika sätt.

images-5

Ottessa MoshfeghHomesick for Another World (Penguin Press)

Det här ser jag som vårens novellsamling, trots att det kommer ut ovanligt många bra novellsamlingar i år. Moshfeghs noveller dyker regelbundet upp i publikationer som The Paris Review and The New Yorker, och hennes roman Eileen, helt fantastisk, var med på Bookerprisets korta lista 2016. Homesick for Another World, hennes debutsamling, innehåller många tidigare publicerade noveller, som vittnar om varför hon av många räknas som en av den samtida amerikanska prosans allra mest distinkta och spännande röster. Tips: ”Novell 133-136: Fyra noveller av Ottessa Moshfegh”

97808129953431

George SaundersLincoln in the Bardo (Random House)

Jag tycker att novellspecialisten George Saunders är en av den samtida amerikanska litteraturens allra mest underhållande röster. Fantasirik satir och hårt skruvad humor är Saunders skicklig på. Men nu handlar det om en roman, som handlar om Abraham Lincoln och hans sons död, upptrappningen av inbördeskriget och, tydligen, buddhistisk filosofi. Jag både tror och hoppas att den här romanen är något alldeles extra, något som man inte kunnat ana. Tips: ”Novell 23: ‘Adams’ av George Saunders” Tips: ”Novell 31: ‘The Semplica-Girl Diaries’ av George Saunders”

images-6

Yiyun LiDear Friend, from My Life I Write to You in Your Life (Random House)

Jag tycker att böcker utgör en viktig del av livet och jag är mer eller mindre kroniskt deprimerad, så det här tycker jag låter löftesrikt:

”This extraordinary book is the story of a writer being made and making herself. It is the story of depression coming in waves and being beaten back through love and stubbornness. And also it is one of our finest writers scrutinizing the books that have mattered most to her.”
Akhil Sharma

Lyssna på Yiyun Lis uppläsning av ”On The Street Where You Live” i den fantastiska podden The Authors Voice.

images-3

Sarah Manguso300 Arguments (Greywolf Press)

Det här är den enda av de 10 böckerna som jag redan läst. Det är i regel svårt (eller meningslöst) att kategorisera Mangusos böcker. I det här fallet handlar det om aforismer, men man kan också läsa dem – de handlar om skrivandet, sex, åldrande, döden eller, mer allmänt, om hur man bör förhålla sig till livet – som livserfarenhet omvandlad till, åtminstone på ytan, granithårda och stoiska prosadikter. Ja, man kan till och med läsa 300 Arguments som en roman, vars narrativ tar form varefter olika teman varieras och utvecklas. Det här är ett par korta exempel på aforismer på temat skrivande:

I don’t love writing; I love having a problem I believe
I might someday write my way out of.

I’ve put horses in poems, but I’ve never ridden one.
They just seem like such a good thing to put into
literature.

Jag tänker mig att Sarah Manguso, inte minst Ongoingness, skulle passa fint i Natur & Kulturs eller Modernistas utgivning.

images-8

Deb Olin UnferthWait Till You See Me Dance (Graywolf Press)

Unferth har i likhet med Moshfegh fått flera noveller publicerade i några av de i novellsammanhang främsta tidskrifterna: The Paris ReviewGranta, Harper’s Magazine, McSweeney’s, NOON med flera. Och Unferth kommer, i likhet med Moshfegh, ut med sin första novellsamling i vår. Moshfegh eller Unferth? Moshfegh och Unferth!

Så här beskriver förlaget novellerna: ”An Unferth story lures you in with a voice that seems amiable and lighthearted, but it swerves in sudden and surprising ways that reveal, in terrifying clarity, the rage, despair, and profound mournfulness that have taken up residence at the heart of the American dream. These stories often take place in an exaggerated or heightened reality, a quality that is reminiscent of the work of Donald Barthelme, Lorrie Moore, and George Saunders […]”

9780399576102

Katie KitamuraA Separation (Riverhead Books)

Kirstin Butler på The Millions tror att den här romanen, som handlar om otrohet och separation, kan bli något av 2016 års lite mer litterära svar på Gone Girl. Flera andra tunga publikationer hade med romanen i sina spaningar om det kommande årets mest spännande böcker. Den har dessutom fått en tung uppsättning blurbs av Rivka Galchen, Jenny Offill, Leslie Jamison, Teju Cole och Rachel Kushner. Och en av norsk-svenske storstjärnan Karl Ove Knausgård:

”A novel so seamless, that follows its path with such consequence, that even minor deviations seem loaded with meaning. Wonderful.”

9780735211025

Lesley Nneka ArimahWhat it Means When a Man Falls from the Sky (Riverhead Books)

Ytterligare en novellsamling som verkar originell och spännande. Jag har läst en novell och jag tycker att den är sällsynt suggestiv. Det går att beskriva den som magisk realism, men en egen magisk realism som inte känns klichéartad. Arimah har säkert läst en hel del surrealister och Kafka. Dessutom ska det finnas inslag av sciencefiction. Novellen som jag länkat till tyder på att Arimah kan konsten att skriva om det fantaastiska och kusliga med en livsbejakande svart, absurd humor.

images-10

Hari KunzruWhite Tears (Knopf)

Enligt recension, med stjärna, i Publishers Weekly är denna roman ”perhaps the ultimate literary treatment of the so-called hipster, tracing the roots of the urban bedroom deejay to the mythic blues troubadours of the antebellum South.” Enligt en blurb är boken ”a hallucinatory and eerily accurate journey into America’s racial unconscious” och Rachel Kushner hävdar att den är: ”A compulsively readable ghost story that features masterly—tour de force—writing about early American blues.”

images-2

Joshua FerrisThe Dinner Party (Little, Brown and Company)

Och så avslutningsvis, ytterligare en novellsamling. Ur förlagets beskrivning: ”Few writers encapsulate the deeply felt yearnings, heartbreaking absurdity, and redemptive humor of life quite like Joshua Ferris. Full of the keenly observed, mordant wit that characterizes his beloved, award-winning novels, the stories in THE DINNER PARTY are about people searching for answers in the aftermath of life’s emotional fissures—those abrupt, sometimes violent, moments that change lives forever.”

Och en skenbart banal men livsavgörande händelse är just vad huvudpersonerna, ett par som ska vara värdar för en parmiddag, i titelnovellen är med om. Tips: ”Novell 145: ‘The Dinner Party’ av Joshua Ferris”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Recension: ”The David Foster Wallace Reader”

9780241145463

David Foster Wallace
The David Foster Wallace Reader
Hamish Hamilton

David Foster Wallace begick självmord 2008 – han hade plågats att återkommande djupa depressioner – men hans litteratur lever vidare. Han betraktas fortfarande som en av de mest briljanta amerikanska författarna i sin generation. Jag tycker rentav att The Pale King/Blek kung, utgiven efter hans död, en 500 sidor lång ofullbordad roman, innehåller något av det bästa han skrivit. Inledningen är helt magisk och vittnar om att han inte bara är en genial och originell postmodern författare, han prosa är ibland sagolikt vacker.

Men om man vill utforska hans författarskap är The David Foster Reader ett svårslaget val, en tung pjäs på knappt 1000 sidor med utdrag ur romanerna, förutom The Pale King debutromanen The Broom of the System/Systemets sopkvast och Infinite Jest, noveller hämtade ur Girl with Curious Hair, Brief Interviews with Hideous Men och Oblivion och en hel rad reportage och essäer hämtade ur A Supposedly Fun Thing I’ll Never Do Again, Consider the Lobster och Both Flesh and Not.

blekkung-01_0_

På senare år har en biografi om Wallace kommit ut, D.T. Max Every Love Story is a Ghost Story, och han har dykt upp, med bandana och allt, som en karaktär i en roman av Jeffrey Eugenides. Och snart dyker han upp på bio i en film baserad på en bok skriven av journalisten David Lipsky. Wallace har liknats vid ett litteraturens svar på Kurt Cobain. Man kan bara hoppas att han inte bara lever vidare som ikon, utan att hans texter lever vidare och att han upptäcks av nya generationer.

9780141942896

The David Foster Wallace Reader är som en greatest hits och man lockar med en del material som inte tidigare publicerats, men det kanske mest är intressant för inbitna fans. Som novellen ”The Planet Trillaphon as It Stands in Relation to the Bad Thing” som publicerades 1984 i Amherst Review, när DFW bara var 22. Berättaren lider av en depression och har medicinerats, vilket får honom att känna sig alienerad, som om han befann sig på planeten Trillaphon, men (the Bad Thing/depressionen) är så hemsk att den inte är något alternativ. Det är hjärtskärande läsning:

”Imagine feeling really sick to your stomach. Almost everyone has felt really sick to his or her stomach, so everyone knows what it’s like: it’s less than fun. OK. OK. But that feeling is localised: it’s more or less just your stomach. Imagine your whole body being sick like that: your feet, the big muscles in your legs, your collarbone, your head, your hair, everything, all just as sick as a fluey stomach. Then, if you can imagine that, please imagine it even more spread out and total. Imagine that every cell in your body, every single cell in your body is as sick as that nauseated stomach.”

Men huvudnumret i den frikostiga The David Foster Wallace Reader är det Wallace redan är känd för, men boken borde funka både för dem som inte läst Wallace tidigare och dem som läst en hel del. Man får en fantastisk överblick när materialet är så här komprimerat och ordnat kronologiskt.

Oblivion_Stories_book_cover

Men redaktörerna har naturligtvis haft en nästan omöjlig uppgift, bara Infinite Jest är flera hundra sidor längre än The David Foster Wallace Reader. Samtidigt tycker jag att man kan hoppa över debutromanen, The Broom of the System, det kan faktiskt räcka med utdrag. Wallace hade inte själv särskilt höga tankar om boken.

Det jag saknar mest i The David Foster Reader är en kortfattad biografi. Det är uppenbart att hans böcker i någon bemärkelse är självbiografiska, men som läsare är det inget man vill spekulera i. Det kanske betraktas som omodernt att lägga vikt vid det biografiska, men i David Foster Wallace fall är ämnet svårt att undvika. Men The David Foster Reader är till bredden fylld med exempel på att han var en virtuos författare, några av hans bästa noveller finns samlade här, som ”Little Expressionless Animals” och ”Good Old Neon” och han skriver med samma skärpa och intensitet om Kafka som om Roger Federer och reportagen från en lyxkryssning respektive en hummerfestival i Maine är redan klassiker i sin genre.

En bonus är de efterord som följer på bokens olika avdelningar. De är skrivna av bland andra Hari Kunzru, Nam Le, David L. Ulin och Sven Birkerts. Wallace mamma, Sally Foster Wallace, har skrivit en kort men fin introduktion till avsnittet om materialet DFW använde när han undervisade.

Jag tror och hoppas att DFW kommer bli ihågkommen för att han använde postmodernismens arsenal med trick och använde dem för att skriva texter som på många sätt har något traditionellt över sig. DFW var i någon mån en traditionell humanist, en moralist, han var optimistisk, kanske rentav en smula (medvetet) naiv, men hans texter uträttar det han ville att de skulle göra, de får läsaren känna sig något mindre ensam.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Årtiondets 100 bästa böcker hittills, enligt Oyster

Oyster är en av de riktigt stora abbonemangstjänsterna för digitala böcker på den amerikanska marknaden – för 10 dollar i månaden får man tillgång till en miljon titlar. Principen: Läs så mycket du orkar. Man kan alltså chansa ordentligt, eftersom det bara är att byta bok utan kostnad om man inte är nöjd. Tjänsten funkar på iPhone, iPad, Android och på webben.

Vi tycker att det låter löjligt lockande, men tanken var inte att göra reklam för Oyster, utan att tipsa om en lista i The Oyster Review: ”100 Best Books of the Decade So Far” Man kan göra invändningen att mam har valt oproportionerligt många amerikanska böcker, men den är full av fantastiska tips på samtida böcker.

Och det här är de 10 böcker på listan som vi tycker är allra bäst eller verkar mest spännande:

9781847088918

Läs vår recension

Läs vår recension

poetry_rankine_citizen_f

Läs vår recension

9781594632747

Läs vår recension av ljudboken

A-Girl-Is-353x535

Recension

9780812980097

Recension av den svenska utgåvan

9780066211312

Göran Greiders recension i DN

hmw_pb_cover_FINAL

Läs utdrag på bokens hemsida

ladda ned

Läs en novell ur samlingen

9780374177232

Intervju med Laura van den Berg

Och som vanligt tycker vi att det är roligt om ni kommer med synpunkter, på listorna eller enskilda böcker.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Tidskriften Caketrain och illustratören Muxxi

67806a67498d6f5453627409d16fb661

 

Litteraturtidskriften Caketrain kommer ut med ett nummer per år, och det här är det elfte numret. Det är en in i minsta detalj välgjord tidskrift som görs av makarna Amanda Raczkowski och Joseph Reed i deras hem i Pittsburgh. Om du är intresserad av nyskriven amerikansk lite mer udda litteratur är detta ett givet köp – tidskriften är lite som en antologi, drygt 250 sidor, med mestadels ganska experimentella texter – lyrik, prosa och en hel del mellanformer – med allt från flashfiction till noveller.

Det är många medverkande, både mer etablerade författare och nya begåvningar. Dryga hundralappen för Caketrain 11 är billigt, särskilt med tanke på höjdpunkter som Robert Lopez postapokalyptiska novell ”How to Live What to Do”

Besök även förlagets hemsida, Caketrain Press.

Men omslaget alltså!? Det är ju så snyggt och coolt att man skulle vilja rama in det – det är gjort att konstnären och illustratören Muxxi från Guatemala. Särskilt färgerna associerar till Latinamerikansk traditionell konst, det finns spår av något ryskt i hennes bildvärld, men den lätt surrealistiska sagovärlden är helt enkelt Muxxis fantastiska värld, som speglar hennes kärlek till spontanitet, frihet och glädje

Muxxi har jobbat med utställningar, tidskrifter, böcker och en massa andra projekt. Hon har även gjort jobb på uppdrag av bland andra Nokia, Skull & Heart, Saatchi & Saatchi och Freakstore. Hon hade vänligheten att låta oss publicera några av hennes bilder. Vi fastnade särskilt för den symmetriska serien We are magical, som bilden till bokomslaget ingår i:

 

6e56d44dd50bf98416757281bcd5e71c

 

2c8d170e30c0a091dbbbd89caa3189ef

 

af78d284fa00b02da766747db5659262

 

Besök Muxxis hemsida och utforska hennes värld vidare. Besök även nätbutiken society6, som har en hel del Muxxi-prylar till försäljning, exempelvis prints/posters, muggar, kuddfodral och väggklockor:

 

a82a582407876a0c3721bb92e264e169

 

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Bokomslag bilder och foto