Etikettarkiv: Shakespeare & Company

En av världens mest mytomspunna bokhandlar

”Perhaps the most famous independent bookstore in the world, Shakespeare and Company can feel like something of a literary utopia, where money takes a backseat and generations of writers – Allen Ginsberg, Henry Miller, Anaïs Nin, William Styron, Martin Amis, Zadie Smith, Dave Eggers, among others – have found a Paris home. Chronicling the life of its late owner, the eccentric, irascible, and visionary George Whitman, Bruce Handy meets Shakespeare’s greatest asset in the age of Amazon: Whitman’s daughter, Sylvia.”

Citerat ur ”In a Bookstore in Paris” av Bruce Handy i Vanity Fair, november 2014. En lång vindlande berättelse om den mytomspunna bokhandeln Shakespeare and Company i Paris, en bokhandel som fortfarande drar besökare från hela världen, inte minst författare. Artikeln, som är lång och välskriven, innehåller även teckningar av interiören.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Fackböcker: Jenny Backlunds fem favoriter

Wikimedia Commons

Wikimedia Commons

Jenny Backlund har en fantastisk blogg som heter How hollow heart and full och hon jobbar på att fullfölja projekt hyllvärmare, som lite förenklat går ut på att läsa ut de böcker hon redan har. Jenny finns också på goodreads och hon läser det mesta: ”Jag läser prosa, fakta, lyrik, drama så väl som noveller. De genrer jag läser allra mest är klassiker, moderna klassiker, murder-mystery, dirty realism, southern gothic, sci-fi, fantasy och postapokalyptiska berättelser bara för att nämna några.”

Våra vägar korsades och vi bad helt enkelt Jenny att göra en lista med hennes fem absoluta fackboksfavoriter. Det blev en skön och inspirerande blandning, med böcker som lockar till resor, politiska reflektioner och ännu mer läsning.

1.  London Under: The Secret History Beneath the Streets (VIntage) av Peter Ackroyd

Peter Ackroyd är en mästare på biografier och särskilt de som handlar om London. I London Under tar han med oss på en resa under stadens gator till en i allra högsta grad svunnen, men väldigt intressant, tid. Ackroyd beskriver staden från dess begynnelse till Dickens London och vidare till det moderna London vi känner till i dag. Det här är en bok för dig som är intresserad av London i största allmänhet, historia, antropologi och geografi.

2.  The Complete Polysyllabic Spree (Penguin) av Nick Hornby

Nick Hornby är allra bäst då han skriver sakprosa. Jag gillar hans romaner också, och har trots allt följt hans författarskap i tio år, men det är något alldeles speciellt med hans sakprosa. Bäst av allt är samarbetet med tidskriften The Believer. Varje månad skrev han, för tidningens räkning, en krönika om vad han läste under månaden, vilka böcker han införskaffat och hur kommande månad skulle bli. Resultatet blev, förutom publikationerna i The Believer, den mycket roliga och intelligenta The Complete Polysyllabic Spree. Den är för dig som är intresserad av böcker om böcker, listor, musik och humoristiska analyser.

3.  Förbannad är jag ganska ofta: Samtal med Berit Ås (Ordfront) av Ami Lönnroth

Jag älskar Berit Ås. Hon var inte bara Norges första kvinnliga partiledare, hon låg även bakom grundandet av det berömda Kvinnouniversitetet och var en stark röst i kampen för jämställdhet. Hon är en oerhört fascinerande och inspirerande kvinna och Förbannad är jag ganska ofta kan jag verkligen rekommendera. Biografin är för dig som är intresserad inte bara av Berit Ås men också av nordisk feminism, norsk politik och samhället i stort.

4.  McCarthy’s Bar: A Journey of Discovery In Ireland (St Martins Press) av Pete McCarthy

McCarthy’s Bar var den allra första memoaren jag läste och den är än i dag en av mina absoluta favoriter. Tyvärr har den några år på nacken, och författaren är dessutom bortgången sedan flera år, men det känns ändå som om den fortfarande är aktuell. Några barer kan ha lagt ned, festivaler kan ha gått i konkurs och människor kan ha gått bort men Irland är fortfarande Irland. I McCarthy’s Bar reser författaren runt bland Irlands barer för att på så sätt lära känna landet. Boken är för dig som är intresserad av Irland, geografi, pubkultur, sociala analyser och kulturella observationer.

5.  Shakespeare and Company (ellerströms) av Sylvia Beach

Shakespeare and Company bjuder på ett lyxigt smörgåsbord av författare, förläggare och andra kända personer under det tidiga 1900-talet. I biografin återger Beach sin barndom, ungdomstid och uppkomsten av den ikoniska bokhandeln Shakespeare and Company. Vi får även följa med Beach under andra världskriget och hennes professionella relation med James Joyce och andra författare från den förlorade generationen. Boken är för sig som är intresserad av inte bara Sylvia Beach men också 1900-talsförfattare, Paris och andra världskriget.

Jenny Backlund

2 kommentarer

Under Artiklar

När Tom Hanks mötte Meg Ryan

Wikimedia Commons

Wikimedia Commons

I Nora Ephrons smått klassiska romantiska komedi You’ve Got Mail (1998) innehas huvudrollerna av Tom Hanks och Meg Ryan. Enligt ett uttalande av Ephron handlade filmen lika mycket om Upper West Side, en hyllning till dess småstadskänsla, som om Joe Fox (Hanks), Kathleen Kelly (Ryan) och deras konkurrerande bokhandlar.

Filmen handlar som bekant om den romans som inleds på nätet mellan Kelly och Fox. Utan att de först vet om det är de i samma bransch. Kelly driver en oberoende bokhandel som hennes mor grundat, med det utstuderat gulliga namnet The Shop Around The Corner, och Fox håller på att öppna ännu en filial i familjeägda megakedjan Fox Books.

Idag framstår You’ve Got Mail som väldigt tillbakablickande. Fox Books ska påminna om megakedjorna Borders och Barnes & Nobles som var ett hot mot små oberoende bokhandlar. Borders finns inte längre och Barnes & Nobles aktieägare jublar om kvartalsrapporterna kommer med plusstatistik. Företaget kanske inte är i kris, även om Nook verkar tynga hela Barnes & Noble, men det är tveklöst Amazon som är herre på täppan.

Enligt en artikel i New York Times, med den dystra titeln “Literary City, Bookstore Desert”, blir det allt glesare mellan bokhandlarna i New York, oavsett om man räknar kedjor eller oberoende boklådor. Idag stöttar de lokala kunderna Barnes & Noble som om deras filialer vore små gulliga Shop Around The Corner med söta och lite vilsekomna Meg Ryan-kopior som ägare.

Manhattan har förlorat hela 44 bokhandlar på 12 år. Bland dem finns Spring Street Books, Endicott Booksellers, Murder Inc, Coliseum Books och Shakespeare and Company. Strand Bookstore verkar däremot ingen kunna rubba, men de har ju sin speciella nisch med begagnade böcker och är en turistattraktion med globalt rykte. Deras merchandise utgör något i stil med 15% av hela försäljningen.

Strand har förövrigt allt större del av sitt lager utanför Manhattan, exempelvis i Brooklyn. Och bokhandlar som slår igen på Manhattan behöver inte nödvändigtvis gå under, ofta flyttar de till just Brooklyn eller Queens. Det beror dels på Manhattans skyhöga hyror, dels på att bokkulturen blomstrar i Brooklyn.

I USA har det också blivit allt mer av ett ställningstagande var och av vem man köper sina böcker. I New Yorker skriver Rebecca Mead – “Lost Illusions at the Local Bookstore” – om den blomstrande kulturen bland Brooklyns bokhandlar, men uttrycker också en saknad efter “a certain kind of book-buying innocence – a time when where one bought a book did not constitute a political statement, and reading it did not feel lika participatating in a requiem.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar