Etikettarkiv: this american life

This American Life, det obetalbara avsnittet om bibliotek

dav

This American Life har gjort drygt 600 avsnitt, och ibland knorras det lite över att radioprogrammet/podden stelnat lite i uttrycket, men de uträttar fortfarande enastående saker, exempelvis avsnitt 664: The Room of Requirement, som helt ägnas åt bibliotek.

Avsnittet utgörs av tre reportage eller huvudberättelser. Den första handlar om ett bibliotek som ligger exakt på gränsen mellan USA och Kanada. Eller både i USA och Kanada, kanske man kan säga. Det har gjort att otippat många iranier besöker biblioteket, eftersom USA krånglat till det för just iranier att besöka landet. Det har lett till att unga iranier som studerar i USA åker till biblioteket, där de kan träffa föräldrar och syskon, som kommer från den kanadensiska sidan.

Den andra berättelsen handlar om ett fiktivt bibliotek, biblioteket i romanen The Abortion (1971) av Richard Brautigan. Till det här biblioteket är alla välkomna att lämna in sina opublicerade alster, den ena titeln märkligare än den andra. En ickefiktiv man läste Brautigans kultroman, om det uttrycket är okej, och kunde inte släppa tanken på att någon borde öppna just ett sånt bibliotek, med regler som går på tvärs mot många av det konventionella bibliotekets traditioner. Åren gick och så plötsligt kom han på att han borde öppna ett sånt bibliotek. Vilket han också gjorde. Idag finns de inlämnade manuskripten, drygt 300, katalogiserade på nätet: The Brautigan Library

Den tredje berättelsen är något av det mest rörande jag hört på länge. Den handlar om Lydia Sigwarth, 25-30 år gammal, som först när hon läser om att hemlösa ofta söker sig till bibliotek, inser att hennes familj faktiskt var hemlös under en period när hon och syskonen var små. De flyttade till en ny stad och kunde till en början inte hitta något boende. De kunde tillfälligtvis sova till och från hos vänner och bekanta. Men på dagarna tog deras mor med syskonen till ett bibliotek, varje dag under nio månaders tid. Sigwarth berättar hur underbart hon tyckte att det var på biblioteket och hon träffar dessutom bibliotekarien, som fortfarande arbetar där, som hon alltid kände sig sedd och uppskattad av. Sigwarth arbetar idag som bibliotekarie.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Podcasts / radio

Mordet som podcasten Serial utforskar tas upp i domstol

hc3a4mtaDen 13 januari 1999 försvann Hae Min Lee, en tjej som var senior på Woodlawn High School in Baltimore County, Maryland. En månad senare finner man hennes kropp i en park och det visar sig att hon blivit strypt. Hennes 17-är gamla pojkvän, Adnan Syed, arresterades och inom ett år var han åtalad och dömd, att tillbringa resten av sitt liv i fängelse.

Om det här fallet handlar den succéartade podcasten Serial, som är gjord av personerna bakom podklassikern This American Life, specialiserad på berättande radio. Det är oftast sällsynt väl berättat och snyggt producerat: ”This American Life – 500 avsnitt och fler på väg”.

Det finns likheter mellan Serial och This American Life och det finns olikheter, den största olikheten är att Serial handlar om ett ämne, i det här fallet mordet på Hae Min Lee och skuldfrågan, och att man ägnar ämnet ett hel säsong. Man vet inte på förväg vilken vändning historien ska ta.

Det är ett avsnitt kvar av första säsongen, och nära nog ett par miljoner privatdetektiver väntar på upplösningen, men redan nu har det kommit två nyheter. Det blir en andra säsong av Serial och Adnan Sayeds fall kommer att tas upp i domstol.

Ju fler avsnitt som visats av Serial desto mindre tydligt har det, på sätt och vis, blivit vad den egentligen handlar om. Låt oss bara hoppas att Serial inte bara är ännu en meditation över sanningens undanglidande natur. Avsnitt 10 sänds torsdagen den 10 december.

Slate har ovanligt mycket material om fenomenet SerialMissa inte deras kommenterande podcast:

Om avsnitt 5: ”What Did You Make of the Latest Episode of Serial?
Om avsnitt 6: ”How Strong Is the Case Against Adnan Syed?
Om avsnitt 7: ”Serial Takes a Step Back, and Gets Some Experts Involved.
Om avsnitt 8: ”What Is the Deal With Jay?
Om avsnitt 9: ”What Is It Like to Be Suspected?

Mer läsning: ”7 true crime-böcker för dig som gillar podcasten Serial

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter, Podcasts / radio

Serial, en ny podcast från skaparna av This American Life

hämtaDen 13 januari 1999 försvann Hae Min Lee, en tjej som var senior på Woodlawn High School in Baltimore County, Maryland. En månad senare finner man hennes kropp i en park och det visar sig att hon blivit strypt. Hennes 17-är gamla pojkvän, Adnan Syed, arresterades och inom ett år var han åtalad och dömd, dömd att tillbringa resten av sitt liv i fänglese.

Åtalet mot honom byggde till stora delar på ett vittnes berättelse. Adnans kompis Jay, som i sitt vittnesmål hävdade att han hjälpte Adnan att begrava Haes kropp. Men Adnan har hela tiden nekat till att han haft något att göra med Haes död. Vissa tror att han talar sanning, många andra att han inte talar sanning.

Den här historien, som alltså är sann, utgör första delen av podcastserien Serial, och den är gjord av personerna bakom This American Life, som är specialister på berättande radio. Det är oftast sällsynt väl berättat och producerat: ”This American Life – 500 avsnitt och fler på väg”.

Det finns likheter mellan Serial och This American Life och det finns olikheter, den största olikheten är att Serial handlar om ett ämne, i det här fallet mordet på Hae Min Lee och skuldfrågan, och att man ägnar ämnet ett hel säsong. Podcasten har anklagats för att fiktionalisera ett verkligt mordfall, för att sudda ut gränserna mellan fakta och fiktion och för att vara spekulativ.

Kritiken behandlar Serial som om den vore ett (avskräckande) exempel på något nytt. Men jag kan inte se någon radikal skillnad mellan Serial och en radda avsnitt av P3 Dokumentär, om man bortser från att den amerikanska podcasten är just en serie. Skriv gärna och berätta vad du tycker.

Jag tyckte att det var ganska svårt att hänga med i början, fick lyssna om ett par gånger, men nu tycker jag att serien är sensationellt bra och smått beroendeframkallande. Däremot verkar det som om programmets värd, Sarah Koening, har lite väl stort självförtroende. Ibland verkar hon på fullt allvar tro att hon ska kunna komma fram till om Adnan är skyldig eller inte genom att prata med honom, låt vara att de talat mer varandra i telefon i tiotals timmar.

Mina sympatier växer också för Adnan, men jag vet inte vad jag ska tro. Jag besitter inte den kompetensen, men finns det inte svängrum för en hel del ”reasonable doubt” när det gäller Adnans eventuella skuld?

Hursomhelst, Koening har grävt djupt i materialet grävts fram om mordet. Hon fann att det fortfarande fanns mycket att utreda:

”What she realized is that the trial covered up a far more complicated story, which neither the jury nor the public got to hear. The high school scene, the shifting statements to police, the prejudices, the sketchy alibis, the scant forensic evidence – all of it leads back to the most basic questions: How can you know a person’s character? How can you tell what they’re capable of? In Season One of Serial, she looks for answers.”

Ju fler avsnitt som visats av Serial desto mindre tydligt har det, på sätt och vis, blivit vad den egentligen handlar om. Låt oss bara hoppas att Serial inte bara är ännu en meditation över sanningens undanglidande natur.

Missa inte heller Slates kommenterande podcast, som har ett analytiskt och kritiskt perspektiv:

Om avsnitt 5: ”What Did You Make of the Latest Episode of Serial?
Om avsnitt 6: ”How Strong Is the Case Against Adnan Syed?
Om avsnitt 7: ”Serial Takes a Step Back, and Gets Some Experts Involved.
Om avsnitt 8: ”What Is the Deal With Jay?
Om avsnitt 9: ”What Is It Like to Be Suspected?

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Podcasts / radio

E. Keret + This American Life = Magi

Wikipedia

Wkipedia

Det enda man kan vara säker på när man läser Etgar Kerets noveller är att man kommer att bli överraskad. Den israeliske novellspecialisten Keret har en fantasi som verkar outtömlig; den hämtar näring från Kafka, absurdism och surrealism, men handlingen i novellerna utspelar sig oftast i hemlandet, inte sällan i Tel Aviv. På ytan är de ofta väldigt vardagliga.

”Creative writing” är en typisk Keret-novell. Den handlar om Maya som på inrådan av sin man börjat gå en skrivarkurs, ett par månader efter att ha fått ett missfall. Hennes första berättelse handlar om en värld i vilken människor delade sig istället för att reproducera sig. Mannen, Aviad, är jagberättare och han blir lite osäker när han får reda på vad Mayas noveller handlar om. Mayas andra historia handlar om en värld i vilken människorna bara ser dem de älskar, En man i ett par upptäcker just det, att hans kvinna inte kan se honom. Mayas tredje berättelse handlar om en kvinna som föder en katt, varpå mannen blir väldigt svartsjuk gårdskatten. Han har varit stöddig på sista tiden. Och i den stilen fortsätter ”Creative writing”, ett mindre fyrverkeri av fantasi.

Keret lyckas blanda absurd humor och allvar på ett genialt sätt, vilket har gjort honom till en av Israels mest omtyckta författare, särskilt bland en lite yngre publik för vilken han närmast har kultstatus. I USA uppmärksammade podcasten This American Life, ledd av Ira Glass, Etgar Keret innan han var publicerad på engelska. Glass och Keret är förövrigt vänner.

Samarbetet mellan USA:s mest hyllade och älskade podcast och Israels mest fantasifulla novellist har resulterat i flera väldigt fina inläsningar av några av Kerets allra bästa noveller:

1.   Novellen ”Fatso” i vilken den manlige huvudpersonen får reda på av sin flickvän att hon på nätterna förvandlas till en hårig och smygfet… Lyssna på novellen.

2.   En novell ur den senaste novellsamlingen, Suddenly, a knock on the door, som handlar om en man som varje dag går till ett kafé för att söka sällskap. Han sitter som vanligt ensam vid sitt bord när en man kommer in som tror att han är någon annan. Den ensamme mannen bestämmer sig för att spela med, och gör det med bravur. Efter novellen berättar dessutom Keret om den verkliga händelse som inspirerat honom. Lyssna på novellen.

3.   En novell i vilken den manlige huvudpersonen träffar… sina lögner. Lyssna.

4.   En novell i vilken en ångerfull man sitter på ett flygplan på väg hem till sin fru. Han upptäcker att mannen i sätet bredvid hela tiden några sekunder i förväg vet vad han ska säga. Lyssna.

5.   Ytterligare en novell om lögner och äktenskapliga bedrägerier. Lyssna.

Tre av Etgar Kerets novellsamlingar finns översatta till svenska, två utgivna av Bastion förlag, och en tredje, helt aktuella Plötsligt knackar det på dörren, utgiven av Brombergs. Fem av samlingarna finns översatta till engelska. Typiskt är att de ofta är väldigt korta, så kallad flash fiction, och mycket vanebildande.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

This American Life – 500 avsnitt och fler på väg

English: Logo from the radio program This Amer...

English: Logo from the radio program This American Life (Photo credit: Wikipedia)

I ett tidigare inlägg har vi skrivit om det amerikanska radioprogrammet This American Life, då specifikt om att det tidigt uppmärksammade och lät läsa in några av israeliska författaren Etgar Kerets allra bästa noveller.

Nu i helgen sände This American Life, som 1995 skapades av dess värd Ira Glass, avsnitt 500 av programmet. Det uppmärksammas stort i USA där programmet och podcasten blivit något av en institution, uppskattat för sina välskrivna och välgjorda berättelser om livet i USA, om allt från orkanen Katrina, finanskraschen och Irak-krigen till betydligt mer vardagliga händelser. Googlar man på något i stil med ”best podcasts” kan man vara ganska säker på att This American Life finns med i sökresultatet.

Varje avsnitt, som är ungefär en timme långt, har ett tema och vanligtvis är indelat 4-5 akter – de är oerhört välskrivna och välproducerade, ett avsnitt kan ta flera månader att göra. Programmet har blivit hånat för att främst spegla den övre medelklassens erfarenheter, men det är en orättvis anklagelse. Många program har en tydligt samhällskritisk vinkel och en rimligare anklagelse vore att påstå att This American Life är ”liberalt”, i den amerikanska betydelsen av ordet.

En annan kritik har gått ut på att det tydliga formatet efter hundratals sändningar gjort TAL förutsägbart och inte lika originellt som det en gång var. Men det går att bevisa motsatsen genom att hänvisa till helt nya avsnitt (se nedan) och väldigt lyckade avsnitt som varit mer experimentella (se nedan). Frågan är också om man verkligen behöver omskapa ett så lyckat koncept efter bara 500 avsnitt – det finns andra fantastiska radioprogram och podcasts som är mer förutsägbara och har sänts betydligt fler gånger.

Det vi tycker är bäst med This American Life är att man tar historieberättandet på så stort allvar, att man har hittat en egen humoristisk och varm ton och faktiskt lyckas förnya sig. Få andra program har engagerat så många spännande och udda författare, radiojournalister och producenter som TAL. Vi har plockat ut sex favoritavsnitt ur det stora arkivet med podcasts:

Avsnitt 181: The Friendly Man. Ett helt program ägnat Scott Carrier, en av TAL:s mest originella radioröster och berättare. Med sin släpiga och omedelbart fängslande röst berättar han bland annat om hur han började jobba med radio och om hur han, som ett tillfälligt påhugg, besökte psykiskt sjuka i deras hem och intervjuade dem om deras hälsa. Ett svårslaget avsnitt.

Avsnitt 241: 20 Acts in 60 Minutes. I det här avsnittet tänjer TAL på gränserna, istället för 4-5 akter består programmet av 20 väldigt korta akter. Det funkar förvånansvärt bra och ett av inslagen, det allra sista, tillhör de mest rörande i programmets historia. Med bidrag av några av de mest tongivande namnen, bland andra David Rakoff, Starlee Kine, David Sedaris, Jonathan Goldstein och Scott Carrier.

Avsnitt 487 och 488: Harper High Schoool. Förra året sköts 29 elever som gick på eller nyligen hade gått på Harper High School i Chicago. Det tog fem månader att göra de här två avsnitten, som innehåller intervjuer med bland annat lärare, elever och elevernas familjemedlemmar. Extremt välgjort, väldigt gripande.

Avsnitt 172: 24 Hours at the Golden Apple. I några avnitt har programmet handlat uteslutande om en plats och i det här avsnittet får lyssnaren bekanta sig med de anställda och stammisarna på en diner i Chicago under ett dygn – flörtande ungdomar, ett par som nyligen separerat, poliser som tar en paus, en barägare som varvar ner efter en natt på jobbet.

Avsnitt 472: Our Friend David. Journalisten och författaren David Rakoff dog i augusti förra sommaren, efter en lång tids sjukdom i cancer, och det här är ett program helt ägnat hans bidrag till TAL. Med sina 25 bidrag är Rakoff en av dem som satt störst avtryck i programmets historia. Avsnitt 472 är naturligtvis väldigt sorgligt, men också ett av de mest humoristiska.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Podcasts / radio