Tag Archives: Steven Millhauser

Novell 149: ”A Visit” av Steven Millhauser

images (4)

Steven MillhauserVoices in the Night (2015)

Steven Millhauser är en av Amerikas mest egensinniga och främsta novellspecialister. Han har mer gemensamt med Italo Calvino och Jorge Luis Borges än med landsmännen Raymond Carver och Tobias Wolff. I hans noveller händer ofta det helt oväntade, som om det vore den naturligaste saken i världen.

”A Visit” från 1997, fint inläst av Richard Powers i New Yorker fiction podcast, handlar om en man som besöker en gammal vän, som han inte träffat på många år. Den gamle vännen har gift sig … med en groda. Det är en underhållande och melankolisk berättelse.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Noveller

Foton av Caroline S. Brooks skulpturer gjorda av smör

17557698032_76737ebb71_b

Stereograf med The Dreaming Iolanthe (1876), en studie i smör av Caroline S. Brooks. KällaLibrary of Congress

Det nya elektroniska numret av Public Domain Review damp just ned i inkorgen och vi fastnade genast en artikel om smörskulptrisen Caroline S. Brooks (1840-1913):

”Butter as a sculpting medium can be traced back to ‘banquet art’, a tradition most associated with the Renaissance and Baroque periods. In the same vein as sugar art, it was a way of bringing entertainment to the table and usually signified a special occasion or part of the meal. […] Although these sculptures were only placed on the table long enough to impress the guests, the American sculptor Caroline Shawk Brooks (1840 – 1913) managed to exhibit her butter sculptures in galleries and exhibitions by using ice to keep them from melting.”

Man kan alltid lita på att Public Domain Review levererar märkliga och intressanta saker av det här slaget. Delar av artikeln, dem om matskulpturernas historia, skulle kunna vara hämtade ur en fantastisk berättelse av Italo Calvino och Caroline S. Brooks själv är som hämtad ur en novell av Steven Millhauser:

En novell varje kväll 78: ”Thirteen Wives” av Steven Millhauser

En novell varje kväll 68: ”In the Reign of Harad IV” av Steven Millhauser

En novell varje kväll 32: ”Cathay” av Steven Millhauser

En novell varje kväll 4: ”The Invasion From Outer Space” av Steven Millhauser

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Notiser

De mest emotsedda engelskspråkiga vårböckerna 2015

Image of 10:04

10:04 (Granta)

Det var inte länge sedan vi samlade listor med förra årets bästa böcker: Årets bästa böcker 2014, lista med listor Och: De bästa engelskspråkiga böckerna 2014, lista med listor.

Och Benn RayAtomic Books hade vänligheten att göra en åt oss: De 20 bästa serieromanerna 2014, enligt Benn Ray på Atomic Books.

Och så gjorde vi två listor med bokomslag som vi tyckte särskilt mycket om: Årets 30 bästa bokomslag 2014 och Några snygga och intressanta svenska bokomslag 2014.

All inclusive (inbunden)

All inclusive (AB)

Dessutom har vi nyligen gjort två listor med de svenska vårböckerna: Våren 2015 – 15 skönlitterära böcker att hålla koll på och Våren 2015 – 15 fackböcker att hålla koll på.

Och som om det inte vore nog, så är det nu dags för listorna med de mest emotsedda engelskspråkiga böckerna 2015, med tonvikt på första halvan av året. Vi lägger upp några av de listor vi tycker är intressanta och från några av dem lyfter vi sedan, längre ned på sidan, fram några av våra favoritböcker.

Om du bara känner för att läsa en lista, då är The Millions kanske mest läsvärd, djup, bred och gjord av riktiga entusiaster:

Flavorwire: ”The 10 Most Anticipated Novels of 2015”
Flavorwire: ”10 Nonfiction Books That Will Define the Conversation in 2015”
Flavorwire: The 10 Most Anticipated Poetry Books of 2015″
The Washington Post: ”Top 10 most anticipated novels of 2015”
The Globe and Mail: ”The 50 most anticipated books of 2015”
The Guardian: The most eagerly awaited fiction of 2015″
The Guardian: The most eagerly awaited non-fiction of 2015″
Paste: ”The Most Anticipated Comics of 2015”
The Millions: Most Anticipated: The Great 2015 Book Preview”

Flavorwire: ”The 10 Most Anticipated Novels of 2015”

mirandajuly

Miranda Julys debutroman The First Bad Man  (Canongate) är självskriven på många listor. Det enda man kan säga med säkerhet är att det inte är en konventionell roman och relationer och sex. A M Homes blurb: ””The First Bad Man brings together all of July’s talents – it’s a book that must be read, a book that must be purchased – in duplicate – one for you, one for a friend. Don’t think you can loan this book – you’ll never get it back” (januari)

beatty

Paul Beattys The Sellout (Farrar, Straus and Giroux) Skriver Flavorwire: ”This novel about ‘a young man’s isolated upbringing and the race trial that sends him to the Supreme Court’ may end up being the smartest, funniest, and most important novel of 2015. From what I’m hearing, it’s clearly a contender for a novel of the year.” (mars)

morrison

En ny roman av Toni Morrison, God Help the Child, (Knopf) är naturligtvis en stort händelse i sig. En av årets mest motsedda romaner tillsammans med Jonathan Franzens nya. (april)

zink

Nell Zink kommer ut med sin andra roman, Mislaid (Ecco), skrev en av förra årets mest spännande debutböcker, The Wallcreeper, Flavorwire tycker att det var den bästa debutromanen 2014 och en av de bästa amerikanska romanerna, rätt och slätt. ”But it felt rushed, almost hurried, mostly in a blissful, exhilarating way, but also in the manner of a first novel. As if by magic, her follow-up is already here, and it suggests a writer who has long been at work on her fiction. The novel sounds epic, and it promises to lay bare ‘all of our assumptions about race and racism, sexuality and desire.'” (maj)

hemon

The Making of Zombie Wars (Farrar, Straus and Giroux) är Aleksandar Hemons första roman sedan The Lazarus Projectsom för sju år sedan tävlade om att vinna ett National Book Award. Skriver Flavorwire: ”Frankly this novel about an amateur screenwriter sounds weird and perhaps not at all good, but in the hands of Hemon, one of our best writers, it could be excellent.” (maj)

JOnathan-Franzen-Time-Magazine

Via Flavorwire

Jonathan Franzen är tillbaka med en episk roman, Purity (Picador), och vare sig du gillar det eller inte, så kommer den vara en av årets mest uppmärksammade och kommenterade böcker. (september)

Flavorwire: ”10 Nonfiction Books That Will Define the Conversation in 2015”

13153693

Ghettoside: A True Story of Murder in America (Spiegel & Grau) av Jill Leovy utgår från ett statistiskt faktum – för varje vit kvinna som mördades i Los Angeles 2007 mördades 100 svarta män, trots att svarta bara utgör ungefär en procent av stadens befolkning. Det är utgångspunkten i boken som utforskar den epidemi av mord som drabbar svarta män över hela Amerika. (januari)

the brothers

The Brothers: The Road to an American Tragedy (Riverhead) av Masha Gessen är en reportage- och essäbok som försöker förstå gärningsmännen, bröderna som utförde terrordådet under Boston Marathon 2013. Den verkar mycket ambitiöst upplagd, den rysk-amerikanska journalisten Gessen har rest till Kirgizistan, Dagestan och Tjetjenien för att utforska deras bakgrund och historia. (April)

Och så kommer Patti Smith ut med uppföljaren till Just Kids, hennes memoarer om livet tillsammans med Robert Mapplethorpe i New York på 70-talet. M Train (Knopf) kommer ut i september.

Flavorwire: The 10 Most Anticipated Poetry Books of 2015″

ashbery

Breezeway (Ecco) av John Ashbery kommer ut i maj. Flavorwire: ”Ashbery is arguably our greatest living poet. And here we have a new collection. What more do you need to know?”

Turning into Dwelling

Turning into Dwelling (Graywolf) av Christopher Gilbert kommer ut i juli. Flavorwire: ”Christopher Gilbert, who passed away in 2007, was little known by casual readers of American literature, but his 1984 Across the Mutual Landscape is a beloved work for many poets and committed readers of American poetry. In July, Graywolf will release this collection of Gilbert’s work, and I suspect that his reassessment will lead to a substantially larger following.”

The Washington Post: ”Top 10 most anticipated novels of 2015”

hämta (1)

Med på den här listan finns helt väntat Toni Morrison och Jonathan Franzen och, nästan lika väntat, Kazuo Ishiguro. Hans roman The Buried Giant (Knopf) kommer ut i mars. Skriver Ron Charles: ”Few details are available, but this Japanese-born British writer has been shortlisted four times for the Booker Prize, which he won in 1989 for The Remains of the Day. Expect something fascinating.”

The Guardian: The most eagerly awaited non-fiction of 2015″

9780241967867

Landmarks (Hamish Hamilton) av Robert Macfarlane kommer ut i mars. Ur förlagsreklamen: ”Landmarks is about the power of language to shape our sense of place. It is a field guide to the literature of nature, and a glossary containing thousands of remarkable words used in England, Scotland, Ireland and Wales to describe land, nature and weather.”

Reading the World: Confessions of a Literary Explorer

 Reading the World: Confessions of a Literary Explorer (Harvill Secker) av Ann Morgan kommer ut i februari. Den så kallade bibliomemoaren, som har sina anhängare och motståndare, verkar bli vanligare och vanligare. Den här handlar om hur Ann Morgan försöker läsa en bok från varje land i världen.

Paste: ”The Most Anticipated Comics of 2015”

cover (2)

Intelligent Sentient? (Drawn & Quarterly) av Luke Ramsey kommer ut i februari och verkar vara något utöver det vanliga. Enligt förlaget är boken ”a loosely-told narrative of existential crisis with delicate, complex drawings – it’s like an artifact from another time.” De skriver också: ”The drawings contain the fine detail of a watchmaker and the visual scope of a social reform muralist. This book is meant to be read forward and backward and returned to and treated like a mystical text.”

The Millions: Most Anticipated: The Great 2015 Book Preview”

hämta (2)

Glow (Knopf) av Ned Beauman är, om jag förstår saken rätt, redan utgiven i Storbritannien, men den här konspirationsthrillern förtjänar ett omnämnande. Den har fått lysande kritik och William Gibson hade den som en av sina absoluta favoriter förra året.

22309576

Hall of Small Mammals (Riverhead) av Thomas Pierce har kommit ut. The Millions beskrivning: ”Pierce’s stories are reminiscent of the work of Laura van den Berg: his fiction exists in a space that’s just slightly offset from reality, not quite surrealism but not quite realism either. A woman admits to her boyfriend that she’s married to another man, but only in her dreams; in dreams she and her husband live out an ordinary domestic life. A man who works for a sinister television show that clones extinct animals delivers a miniature woolly mammoth to his mother. Pierce’s stories are beautifully written and suffused with mystery.” (Emily)

hämta (3)

Lucky Alan: And Other Stories (Doubleday) av Jonathan Lethem kommer ut i februari. The Millions beskrivning: ”From forgotten comic book characters stuck on a desert island to a father having his midlife crisis at SeaWorld, the nine stories in this collection explore everything from the quotidian to the absurd, all with Lethem’s signature humor, nuance, and pathos.” (Tess)

9780374154714

Find Me (Farrar, Straus and Giroux) av Laura van den Berg kommer ut i februari. Det här är Bergs debutroman och av förlagsreklamen att döma är det en udda postapokalyptisk historia. En egendomlig demenssjukdom sveper fram över Amerika, men romanens huvudperson, Joy, är immun. Hon ger sig iväg på en resa ”from Kansas to Florida, where she believes she can find her birth mother, the woman who abandoned her as a child. On the road in a devastated America, she encounters mysterious companions, cities turned strange, and one very eerie house. As Joy closes in on Florida, she must confront her own damaged memory and the secrets she has been keeping from herself.”

9780804179683

Get In Trouble (Random House) av Kelly Link kommer ut i februari. Förlagets beskrivning: ”She has been hailed by Michael Chabon as ‘the most darkly playful voice in American fiction’ and by Neil Gaiman as ‘a national treasure.’ Now Kelly Link’s eagerly awaited new collection—her first for adult readers in a decade—proves indelibly that this bewitchingly original writer is among the finest we have.”

kushner_strange_case

The Strange Case of Rachel K (New Directions) av Rachel Kushner kommer ut i februari. Boken utgörs av tre berättelser Kushner skrev innan hon skrev sina två stora romaner. Förlagets beskrivning: ”An explorer’s unknown whereabouts keep a queen in anticipation; a faith healer’s illegal radio broadcasts give hope to an oppressed people; a president’s offer of ice cream surprises a prostitute expecting to turn a trick—the three short fictions gathered in The Strange Case of Rachel K build into a vision that is black-humored, brutal, and beautiful.”

hämta (4)

There’s Something I Want You to Do (Pantheon) av Charles Baxter kommer ut i februari. Samlingen består av 10 noveller, fem handlar om dygder, fem handlar om laster.  Förlagets beskrivning: ”From one of the great masters of the contemporary short story, here is an astonishing collection that showcases Charles Baxter’s unique ability to unveil the remarkable in the seemingly inconsequential moments of an eerie yet familiar life.”

hämta (5)

My Documents (McSweeney’s) av Alejandro Zambra kommer ut i februari. Skriver Garth Risk Hallberg på The Millions: ”‘Camilo’ was both the first thing I’d read by this young Chilean writer and one of the two or three best stories to run in The New Yorker last year. It appears alongside 10 other pieces in this collection, Zambra’s first book with McSweeney’s.”

hämta (6)

Voices in the Night (Knopf) av Steven Millhauser kommer ut i april. Av alla böcker som kommer ut i vår är det här en av dem jag allra helst vill läsa. Novellspecialisten Millhauser är som en blandning av en samvetsgrann hantverkare, en mästare, och en magiker med en fritt flödande fantasi. Förlagets beskrivning: ”Heightened by magic, the divine, and the uncanny, shot through with sly humor,Voices in the Night seamlessly combines the whimsy and surprise of the familiar with intoxicating fantasies that take us beyond our daily lives, all done with the hallmark sleight of hand and astonishing virtuosity of one of our greatest modern storytellers.”

Provläs:
En novell varje kväll 4: ”The Invasion From Outer Space” av Steven Millhauser
En novell varje kväll 32: ”Cathay” av Steven Millhauser
En novell varje kväll 68: ”In the Reign of Harad IV” av Steven Millhauser
En novell varje kväll 78: ”Thirteen Wives” av Steven Millhauser

hämta (7)

Muse (Knopf) av Jonathan Galassi kommer ut i juni. Romaner om förlagsbranschen är svåra att motstå.  Förlagets beskrivning: ”A sparkling fiction debut from the poet, translator, and FSG publisher that tells the story of the decades-long rivalry between two publishing lions over the work of an iconic female poet.”

hämta (9)

Music for Wartime (Viking) av Rebecca Makkai kommer ut i juli. Det här är Makkais första novellsamling, men hon är verkligen inte obekant med formen. Förlagets beskrivning: ”Makkai has been anthologized four times in The Best American Short Stories as well as The Best American Nonrequired Reading. These wide-ranging and deeply moving stories—some inspired by her family history—will delight her many fans, as well as readers of Lorrie Moore, Jim Shepard, and Karen Russell.”

state-were-in-9781501107818_lg

The State We’re In (Scribner) av Ann Beattie kommer ut i augusti. Det är inte utan anledning Beattie har kallats Amerikas Alice Munro. Förlagets beskrivning: ”Riveting, witty, sly, idiosyncratic, and bold, these stories describe a state of mind, a manner of being—now. A Beattie story, says Margaret Atwood, is ‘like a fresh bulletin from the front: we snatch it up, eager to know what’s happening out there on the edge of that shifting and dubious no-man’s-land known as interpersonal relations.’ The State We’re In is a fearless exploration of contemporary life by a brilliant writer whose fiction startles as it illuminates.”

Det blev sammanlagt 26 böcker och en ganska jämn fördelning mellan romaner och novellsamlingar. Och det här är alltså bara böcker hämtade ur utgivningen under första halvåret, om man undantar Jonathan Franzens roman, som kommer ut först i september.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Listor

Ny bok: ”BOMB: The Author Interviews”

bookshot-by-soho-clean-500px_1024x1024
Ikväll lanserar BOMB Magazine en praktfull antologi med intervjuer, snarare författarsamtal, som gjorts de senaste 30 åren: ”BOMB: The Author Interviews (Soho Press). Tidskriften är känd för sina långa litterära samtal, som mest kretsar kring skrivandet och den kreativa processen, men som också kan ta helt oväntade vändningar.

Det är närmare 40 intervjuer/samtal med författare som Colm Tóibin, Kathy Acker, Martin Amis, Roberto Bolaño, Maryse Condé, Mary Gaitskill, Charles SimicSteven Millhauser och många många fler. Det finns också flera samtalspar som ser oerhört spännande ut, bland andra Lydia Davis + Francine ProseJunot Díaz + Edwidge DanticatGeoff Dyer + Jonathan LethemJennifer Egan + Heidi JulavitsJonathan Franzen + Donald AntrimTobias Wolff + A.M. Homes.

Laguppställningen, med rader av fantastiska poeter och prosaister, är ganska svårslagen. Antologin är dessutom riktigt fet, nästan 500 sidor, och borde verkligen funka som julklapp till en skrivande och/eller läsande person.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Nyheter

En novell varje kväll 78: ”Thirteen Wives” av Steven Millhauser

Mycket bra samling

Mycket bra samling

”I have thirteen wives. We all live together in a sprawling Queen Anne house with half a dozen gables, two round towers, and a wraparound porch, not far from the center of town. Each of my wives has her own room, as I have mine, but we gather for dinner every evening in the high dining room, at the long table under the old chandelier with its pink glass shades.”

Citerat ur ”Thirteen Wives” av Steven Millhauser i New Yorker, 27 maj 2013. Den amerikanska novellmästaren Millhauser är en stor favorit, som med sin fabelaktiga och uppsluppna melankoli associerar till bland andra Italo Calvino och Jorge Luis Borges. Vi har länkat till fler noveller av Millhauser: ”In the reign of Harad IV”, ”Cathay” och ”The Invasion from Outer Space”.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Noveller

Vidunderliga bokskulpturer av Guy Laramée

I ungefär tre decennier har kanadensaren Guy Laramée arbetat som kompositör, regissör, tillverkare av instrument, poet och författare, sångare, målare och skulptör. Det är hans skulpturer vi omedelbart fastnade för, skulpturer gjorda av böcker, skulpturer som är vackra på samma sätt som romantiska ruiner är vackra. De är storslagna, kusliga och i någon bemärkelse tragiska.

Vi associerar till den amerikanske novellisten Steven Millhauser, som i många av sina noveller (vi har länkat till några) uppehåller sig vid personer som driver perfektionen till dess yttersta, oavsett om det handlar om en dockmakare, knivkastare eller någon som gör skulpturer i snö.

Vi tycker att Laramée som skulptör är besläktad med Millhauser, och kanske även i viss mån med Italo Calvino och Jorge Luis Borges. De skapar sina egna världar, som vi inte visste var möjliga, och det skulle falla sig naturligt om det visade sig att någon av de tre författarna hade skrivit en berättelse om en kanadensisk konstnär som gjorde skulpturer av böcker.

Guy Laramée hade vänligheten att låta oss använda allt material fritt på hans hemsida och vi har tagit oss friheten att presentera ett urval. Han har gjort flera serier, som Biblios och The Great Wall, av gamla böcker och ur dem frammanat undersköna berg och urgamla strukturer och byggnader. Skriver han i sitt Artist Statement:

So I carve landscapes out of books and I paint Romantic landscapes. Mountains of disused knowledge return to what they really are: mountains. They erode a bit more and they become hills. Then they flatten and become fields where apparently nothing is happening. Piles of obsolete encyclopedias return to that which does not need to say anything, that which simply IS. Fogs and clouds erase everything we know, everything we think we are.

Alltings förgänglighet är alltså ett stort tema i de här verken, men också det logiskt-analytiska tänkandet kontra varandet i sig. De fem första fotona avbildar skulpturer i serien The Great Wall:

Carved Book Landscapes by Guy Laramee sculpture recycling paper books

Carved Book Landscapes by Guy Laramee sculpture recycling paper books

Carved Book Landscapes by Guy Laramee sculpture recycling paper books

Book Sculptures, creative, design, Guy Laramee, innovation, Inspiration

Book Sculptures, creative, design, Guy Laramee, innovation, Inspiration

New Carved Book Landscapes by Guy Laramee - Peaks

Om du gillar de här skulpturerna bör du definitivt besöka konstnärens egen hemsida, där det förutom foton finns en hel del text om skulpturserierna.

Text: Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Bokomslag bilder och foto

En novell varje kväll 68: ”In the Reign of Harad IV” av Steven Millhauser

Det här är en väldigt typisk inledning på en novell av Steven Millhauser, en av de riktigt stora amerikanska novellisterna: ”In the reign of Harad IV there lived at court a maker of miniatures, who was celebrated for the uncanny perfection of his work. Not only were the objects of his strenuous art pleasing to look at but the pleasure and astonishment increased as the observer, bending closer, saw that a passionate care had been lavished on the smallest and least visible details. It was said that no matter how closely you examined one of the Master’s little pieces you always discovered some further wonder.”

Millhausers noveller är fulla av miniatyrister och hantverksskickliga personer som driver sin konst till dess perfektionistiska ytterlighet. Naturligtvis kan man tolka novellen som att den också handlar om skrivandet, eller alla konstnärliga verksamheter. Läs ”In the reign of Harad IV” i New Yorker. Lyssna på ”In the reign of Harad IV” i New Yorker och uppläsaren Cynthia Ozicks och Deborah Treismans avslutande diskussion kring novellen.

O.W.

Lämna en kommentar

Filed under Noveller, Podcasts / radio