Etikettarkiv: Steven Millhauser

En novell varje kväll 68: ”In the Reign of Harad IV” av Steven Millhauser

Det här är en väldigt typisk inledning på en novell av Steven Millhauser, en av de riktigt stora amerikanska novellisterna: ”In the reign of Harad IV there lived at court a maker of miniatures, who was celebrated for the uncanny perfection of his work. Not only were the objects of his strenuous art pleasing to look at but the pleasure and astonishment increased as the observer, bending closer, saw that a passionate care had been lavished on the smallest and least visible details. It was said that no matter how closely you examined one of the Master’s little pieces you always discovered some further wonder.”

Millhausers noveller är fulla av miniatyrister och hantverksskickliga personer som driver sin konst till dess perfektionistiska ytterlighet. Naturligtvis kan man tolka novellen som att den också handlar om skrivandet, eller alla konstnärliga verksamheter. Läs ”In the reign of Harad IV” i New Yorker. Lyssna på ”In the reign of Harad IV” i New Yorker och uppläsaren Cynthia Ozicks och Deborah Treismans avslutande diskussion kring novellen.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Noveller, Podcasts / radio

En novell varje kväll 32: ”Cathay” av Steven Millhauser

Golden Bower Bird

Golden Bower Bird (Foto: Powerhouse Museum Collection)

Steven Millhauser är en av de riktigt stora samtida amerikanska novellisterna, en hantverksskicklig perfektionist och magiker. När vi länkade till hans novell ”Invasion From Outer Space” , som nummer fyra i den här serien, associerade vi till Edgar Allen Poe, Jorge Luis Borges och Italo Calvino, men vi ska inte skriva så mycket om ”Cathay” , eftersom Aimee Bender, som valt novellen till Electric Literatures Recommended Reading, skriver en så fin introduktion till både Millhauser och hans novell.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Noveller

En novell varje kväll 4: ”The Invasion From Outer Space” av Steven Millhauser

Steven Millhauser är en av de riktigt stora samtida amerikanska novellisterna. Hans noveller handlar inte sällan om besatthet och om att uppnå perfektion, inom så skilda områden som att kasta kniv och att tillverka mekaniska dockor i miniatyr. Vilket inte skiljer sig så  väldigt mycket från Millhausers egen verksamhet, att skapa små perfekta, förtrollande och fantastiska fiktiva världar.

Man kan spåra influenser ifrån Edgar Allen Poe, Jorge Luis Borges och Italo Calvino, även om det kanske inte säger så mycket. Besattheten finns för övrigt inbäddad i språket, väldigt långa vindlande meningar med minutiösa beskrivningar av allt ifrån knivkastning till tillverkning av människolika mekaniska dockor i miniatyr, men låt er inte avskräckas av det, vi har valt ut en av Millhausers kortare noveller: The Invasion From Outer Space.

Novellen är inte något av det allra bästa Millhauser skrivit, men i kort och komprimerad form fångar den hans humor, med en dragning åt det mörka och absurda, och en envis vägran att skriva förutsägbart. Det kanske är science fiction, men precis som människorna i novellen, tycker vi läsare inte att utomjordingarna, när de efter evighetslång väntan äntligen kommer, riktigt motsvarar våra förväntningar.

Om du vill läsa mer av Millhauser är We Others – New and Selected Stories (Alfred A. Knopf, 2011) en riktigt bra början. The Invasion From Outer Space finns med i den här ganska omfattande samlingen, men är kanske mer typisk i andan än i utförandet. Läs bra recension av boken i Globe and Mail.

Ola Wihlke

1 kommentar

Under Noveller

Suverän novellantologi från The Paris Review

George Plimpton's Business Card (The Paris Review)

George Plimpton’s Business Card (The Paris Review) (Photo credit: Wikipedia)

Object Lessons: The Paris Review Presents the Art of the Short Story
Red. Lorin Stein & Sadie Stein
Picador, 2012

Novellen är kraftigt underskattad och behandlas ibland nästan som en bastardform, som något författare förväntas ägna sig åt innan de skriver sin debutroman. Inom förlagsbranschen har novellsamlingen rykte om sig att vara svårsåld.

Men man ska inte överdriva, novellen är också älskad och borde passa vår tids medievanor perfekt. I Amerika är novellen fortsatt stor trots fundamentala förändringar på mediemarknaden, det finns fortfarande en hel del tidskrifter med tradition att publicera nya litterära noveller.

The Paris Review är en av dessa tidskrifter och när den grundades 1953 i Paris av Harold L. Humes, Peter Matthiessen och George Plimpton var det med det uttalade syftet att bli en experimentverkstad för ny litteratur. Vilket man verkligen blev och fortfarande är.

Redaktörerna för The Paris Review, Lorin Stein och Sadie Stein (inget släktskap), kom på den lysande idén att öppna tidskriftens arkiv för 20 samtida författare, bland andra Daniel Alarcón, Jeffrey Eugenides, Amy Hempel, Jonathan Lethem, Sam Lipsyte och Ann Beattie.

De 20 författarna fick sedan välja varsin favoritnovell ur arkiven och i en kort introducerande text förklara hur och varför just den funkar så bra. Novellerna i antologin är skrivna av bland andra Donald Barthelme, Raymond Carver, Steven Millhauser, Denis Johnson, Jorge Luis Borges, Wells Tower och Mary Robinson.

Resultatet är Object Lessons: The Paris Review Presents the Art of the Short Story. Det är en av förra höstens bästa böcker och en av de mest spännande novellantologierna på länge. Flera av novellerna är visserligen experimentella, men det här är en ganska lättläst bok, mycket tack vare att de flesta introducerande texterna är så bra. De är korta, ibland för korta, men gedigna och pedagogiska och ibland som små noveller i sig. De väcker lusten att både läsa och skriva och den här antologin kommer garanterat att användas på en hel del skrivarkurser.

Lustigt nog är inledande novellen, Joy Williams långa och bildtäta ”Dimmer”, överlägset svårast och Daniel Alarcóns introduktion till den en av de fattigaste, men Object Lessons är en väldigt generös och inbjudande bok, med både väntade val av noveller och noveller av nästan bortglömda författare. Tekniskt och stilistiskt är spännvidden mycket stor. Object Lessons är som en liten uppvisning i novellformens möjligheter.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Maj roligare än både bokens och kanelbullens dag

Cover of "Selected Stories"

Cover of Selected Stories

I Sverige har vi den gamla stolta traditionen att fira bokens dag, inte minst med författarbesök på våra kära folkbibliotek. I USA viker man en hel månad enbart åt novellen. Eftersom april sedan länge varit National Poetry Month, så faller det sig ganska naturligt att maj numer är National Short Story Month, även om det finns dem som går längre och officiellt deklarerar att maj är International Short Story Month. Hur det nu än är med den saken så tycker vi att det här är roligare än både bokens och kanelbullens dag och börjar firandet med en lista med fem riktigt tajta böcker från de senaste tio åren fullmatade med riktigt bra noveller:

1.   David Foster Wallace – Oblivion: Stories (Little Brown & Company)

Om Raymond Carver var minimalisten som alla andra länge ville skriva som, så var David Foster Wallace maximalisten som alla yngre författare sedan såg upp till. När man läser Oblivion blir det uppenbart varför. Lyssna på intervjuer med och uppläsningar av David Foster Wallace.

2.   George SaundersPastoralia (Bloomsbury)

Saunders Tenth of December är redan utsedd till årets bok, och den är fantastisk, men vi vill gärna påminna om de tidigare novellsamlingarna, skrivna i samma satiriska anda. I Pastoralia står novellen om mannen och kvinnan som arbetar som stenåldersmänniskor i en temapark i en klass för sig. Läs en intervju med Saunders.

3.   Wells TowerEverything ravaged, Everything Burned (Granta Books)

Towers debutsamling slog både kritiker och läsare med häpnad. Den blev utsedd till en av decenniets 100 bästa böcker och Tower blev, lustigt nog, jämförd med både David Foster Wallace och Raymond Carver. Vi tycker nog att han mer påminner om den senare, men att han har en både egen och lite udda röst. Ganska vardagliga men mycket känslomässigt laddade berättelser. Intervju med Wells Tower i Bookslut.

4.   Steven MillhauserWe Others: New and Selected Stories (Knopf)

Egentligen ingen vanlig novellsamling, utan en blandning av gammalt och nytt, men en fantastisk introduktion till Millhausers mycket märklig litterära världar. Han sätt att osäkra gränserna mellan verklighet och fantasi, mellan vakenhet och dröm, är sällsynt suggestivt, oavsett om berättelsen utspelar sig i 1800-talets Wien eller dagens Connecticut. Intervju med Steven Millhauser.

5.   Alice MunroSelected Stories (Vintage Classics)

Visserligen är inte Alice Munro amerikanska, utan kanadensiska, men i sina bästa stunder skriver hon skjortan av de flesta amerikaner, inklusive dem på den här listan. Visserligen har förlaget Atlas gett ut flera böcker av Munro på svenska, men vi tycker att Selected Stories är förstavalet om man ska välja en enda bok av denna ständigt Nobelpristippade novellspecialist. Eller ”Queen Munro”, som hon ibland kallas. Intervju med Munro i Paris Review.

BF

Lämna en kommentar

Under Listor