Etikettarkiv: Steven Pinker

Den medfödda språkinstinkten en seglivad myt

”Imagine you’re a traveller in a strange land. A local approaches you and starts jabbering away in an unfamiliar language. He seems earnest, and is pointing off somewhere. But you can’t decipher the words, no matter how hard you try.”

I ungefär den här situationen befinner sig barnet när hon först möter språket, skriver lingvisten Vyvyan Evans i en väldigt spännande essä i Aeon Magazine: ”Real Talk”. I själva verket befinner sig det språklösa barnet i en ännu märkligare situation, hon vet inte ens att någon försöker kommunicera med henne.

Undertiteln förklarar vad essän handlar om: ”For decades, the idea of a language instinct has dominated linguistics. It is simple, powerful and completely wrong”. Vyvyan Evans argumenterar, väldigt övertygande, för att vi inte föds med en språkinstinkt, den dominerande förklaringen till att barnet har en sån häpnadsväckande förmåga att lära sig något så oerhört komplicerat som ett språk, innan hon gått i skolan, innan hon kan cykla, knyta sina skosnören eller göra enklast tänkbara matematiska uträkningar.

Det framstår som ett mindre mirakel att ett barn lär sig språk så snabbt och tidigt och det är just det som gör idén med en språkinstinkt så lockande. Att förklara detta mirakel har varit en av de centrala frågorna för lingvistiken de senaste 50 åren. Men Vyvyan Evans visar alltså på en rad svagheter med lingvistikens favoritidé – den medfödda språkinstinkten. Mycket spännande essä.

9781107619753

 

 

 

 

 

 

 

 

Vyvyan Evans är aktuell med The Language Myth (OUP).

Ola Wihlke

 

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Steven Pinker om konsten att inte skriva som en akademiker

Akademiker anklagas ofta för att vara dåliga på att skriva begripligt. Men hur kommer det sig egentligen? Steven Pinker, själv akademiker verksam inom områdena experimentell psykologi, kognitionsvetenskap och språkvetenskap, avfärdar i en lång intressant artikel standardförklaringarna.

Den kritiska förklaringen brukar vara en variant på upp stiga orden, stilla tanken stå. Från akademiskt håll värjer man sig med att man måste uttrycka sig svårt när det handlar om komplicerade saker. Det dunkelt sagda är det vetenskapligt tänkta.

Steven Pinker avfärdar alltså dessa förklaringar och hittar sin egen i gränslandet mellan kognitionsforskningen och litteraturvetenskapen, närmare bestämt i Clear and Simple as the Truth, av litteraturforskarna Francis-Noël Thomas och Mark Turner. Läs mer

Pinker har förmodligen plöjt en hel del böcker av just det här slaget, helt nyutkommen är hans egna The Sense of Style: The Thinking Persons Guide to Writing in the 21st Century. Recensionen i The Guardian motsvarar ungefär en sjua på en tiogradig skala.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Notiser

Fem goda skäl att fira att C-Spans BookTV fyller 15

Camille Paglia

Camille Paglia (Foto: Ann Althouse)

Arkivet på public service-monstret C-Span2 är enormt men de fem, nästan tre timmar långa, teveintervjuerna i serien In Depth här nedan är en bra början på ett firande av att BookTV fyller femton år:

Harold Bloom

Joan Didion

Christopher Hitchens

Camille Paglia

Steven Pinker

En rolig detalj – både Bloom och Paglia, som ju betraktas som konservativa/höger, berättar att de röstat på Bill Clinton två gånger.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Listor, Notiser, Podcasts / radio

Essä: Crimes Against Humanities av Leon Wieseltier

Profile of Dante Alighieri, one of the most re...

Dante Alighieri porträtterad av Giotto di Bondone (Foto: Wikipedia)

”With his dawn-is-breaking scientistic cheerleading, Pinker shows no trace of the skepticism whose absence he deplores in others. His sunny scientizing blurs distinctions and buries problems. If there was one thing for which the humanities, the old humanities, the wearyingly traditional humanities, could be counted on, it was to introduce us also to the darkness and prepare us also for the worst.”

Citerat ur essän Crimes Against Humanities, skriven av Leon Wieseltier, litteraturredaktör på The New Republic, som ett svar på Steven Pinkers Science is not the Enemy.

Daniel C. Dennett kommenterar Pinkers och Wieseltiers texter i Edge.

BB

Lämna en kommentar

Under Artiklar