Etikettarkiv: Sara Baume

21 mars 2016 – sju länktips

What Is Not Yours Is Not Yours

”I am trying to find out what endures — because these stories are so old, and have been retold by so many tellers, in so many different forms. There’s a way in which, when you retell a story, you’re testing what in it is relevant to all times and places.”

Helen Oyeyemi intervjuas i Morning Edition om senaste sagoinspirerde samlingen berättelser: What Is Not Yours Is Not Yours (Riverhead Books)

Sprängskissen (inbunden)

Sprängskissen (Tranan)

”The apartheid system was always about relations between people, about determining the nature of those relationships, and very often about disrupting them.”

Ivan Vladislavić i Electric Literature om apartheid och om det som utelämnas ur böcker.

Margaret the First (häftad)

Broadly intervjuade Danielle Dutton om hennes historiska roman Margaret the First.

LitHub publicerade ett utdrag ur romanen.

Spill Simmer Falter Wither (inbunden)

Irländskan Sara Baume talade med PopMatters om romanen Spill Simmer Falter Wither.

New Yorker har publicerat en ny novell av Annie Proulx.

Penguin skrudar om samtliga titlar av William Shakespeare.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Notiser, Nyheter

Djurtrenden, tips på åtta nya böcker om djur

Tidigare har jag skrivit om något jag uppfattar som en djurtrend inom illustrationen. Då spekulerade jag kring att det skulle kunna bero på att gränsen mellan djur och människa de senaste decennierna hela tiden har blivit mindre skarp. Inom illustrationen kan det uttryckas med att man förser människokroppar med djurhuvud eller förmänskligar djur, exempelvis genom att avbilda dem med kläder.

För bara 20 år sedan betraktades det nästan som lite udda att vara vegetarian eller vegan, idag är det ett av många livsval. Forskningen om djur har också gjort enorma framsteg de senaste decennierna, det är först nu vi börjar förstå hur komplexa djuren är, och kunskaperna har bidragit till att öka vårt intresse för dem. Det märks även i bokutgivningen och den här listan består av böcker som, på ett eller annat sätt, handlar om djur och vårt förhållande till dem.

9780099575450

Redan när hon var sju år gammal bestämde sig Helen Macdonald för att bli falkenerare. Hon lärde sig den svårbegripliga terminologin och läste alla de klassiska böckerna i ämnet, bland andra The Goshawk av T.H. White (1906-1964), som betraktas som ett mästerverk och beskriver hans kamp för att träna en duvhök, som en andlig övning.

När Macdonalds far dör blir hon utom sig av sorg och besatt av tanken att själv träna en duvhök. Hon gör slag i saken och köper Mabel för 800 pund på ett kajområde i Skottland och tar henne med hem till Cambridge. Hon fyller frysen med hökfoder och gör sig onåbar och påbörjar den långa, svåra och märkliga kampen för att träna och tämja Mabel, en i allra högsta grad vild fågel. Så sammanfattas innehållet i Helen Macdonalds udda självbiografi, H is for Hawk (Jonathan Cape), som vunnit rader av priser. Kritikerna har också varit helt lyriska.

Citat ur ett utdrag ur boken publicerat i The Telegraph:

”I’d filled the freezer with hawk food and unplugged the phone. Now I was a hermit with a hawk in a darkened room with books on three walls, a faded Afghan rug, and a sofa of stained yellow velvet. There was an old television, a mint-green vinyl cloth on the floor with the hawk’s perch on it, and a pair of deep green curtains printed with flowers that shut out the world. The goal was to be motionless, the mind empty, the heart full of hope.”

9780007557745

The Bees (Fourth Estate) av Laline Paull  har också varit med och tävlat om många olika priser. Det är en riktigt originell roman som utspelar sig i en bikupa och vars karaktärer är bin. Huvudpersonen är Flora 717, som tillhör binas lägsta kast och hon uppträder inte som man kan förvänta. Romanen har beskrivits som en blandning av The Handmaids Tale och The Hunger Games. Boken har hyllats som en helt briljant och originell debutroman.

Recension av Catherine Scott i The Independent: ”Paull’s prose envelops the senses just as the sounds and smells of the hive hypnotise the bees, drenching her readers with nectar and honey, then switching the pace to depict frenetic, spiralling flights.”

9780805092998

Den här boken fanns med på väldigt många listor med årets bästa böcker 2014 och på Barack Obamas lista med de 6 böcker han skulle läsa under årets semester.

”We appear to be in a post-apocalyptic novel, but, in fact, we are in fact. Sixty-six million years ago, an asteroid crashed into the Yucatán Peninsula, leaving behind a crater 110 miles wide and twenty miles deep and a colossally larger hole in the tree of life. The impact and its after­effects wiped out an estimated 75 percent of species, including, most famously, all non-avian dinosaurs. That event, the end-­Cretaceous extinction, is one of six massive die-offs in the history of the planet. Five of them happened in the distant past: 450 million, 375 million, 252 million, 200 million, and 66 million years ago. The sixth one is happening right now.”

Citerat ur Kathryn Schulz recension av The Sixth Extinction: An Unnatural History (Henry Holt) av Elisabeth Kolbert. Schulz öppnar sin recension med en storslagen beskrivning av hur jorden träffades av en asteroid för 66 miljoner år sedan. Det ledde till den femte massdöden av arter i jordens historia. Idag tvistar vetenskapsmännen om hur många arter som kommer att dö ut i den sjätte och pågående massdöden, inte exakt men på ett unugefär. ”We might lose 10 percent of species, or we might lose 30 percent of species. But nobody believes we will lose 1.3 percent or 0.31 percent.” Schulz recension är extremt välskriven, uppskattande och hon utser Kolberts bok till en osannolik page turner.

Fresh Air-intervju med Kolbert: ”In The World’s ‘Sixth Extinction’ Are Humans The Asteroid?”

Spill Simmer Falter Wither (Paperback)

Det finns ju en hel del hundar i litteraturen, exempelvis Kafkas sanningssökande hund, men debutanten Sara Baume har slagit världen med häpnad med en bok om vänskapen mellan en enstörig man, Ray, och hans enögde hund, One Eye. Så här beskrivs Spill, Simmer, Falter, Wither i en recension i The Independent:

”Baume’s lyrical use of language is impressive. She takes her time to reveal the psychological scars that have shaped Ray. He switches between the first and second person, projecting his emotions and thoughts on to One Eye. In this way, Baume brilliantly builds up vivid portraits of them both. Never hiding their flaws – One Eye’s insatiable greed, his ‘maggoty nose’ and Ray’s stinking feet and turgid breath – she makes us care deeply for them. Ray’s character recalls Lennie from John Steinbeck’s Of Mice and Men and is as memorable.”

The Soul of an Octopus: A Surprising Exploration into the Wonder of Consciousness (Hardback)

2011 skrev Sy Montgomery en artikel som hade titeln ‘Deep Intellect’, som skildrade hennes vänskap, inte med en hund, men med en känslig och sällskaplig bläckfisk. Hon skildrade också den sorg hon kände när bläckfisken, Athena, dog. Artikeln fick en enorm spridning, vilket visade att det finns ett enormt intresse för bläckfiskar, en av de märkligaste varelserna på jorden tillsammans med människan.

Montgomery gav sig av på en rad resor, till franska Polynesien och Mexikanska golfen, för att lära sig mer om bläckfisken, som under större delen av mänsklighetens historia snarast har betraktats som ett monster, en alien, som på nolltid kan skifta form och färg och vars nervsystem till stora delar är förlagt till armarna. I The Soul of an Octopus avlägger Montgomery rapport från forskningens frontlinjer.

Ur förlagets beskrivning: ”Octopuses have varied personalities and intelligence they show in myriad ways: endless trickery to escape enclosures and get food; jetting water playfully to bounce objects like balls; and evading caretakers by using a scoop net as a trampoline and running around the floor on eight arms. But with a beak like a parrot, venom like a snake, and a tongue covered with teeth, how can such a being know anything? And what sort of thoughts could it think?”

Det är först ganska nyligen forskarna började se på hundar, fåglar och primater som intelligenta varelser. Nu pågår forskning för att utröna vad som rör sig i bläckfiskarnas medvetande. Man studerar dem när de löser problem och man tolkar och försöker förstå mönster bakom bläckfiskens camouflagesystem. Boken sägs vara både rolig, underhållande, rörande och djupsinnig.

Jag har försökt beställa boken och hoppas kunna skriva om den snart. Jag tycker att djurtrenden känns väldigt tidstypisk, och av någon anledning känns bläckfisken, vårt intresse för den, ovanligt tidstypisk.

Grief is the Thing with Feathers (Hardback)

Grief is the Thing with Feathers av Max Porter (Faber)

Ännu en debutant – det kanske är naturligare för unga att skriva om djur – och det här får mig att associera till H is for Hawk. Den handlar ju om sorg och en fågel. Eller i alla fall Crow, som beskrivs som en blandning av trickster, healer och barnvakt. Det här är förutsättningarna: ”In a London flat, two young boys face the unbearable sadness of their mother’s sudden death. Their father, a Ted Hughes scholar and scruffy romantic, imagines a future of well-meaning visitors and emptiness.”

Crow dras till den sörjande familjen och hotar att stanna tills de inte längre behöver honom. Crow kanske inte är lika zoologisk som djuren i de andra böckerna, men den verkar väldigt spännande, beskrivs som ”part novella, part polyphonic fable, part essay on grief” Den påstås vara rolig också.

skiss Lons šgon.indd

Jag vet nästan ingenting om lodjuret, vilket gör Lons ögon. En sällsam katts kulturhistoria (Carlsson bokförlag) spännande i mina ögon. Lon är Europas största kattdjur. Det är välkänt men få har sett ett lodjur i vilt tillstånd. Håkan Strömberg har länge forskat om dess roll i kulturhistorien. Spåren efter lon är tydligen vagare än efter varg, björn och räv. Ändå finns lodjuret i poesi och lagtexter, i folktro, barnböcker och statliga utredningar. Den tilldelas egenskaper och roller, både fantasieggande och skrämmande. Och ständigt återkommer frågan om dess värde: Gör den sig bäst som levande eller som död?

Grisens_historia_framsida

Faktum är att jag inte vet särskilt mycket om grisen heller, men eftersom jag äter fläsk, än så länge, borde jag veta en hel del. Jag älskar titeln, Grisens historia. Så mycket mer än fläsk (Carlsson förlag), på denna historik skriven av Martin Ragnar. Ett citat ur förlagets text:

”Grisen är ett mycket intelligent djur som också utmanar gränsen för den kultur som sägs skilja människan från djuren. Långt innan Särimners dagar slog grisen följe med människan genom ett kontrakt som gav grisen tillgång till mat och människan till fläsk, men också till andra nyttor. För grisens historia är en historia om så mycket mer än fläsk. Idag utmanas det historiska kontraktet av människans mycket hårt drivna avel och av villkoren i svinstallar i Sverige och världen som sätter avkastning före grisens rimliga rätt till att kunna få utlopp för sina naturliga beteenden.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Långa listan till The Guardians debutantpris 2015

Den långa listan med tävlanden om The Guardians debutantpris har tillkännagivits. En av 10 böcker, debutböcker oavsett genre, kommer att göra en författare £10.000 rikare.

Sex av de tio böckerna är utgivna av oberoende förlag. Ytterligare två gavs först ut på små förlag i USA, för att sedan plockas upp av två stora förlag i Storbritannien. Det bekräftar en trend vi tycker oss ha sett i liknande litterära pristävlingar, som långa listan för Man Booker 2015, att de mindre och oberoende förlagen relativt sett blir allt bättre på att hitta nya litterära talanger.

Jag vill inte väcka liv i sommarens poesidebatt, men en mindre välvillig tolkning skulle kanske kunna vara – de stora förlagen satsar allt mindre på ung litterär fiktion?

Utan att kunna särskilt mycket om alla de här författarna, Nell Zink måste betraktas som en av storfavoriterna. Några av de tidigare vinnarna är Zadie Smith, Jonathan Safran Foer och Robert Macfarlane.

Det här är årets långa lista:

Man v. Nature av Diane Cook (Oneworld)

Den här novellsamlingen har inte bara fått en fin blurb av Miranda July, den har vunnit ett par priser i USA och tävlat om ytterligare några. Roxane Gay tyckte att den var en av förra årets bästa böcker och Amazon tyckte att det var en av de bättre novellsamlingarna. Så här beskriver det amerikanska förlaget boken:

”A refreshingly imaginative, daring debut collection of stories which illuminates with audacious wit the complexity of human behavior, as seen through the lens of the natural world. […] Told with perfect rhythm and unyielding brutality, these stories expose unsuspecting men and women to the realities of nature, the primal instincts of man, and the dark humor and heartbreak of our struggle to not only thrive, but survive.”

Det ska väl inte spela någon roll, men förra året vann just en novellsamling. Recension.

Mrs Engels av Gavin McCrea (Scribe)

Den här romanen bygger på Lizzie Burns liv. Hon var en irländska som levde under knappa omständigheter, gifte sig med Friedrich Engels och skrev en inte obetydlig del av Det kommunistiska manifestet. Den verkar genuint spännande och de brittiska kritikerna har övertrumfat varandra, romanen har kallats ”an assured, beautifully-written debut” (The Spectator), ”triumphant … dazzlingly convincing” (The Times), and ”a fine symphony” (The Guardian).

9781473520707

physical av Andrew McMillan (Jonathan Cape)

Den här diktsamlingen har också fått mycket fina recensioner, och beskrivs så här av förlaget:

”Raw and urgent, these poems are hymns to the male body – to male friendship and male love – muscular, sometimes shocking, but always deeply moving. We are witness here to an almost religious celebration of the flesh: a flesh vital with the vulnerability of love and loss, to desire and its departure.”

9781408859230

The Fish Ladder av Katharine Norbury (Bloomsbury Circus)

Den här självbiografiska romanen tycker jag verkar vara en av de mer originella och spännande böckerna. Av någon anledning får förlagets beskrivning mig att tänka på H is for Hawk:

”Katharine Norbury was abandoned as a baby in a Liverpool convent. Raised by loving adoptive parents, she grew into a wanderer, drawn by the beauty of the British countryside. […] Combining travelogue, memoir, exquisite nature writing, fragments of poetry and tales from Celtic mythology, The Fish Ladder has a rare emotional resonance. A portrait of motherhood, of a literary marriage and a hymn to the adoptive family, this captivating story of self-discovery is, most of all, an exploration of the extraordinary majesty of the natural world. Imbued with a keen and joyful intelligence, this original and life-affirming book is set to become a classic of its genre.”

9780992918255

The Fishermen av Chigozie Obiomi (ONE, Pushkin Press)

I Afrika är Nigeria en veritabel litterär stormakt, i världslitteraturen är Nigeria däremot ganska litet. Men Fiametta Rocco kopplar samman Obiomi med rader av andra afrikanska författare som framträtt på världsscenen de senaste åren. Hon skriver också saker i sin hyllning av The Fishermen som Obiomi säkert uppskattar:

”As things fall apart and the family’s center cannot hold, Obioma’s readers will ­begin to recall another work of fiction from Africa, a book that, after more than half a century, has never been out of print. In his exploration of the mysterious and the murderous, of the terrors that can take hold of the human mind, of the colors of life in Africa, with its vibrant fabrics and its trees laden with fruit, and most of all in his ability to create dramatic tension in this most human of African stories, ­Chigozie Obioma truly is the heir to ­Chinua Achebe.”

23903.books.origjpg

Nothing Is True and Everything Is Possible av Peter Pomerantsev (Faber)

Pomerantsev, som är teveproducent, är född i Storbritannien dit hans föräldrar flyttade från Ryssland. Titeln låter som en beskrivning av ett paradis för postmodernister, men det är en beskrivning av det postsovjetiska och moderna Ryssland. Ur förlagets beskrivning:

”This is a world erupting with new money and new power, changing so fast it breaks all sense of reality, where life is seen as a whirling, glamorous masquerade where identities can be switched and all values are changeable. It is home to a new form of authoritarianism, far subtler than 20th century strains, and which is rapidly expanding to challenge the global order.” Recension

Grief is the Thing with Feathers av Max Porter (Faber)

Det här är den andra boken av de tävlande som får mig att associera till H is for Hawk och den handlar om sorg och en fågel. Eller i alla fall Crow, som beskrivs som en blandning av trickster, healer och barnvakt. Det här är förutsättningarna: ”In a London flat, two young boys face the unbearable sadness of their mother’s sudden death. Their father, a Ted Hughes scholar and scruffy romantic, imagines a future of well-meaning visitors and emptiness.”

Crow dras till den sörjande familjen och hotar att stanna tills de inte längre behöver honom. Det här är nog min favorit, titeln är fantastisk, och boken beskrivs som ”part novella, part polyphonic fable, part essay on grief” Den påstås vara rolig också.

9780434023097

The Shore av Sara Taylor (Heinemann/Windmill)

Ingen sån här lista är komplett utan en dystopisk roman – den här utspelar sig på en samling öar utanför Virginias kust under ett par hundra år. Strukturen, med kopplingar mellan olika berättelser, har associerats till Cloud Atlas av David Mitchell. De återkommande motiven fattigdom, våld och kvinnoförtryck leder också tankarna till ett amerikanskt litterärt arv, Steinbeck och southern gothic.

Mycket fin recension i Strange Horizons av Nina Allan: ”After wading through a slew of books that have left me largely indifferent, what a joy, not to mention a relief, to arrive upon The Shore, an intricate, intelligent, passionate work that does not so much storm the barricades of speculative fiction as quietly subvert our expectations of what speculative fiction might be capable of.”

105044-FC50

The Wallcreeper av Nell Zink (4th Estate)

Det brukar heta att Jonathan Franzen ”upptäckte” Nell Zink. Om jag förstår saken rätt blev de först brevvänner och de delar ett mycket stort intresse för fåglar. Det gör även huvudpersonerna i The Wallcreeper, som måste betraktas som förra årets mest omskrivna och bejublade debut i USA. Om jag vore förläggare skulle jag gärna ge ut den på svenska. Om jag vore bookmaker skulle jag sätta låga odds på boken som vinnare av The Guardians debutantpris.

9780099592747

Spill Simmer Falter Wither av Sara Baume (Tramp Press/Heinemann)

Men om läsarna får välja, läsarna får nominera en bok varje år, så vinner Sara Baume. Hennes roman utspelar sig på den irländska landsbygden. Huvudpersonerna är en man och hans hund. Boken beskrivs som en ”imaginär biografi” av Baumes egen terrier. Det låter väldigt charmigt. Och det vore riktigt kul om priset gick till en irländsk författare, utgiven av ett förlag,  Tramp Press, som måste vara det minsta på startfältet.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor, Nyheter