Etikettarkiv: Steven Heller

Recension: ”visual design in action” av Ladislav Sutnar

sutnar-cover_g
Ladislav Sutnar
visual design in action
Red. Reto Caduff & Steven Heller
Lars Müller Publishers

”The designer must think first, work later.”
– Ladislav Sutnar

Många anser att visual design in action av Ladislav Sutnar (1897-1976) är en av de mest banbrytande böckerna inom ämnet modern grafisk design. Sutnar lämnade Tjeckoslovakien och bosatte sig i New York 1939 när Nazityskland annekterade hans hemland. Han hann bygga upp en karriär i hemlandet, men det var i Amerika han gjorde sig ett namn som pionjär inom områden som informationsdesign, informationsarkitektur och datavisualisering.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-6

All images © Lars Müller Publishers

visual design in action, som gavs ut 1961 i samband med en Sutnar-utställning i New York, är som en blandning av utställningskatalog, monografi och manifest. Det är en sällsynt vacker och in i minsta detalj välgjord bok. Sutnar använde exempelvis flera olika typer av papper med hänsyn tagen till hur det kändes och såg ut. Omslaget är exempelvis matt och har en behaglig strävhet. Men boken har varit väldigt svår att få tag i. Om man ens får tag i ett exemplar i gott skick, så kostar det väldigt mycket.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-3

Nu finns emellertid boken i en ny, helt fantastisk faksimilutgåva. Bakom projektet står Reto Caduff, den outtröttlige Steven Heller och drygt 1700 personer som varit med och finansierat projektet genom Kickstarter. Att man valde att samarbeta med Lars Müller Publishers är ingen slump. Om det finns ett förlag som skulle kunna sy ihop ett sånt här projekt, som kräver att man är trogen originalet och använder rader av olika papperskvaliteter och trycker med 13 färger, så är det Lars Müller. Faksimilutgåvan av visual design in action är en sällsynt vacker bok och ett åtråvärt objekt.

sutnar3web

Boken levereras i ett genomskinligt fodral. I fodralet finns, förutom själva boken, ett häfte med en text av Reto Caduff, om bakgrunden till projektet, en längre essä av Steven Heller om Sutnar, en biografi med de viktigaste årtalen i Sutnars liv samt en kortare text av Martina Mullis och Lars Müller, som handlar om hur de gick till väga för att göra faksimilutgåvan så trogen originalet som möjligt.

Häftet innehåller även några av Sutnars originalmontage, som tydligt vittnar om hans känsla för detaljer, hans vurm för funktionell skönhet och det han kallade ”stringent simplicity”. Häftet innehåller även foton från utställningen 1961 i New York, foton som gjorts tillgängliga av Radoslav och Elaine Sutnar.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-4

Boken vittnar tydligt om att Sutnar hade sina rötter i den europeiska modernismen. Han var influerad av rysk konstruktivism, produktivism, Le Corbusiers purism och Bauhaus. Rent allmänt kan man säga att han hade en väldigt rationell syn på grafisk design. Den moderna människan översköljs av olika slags information – enligt Sutner var det designerns uppgift att tämja och effektivisera informationsflödet. Precision, klarhet och tillgänglighet var några av hans nyckelbegrepp.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-2

Jag har väldigt svårt att förstå varför Ladislav Sutnar inte är mer känd. Jag tänker att det kanske delvis beror på att han jobbade med ganska oglamorösa konton och varumärken. Men jag vet för lite om Carr’s Deparment Store i New Jersey (1956-57), Vera Scarves och Addo-X för att kunna avgöra om de ansågs vara spännande kunder eller inte. Det Sutnar skapat för dem ser i vilket fall som helst enastående elegant ut.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi

Men Sutnar gjorde också så oerhört många olika saker, som inte tillhör det som får allra mest uppmärksamhet. Det var exempelvis Sutnar som kom på idén att sätta parentes kring riktnummer i de amerikanska telefonkatalogerna. Rent allmänt arbetade han mycket med olika skiljetecken för att få information att flyta bättre.

Skriver Steven Heller om Sutners kanske allra längsta uppdrag, som inte heller hade så hög profil, men som stämde väl in med hans specialintressen:

”As the art director of F.W. Dodge’s Sweet’s Catalog Service (the leading distributor of trade and manufacturing catalogs) from 1941 to 1960, Sutnar developed numerous typographic and symbolic navigational devices that allowed the majority of users to transverse the rising seas of data. His marks are analogous to the friendly computer icons used today, and were inspired by El Lissitsky’s subject tabs for Mayakovsky’s interactive book of poems, For Reading Aloud.”

sutnar4web

Det är naturligtvis vansinnigt roligt att en så förhållandevis udda bok som visual design in action ges ut som välgjord faksimil, som verkligen är något utöver det vanliga.

Avslutningsvis, ett entusiastiskt citat ur Hellers introducerande text, en riktig hyllning av Sutnar i rollen som informationsdesigner:

”[…] he was introduced to the director of information-research for Sweet’s Catalog Service, Knut Lönberg-Holm, who instantly arranged for Sutnar to become his art director. Sutnar and Lönberg-Holm’s collaboration was to information design what Gilbert and Sullivan was to light opera, Rogers and Hammerstein were to the Broadway musical, or Lennon and McCartney were to rock.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

100 idéer som förändrade…

100IdeasWeb_HighResCover
Jim Boulton

100 Ideas that Changed the Web
Laurence King

Steven Heller och Véronique Vienne
100 Ideas that Changed Graphic Design
Laurence King, 2012

Mary Warner Marien
100 Ideas that Changed Photography
Laurence King, 2012

Det oberoende brittiska förlaget Laurence King gör vackra, välskrivna, lättillgängliga och inte särskilt dyra böcker inom ämnen som konst, design, mode, foto, arkitektur och reklam. Laurence King har en sällsynt god förmåga att komma på bra bokidéer, och en av de bästa är kanske serien 100 Ideas that Changed…

Förutom de tre titlarna ovan, som vi ska kika lite närmare på, finns 100 Ideas that Changed Advertising100 Ideas that Changed Art100 Ideas that Changed Fashion100 Ideas that Changed Film100 Ideas that Changed Architecture och 100 Ideas that Changed Street Style. De är perfekta som presenter.

Till varje bok anlitas en sällsynt kunnig person inom respektive ämne. Han eller hon berättar historien om sitt ämne, inte över 3-400 tättryckta sidor, utan genom att lyfta fram de 100 höjdpunkterna i ämnets historia. Det gör att böckerna både blir väldigt lättlästa och lärorika, riktiga sidvändare. Varje uppslag handlar om en idé, även om begreppet idé tolkas lite olika av författarna, och ungefär hälften av utrymmet upptas av illustrationer.

100 Ideas That Changed The Web_Spread_1

Jim Boultons 100 Ideas that Changed the Web börjar lite oväntat i Belgien 1934. där bibliofilen Paul Otlet lekte med tanken på ett télé photographie, ett elektroniskt teleskop som skulle kunna överföra vilket dokument som helst i världen till en teveskärm. Men det är hans Mundaneum (1) som är bokens första idé – ett för sin tid mycket avancerat bibliotek som var organiserat efter en slags nätverkslogik. Det förebådar, enligt Boulton, den semantiska webben (100), Tim Berners-Lees vision formulerad 1999.

Mellan dessa båda idéer ryms 98  andra som är mer eller mindre revolutionerande: grafiskt gränssnitt (5), bulletin board systems (12), web browser (22), open source (28), blogging (49), peer-to-peer (62) bredband (63), social networkning (75), casual gaming (80, den mobila webben (86), molnet (95) och big data (99).

Man kan invända mot framställningen att den saknar ett mer kritiskt perspektiv, den är skriven av en entusiast, men Boulton skriver väldigt underhållande och pedagogiskt. Lite förenklat kan man säga att de första 20 idéerna handlar om webbens föregångare, att de följande 30 handlar om webbens barndom, att de följande tjugo fokuserar på kommersialiseringen av webben och att de följande handlar om webbens mognad – den har blivit dynamisk, social och mobil.

100IdeasGraphicDesign_Hi_Res_Cover

100 Ideas that Changed Graphic Design har två författare, Steven Heller, som har skrivit mängder av böcker om grafisk design och näraliggande ämnen, och Véronique Vienne, art director, författare och kritiker. Boken påminner naturligtvis en hel del om 100 Ideas that Changed the Web, men den är lite lösare i fogarna och kronologin är inte riktigt lika strikt. Vilket naturligtvis beror på skillnader mellan ämnena.

En vanlig bok om den grafiska designens historia hade förmodligen delat in historien efter ismer eller olika riktningar. Heller och Vienne har alltså istället valt 100 idéer som förändrat hur vi kommunicerar grafiskt, inte nödvändigtvis de bästa idéerna, men idéer som varit och är inflytelserika.

100Ideas_GraphicDesign_Page_04

Jag tycker väldigt mycket om den här boken, med ett mångskiftande och fantasirikt urval idéer, med illustrationer och texter som förklarar idéerna och sätter i dem i sina respektive historiska sammanhang. Heller har skrivit en hel den om totalitära ideologier och grafisk design, exempelvis Iron Fists. Branding the 20th-Century Totalitarian State (Phaidon, 2011), och det märks nog lite på urvalet: pekande fingrar (6), knutna nävar (8), monumentala bilder (9), propaganda (22), manifest (25) och red with black (31) passar väl också in i sammanhanget.

Det pekande fingret är kanske mest känt från värvnings- och valaffischer, som tydligt uppmanar till handling, men också som en konventionell angivelse av riktning.

Den knutna näven har länge varit vänsterns tecken för solidaritet och kamp, vanlig på allt från flyers till posters.

Den monumentala bilden förknippar vi kanske mest med totalitära ideologier, men också med en reklam som tar allt mer av det offentliga rummet i anspråk.

Idag skulle förmodligen ingen säga att han eller hon arbetade med propaganda, idag kallas det pr, kommunikation eller något i den stilen. Men Heller och Vienne illustrerar artikeln om propaganda med ett modernt exempel, Shepard Faireys poster Hope (2008) med Barack Obamas framåtblickande och eftertänksamma ansikte. Skriver författarna: ”Hope is the graphic essence of that campaign.

Manifest, det associerar kanske främst till futurister och dadaister, men ett exempel ur boken är från 2009, Altmodern, Tate Gallerys poster designad av M/M (Paris) och vars tillhörande text dödförklarade postmodernismen. Det typiska manifestet är typografiskt sparsmakat, det är texten, budskapet som är huvudsaken.

Rött och svart, en färgkombination som både kommunister och nazister exploaterat och belastat, men Heller och Vienne diskuterar kombinationen även inom den modernistiska konsten och ett exempel de lyfter fram är Alvin Lustigs fantastiska omslag till en utgåva av Arthur Rimbauds A Season in Hell (1944).

Andra idéer är loud typography (29), found typography (38), psychedelia (83) och underground comics (85).

100IdeasThatChangedPhotography_HIghResCover

Tidigare har Mary Warner Marien bland annat skrivit den mäktiga volymen Photography: The Cultural History (Laurence King) som hittills har kommit ut i fyra upplagor. Och 100 Ideas that Changed Photography är också helt fantastisk – de initierade texterna och det rika bildmaterialet fungerar väldigt bra ihop. Man kan läsa boken från pärm till pärm eller välja ut någon eller några särskilt intressanta idéer.

100Photo_Spreads_Page_1

Den första idén är, inte helt oväntat, camera obscura (1) och de sträcker sig fram till mobilkameran (92) och digitalt fotografi (99). Idéerna är alltifrån innovationer som blåkopian (12), färgfotot (23), artificiellt ljus (47), fotoautomaten (65) och Polaroid (84) till nya paradigm, som fotojournalismen (66) och snapshot-estetiken (90) till nya sätt att se på världen, som flygfoto (54) gatan (81) och den teoretiska vändningen (91).

Och varje idé placeras alltså i en miniessä in i sitt historiska sammanhang. Det är vansinnigt underhållande och lärorik läsning.

Jag kan varmt rekommendera de här tre titlarna, och jag utgår ifrån att de andra i serien håller samma höga nivå vad gäller både text och bild. På Laurence Kings hemsida kan du läsa mer om böckerna och tjuvkika på samtliga 100-listor med idéer.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor, Recensioner

Recension: ”100 Illustrators”

preview_ju_25_100_illustrators_slipcase_1310311350_id_734040

100 Illustrators
Red. Steven Heller & Julius Wiedeman
Taschen

För en tid sedan skrev vi om den senaste volymen i Taschens serie som samlar de bästa samtida illustratörerna: Illustration now! 5. Det är en tung pjäs som gör anspråk på att samla dagens bästa illustratörer, 150 stycken, som representerar sammanlagt 30 länder.

Alla sorters samtida illustrationer, teckningar, målningar, serier etcetera finns representerade. De flesta stilarna och teknikerna finns samlade i den här utpräglat mångsidiga boken. Det är en blandning av personliga arbeten och projekt gjorda på uppdrag av exempelvis Nike, New Yorker och Vogue.

Serien kanske riktar sig till branschfolk, andra illustratörer och redaktörer, men jag kan inte komma på en enda anledning att inte skaffa den här boken, om man är intresserad av bilder och olika visuella uttryck. Boken vittnar om att vi är, trots tidigare pessimism, mitt uppe i en guldålder för illustrationen, vars starkaste trend är att den är så oerhört mångskiftande.

cover_co_illustration_now_fashion_1308281059_id_695498

Tidigare har det kommit ut tre generella volymer: Illustration now! 3Illustration now! 4 och tidigare nämnda Illustration now! 5. Utöver dem har även två specialiserade versioner utkommit: Illustration now! Fashion och Illustration now! Portraits. Det är genömtänkta, välgjorda och relativt billiga böcker, Taschen kan det här, men för de riktiga nördarna finns ytterligare en volym: 100 Illustrators.

100 Illustrators är en fet bibel i två band, samlade i en robust och lyxig kassett. Det är, skulle man kunna säga, en greatest hits-samling med det bästa ur serien Illustration now! Redaktörerna Steven Heller och Julius Wiedeman har utgått från de tidigare volymerna och valt ut det allra, allra bästa inom dagens illustration.

preview_ju_25_100_illustrators_02_1309261606_id_731929

The End of Print, 2009, Istvan Banyai, The Atlantic Monthly, cover for Fiction; pencil and digital

Det finns många likheter mellan 100 Illustrators och de andra böckerna i serien, den stora skillnaden är att 100 Illustrators är ännu mer omsorgsfullt gjord. Den samlar några av världens bästa och mest inflytelserika illustratörer. Bland dem Istvan Banyai (ovan), Gary Baseman, Seymour Chwast, Paul Davis, Brad Holland, Mirko Ilić, Anita Kunz, and Christoph Niemann.

Speciellt med 100 Illustrators är också att alla illustratörer presenteras med ett självporträtt och att Steven Heller har skrivit en initierad text om var och en av dem. De andra böckerna i serien har mer och mer kommit att likna konstböcker. 100 Illustrators är en konstbok, tung, solid och mångskiftande och vacker.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Recension: ”Illustration now! 5”

Illustration_Now!_Vol_5_cover[1]

Illustration now! 5
Red. Julius Wiedemann
Taschen

För inte många år sedan var det många som såg pessimistiskt på illustrationens framtid. Man trodde att illustratörens roll skulle undermineras helt av datorerna. Så har det emellertid inte blivit, enligt redaktörerna till tegelstenen Illustration now! 5 är vi snarare mitt uppe i en guldålder, aldrig tidigare har det gjorts och publicerats så många illustrationer som idag.

Den heter Illustration now! 5 men det är i själva verket åttonde gången det här kompendiet kommer ut. Under ett decennium har serien kommit ut och nummer fem är en tung pjäs som gör anspråk på att samla dagens bästa illustratörer, 150 stycken, som representerar sammanlagt 30 länder.

2[1]

Gregory Manchess, Above the Timberline, 2009

Alla sorters samtida illustrationer, teckningar, målningar, serier etcetera. De flesta stilarna och teknikerna finns samlade i den här utpräglat mångsidiga boken. Det är en blandning av personliga arbeten och projekt gjorda på uppdrag av exempelvis Nike, New Yorker och Vogue.

Huvudredaktören, Julius Wiedemann, har skrivit en kort och väldigt optimistiskt förord, men det är den andra redaktören, Steven Heller, som försöker sig på att spåra trender inom dagens illustration. Det är svårt, eftersom en tydlig trend är mångfald.

mi_illustration_now_5_06[1]

Marc Burckhardt, Monstrum Marinum, 2012

Men Heller menar att en mycket stor del av den samtida illustrationen präglas av NeoNarrative-ism eller, med ett mer vanligt uttryck, storytelling, som ju också är ett favoritkoncept inom dagens konstvärld:

”The current crop of NeoNarrative illustration is not about making agressive conceptual ‘statements,’ rather the current trend is for witty visual storytelling […] that combines representational, impressionist and expressionist methods – all in one or measured amounts.”

mi_illustration_now_5_05[1]

Jonathan Bartlett, Tweed Run, 2012

Det är inte något helt nytt, påpekar Heller, men storytelling är en stark trend menar han. Texten avslutas med en lista med 13 nästan självförklarande begrepp som han tycker präglar den samtida illustrationen. Han nämner exempelvis Colorphilia, Comic Book Revival, Geometric Simplicity och Iconic Icons.

Men de begrepp vi tycker är mest intressanta är Absurdliness, Goofy och Magic Realism. De tre begreppen skulle lika gärna kunna beskriva en stor del av dagens litteratur, kanske särskilt kortprosan. Vi tänker på författare som Etgar Keret, George Saunders och Karen Russell. Vi skulle vilja lägga till ett fjortonde begrepp: Djur. Vi ser massor av djur i både samtida illustration och litteratur.

mi_illustration_now_5_07[1]

Sue Coe, Pigs Buried Alive, 2011

Djurtrenden verkar väldigt bred och den tar sig många olika uttryck, illustrationen ovan är ett ganska ovanligt exempel på direkt kritik av vårt förhållande till djur. Det vanligaste är kanske att man utmanar gränsen mellan djur och människa, exempelvis genom att förse en människokropp med ett djurhuvud eller mer allmänt att förmänskliga djur.

Och så är det väldigt roligt att det är så många svenskar som är med i urvalet: Mattias Adolfsson, Clara Aldén, Moa Bartling, Lisa Billvik, Lina Bodén, Beata Boucht, Jonna Fransson, Emma Hanquist och Malin Rosenqvist.

Det är möjligt att serien Illustration now! främst riktar sig till branschfolk, exempelvis andra illustratörer och redaktörer, men böckerna har mer och mer börjat likna vanliga konstböcker. Alla som gillar och är nyfikna på samtida bildkonst bör kunna ha stort utbyte av den här boken, som man lätt blir sittande med i timmar.

Ola Wihlke

1 kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner