Etikettarkiv: Tadanori Yokoo

Recension: ”Graphic Design Visionaries” av Caroline Roberts

Graphic Design Visionaries_Front

Caroline Roberts
Graphic Design Visionaries
Laurence King

Grafisk design omger oss hela tiden men grafiska designers håller en ganska låg profil, om man jämför med exempelvis arkitekter och modeskapare. Det är lite märkligt med tanke på att grafiska designers är specialister på att göra saker synliga och ihågkomna. Hur många grafiska designers känner man till namnet? Hur många känner man till utseendet? Det vanligaste är nog att man bara känner igen deras arbeten, oavsett om det är bokomslag, typsnitt eller logotyper.

Det kan kanske låta lite småtråkigt men Graphic Design Visionaries av Caroline Roberts är som en introduktionskurs i den grafiska designens historia – det är en underbar  bok, häftad men lyxig, som presenterar 75 grafiska designers. Boken ingår i Visionaries-serien utgiven av Laurence King, ett förlag som är specialist på den här typen av böcker.

Graphic Design Visionaries_Spread_1

Definitionen av en visionär är, skriver Roberts i den introducerande texten, ”a person with original ideas about what the future will or could be like”. Det är väl egentligen i en ganska begränsad bemärkelse bokens grafiska designers är visionärer. Men det som förenar dem är, enligt Roberts, en vilja att bryta ny mark, kombinerat med en stark drivkraft att hela tiden höja ribban.

Graphic Design Visionaries_Spread_2

Varje designer eller byrå presenteras med en sida text och fyra sidor med illustrationer. En tidlinje ger en snabb överblick över de viktigaste händelserna i karriärerna. Upplägget är kronologiskt efter respektive designer födelseår alternativt när en byrå grundades. Roberts tar oss från Piet Zwart (1885) till M/M Paris (1992), via storheter som Jan Tshichold (1902), Saul Bass (1920), Tadanori Yokoo (1936), Irma Boom (1962), Hipgnosis (1968) och Studio Dumbar (1977), och de allra flesta av dem presenteras med porträtt. Den tankfulle mannen på omslaget är för övrigt Paul Rand (1914-1996) som antagligen inte var Roberts svåraste val av visionär designer.

Graphic Design Visionaries_Spread_4

När jag började läsa boken trodde jag att det skulle bli en ganska angloamerikansk historia, eftersom det är en engelsk bok. Det är naturligtvis nördigt men jag kollade hur urvalet fördelade sig efter olika nationaliteter. Det här är resultatet: Storbritannien (18)USA (12)Schweiz (9), Holland (8)Tyskland (6), Frankrike (4), Italien (4), Japan (4), Österrike (3) samt Brasilien, Ryssland, Spanien, Tjeckien, Ukraina och Ungern med en designer per land. Och visst är den angloamerikanska dominansen ganska stor, men det finns också små länder, som Holland och Schweiz, med urstarka traditioner, som utmärker sig. Tänker man sig språkområden som gemensamma kulturer representeras det engelska språkområdet av 30 designers och byråer, medan det tyska språkområdet, även om Schweiz är flerspråkigt, representeras av 18. Ser man däremot till den senare delen av historien blir den angloamerikanska dominansen mer uttalad.

Graphic Design Visionaries_Spread_5

 

Mer anmärkningsvärt är att det är så få kvinnor med i boken. De är Cipe Pineles (1908) från Österrike, Lora Lamm (född 1928) från Schweiz, Paula Scher (född 1948) från USA och Irma Boom (född 1960) från Holland. Margaret Calvert (född 1936) från Storbritannien presenteras jämte Jock Kinneir (1917-1994) – de är framförallt kända för att ha utvecklat Storbritanniens vägskyltar. Caroline Roberts tar upp den här obalansen i sin inledande text, hon inser att det ser illa ut, men hävdar att det är så här den grafiska designens kanon ser ut.

Graphic Design Visionaries_Spread_6

Roberts är trots allt optimistisk, men hävdar att hela branschen måste förändras inifrån: ”Publications, conferences and awards have a responsibility not simply to default to the same old faces, but to seek out the less visible – but equally talented – female designers. While there are some high-profile female designers, they are all too often the ‘token female’ on the panel or in the line-up. These women designers also have a responsibility to push for greater representation, no matter how boring it might be to answer endless questions about women and design.” Jag tycker att Roberts lägger lite väl mycket av ansvaret på kvinnorna, och förändringarna måste antagligen inledas redan under utbildningarna, men hon tror att förändringen redan har inletts.

Graphic Design Visionaries_Spread_8

Faktum är att Roberts ser en ännu större snedfördelning om man ser till klass och etnicitet. Hon avslutar sin text med en blandning av resignation och optimism: ”Whether graphic design will ever be anything other than a primary white and midddle-class profession is somewhat in the hands of governments and education systems. On a much brighter note, one can imagine that any future editions of this book will look quite different, if not from a class, at least from a gender perspective.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Bok: ”Poster Collection 26: Japan – Nippon”

pc26_japan_g

Poster Collection 26
Japan – Nippon
Red. Museum für Gestaltung Zürich
Essä av Kiyonori Muroga
Lars Müller, 2014

Det schweiziska kvalitetsförlaget Lars Müller ger ut en underbar serie skrifter med posters som man samlar tematiskt eller för att hylla en enskild grafisk designer. Nu har man kommit fram till Poster Collection 26: Japan – Nippon med japanska posters från efterkrigstiden fram till våra dagar.

En utställning på Museum für Gestaltung Zürich visade mer än 130 japanska posters från sex decennier, som finns i museets fina samlingar eller som lånats en längre tid. En stor del av dessa posters finns med i skriften, som speglar skiftningar i estetik och förhållningssätt till mediet.

PC26_Japan_36-37

Ikko Tanaka

PC26_Japan_08.indd

Ikko Tanaka

Postern växte som uttrycksmedel efter andra världskriget och den påföljande ekonomiska boomen. Om den första generationen designers och konstnärer – gränsen har tydligen inte varit lika skarp i Japan – inspirerades av västerländsk modernism, i sökandet efter universella och praktiskt användbara uttrycksmedel, så var generationerna från 1970 och framåt mer medvetna om och i samklang med inhemska bildtraditioner. De var också mer individuellt orienterade och utvecklade högst personliga stilar. Det var tydligen delvis som en reaktion på att fascinationen i väst ökade för det japanska och den delvis annorlunda estetiken. Japanska posters köptes in till museer och de blev åtråvärda samlarobjekt.

PC26_Japan_54-55

Tadanori Yokoo

Skriver Bettina Richter, som bland annat är kurator för den fina samlingen med posters vid Museum für Gestaltung Zürich:

”The reasons for the widespread fascination with the Japanese poster – particularly within the Western cultural sphere – are not hard to find. These artworks possess an unusual aesthetic that is utterly captivating, and yet seem to refute all the conventional rules of visual communication. The foreign beauty of the written characters is only enhanced by their unintelelligibility, the cryptic-looking pictoral messages catering to yearnings for exotic ‘otherness.’ What is actually being advertised is often unclear, and the Japanese poster tends to be viewed instead as a visual embodiment of philosophical ideas of the Far East.”

pc26_japan_5_k (1)

Kazumasa Nagai och Shin Matsunaga

PC26_Japan_08.indd

Shigeo Fukada

Förutom Bettina Richters finns en essä av Kiyonori Muroga som i komprimerad form berättar den japanska posterns historia. Muroga lyfter fram en poster som en särskilt viktig milstolpe i den japanska posterns historia.

PC26_Japan_08.indd

Yusaku Kamekura

”The poster for the 1964 Tokyo Olympic Games designed by Yusaku Kamekura 1, 24, 25 was a milestone for Japanese poster design, as it demonstrated the intense visual impact achieved by art direction and well-executed typography rather than pictoral graphic design. The poster was the most authentic and successful ‘advertising’ for the national event, though the total design for the Olympic Games – including the pictograms – were recognized as a monumental achievement of, and an effort realized through, modern graphic design.”

Poster Collection 26: Japan – Nippon är en behändig liten bok, kanske snarare ett tjockt häfte, som är fullmatat med illustrationer av posters. Besök Lars Müller Publishers och titta på de andra böckerna i serien.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner