Etikettarkiv: Thomas Cromwell

Paris Review-intervjuer med Elena Ferrante, Hilary Mantel och Lydia Davis nu online

Tre intervjuer med tre mycket spännande författare finns nu online på Paris Review, som nästan kan göra anspråk på att vara världsmästare i författarintervjuer. Den första av de här tre intervjuerna är dessutom tämligen unik:

regular_220

”These include the first-ever in-person interview with Elena Ferrante, who discusses her Neopolitan Novels, her reticence as a public figure, and her approach to her readership.”

9780007580972_200_the-assassination-of-margaret-thatcher

”And Mona Simpson’s interview with Hilary Mantel, who talks about her Cromwell books, the difference between historians and novelists, and the difference between the early and contemporary stages of her career.”

61n-bert5l

”Plus, in the Art of Fiction No. 227, Lydia Davis explores her approach to the short story, and to translations, and reflects on the influence her family life had on her process.”

Mer läsning:

Slates podcast Audio Book Club hyllar Elena Ferrante

Novellen 83: ”The Assassination of Margaret Thatcher” av Hilary Mantel

Novellen 38: ”The Landing” av Lydia Davis

Fem korta texter av Lydia Davis

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Intervjuer

Recension av Hilary Mantels Wolf Hall som ljudbok

English: Portrait of Thomas Cromwell. London, ...

Portrait of Thomas Cromwell. London, National Portrait Gallery. oil on panel, 781 mm x 619 mm. (Photo: Wikipedia)

Hilary Mantel
Wolf Hall
Uppläsare: Simon Slater
Whole Story Audio Books, 2009
Tid: 24 timmar

Hilary Mantels suggestiva historiska roman Wolf Hall, som utspelar sig under Tudor-tiden, börjar med en befallning: ”So now get up.” En pojke, en helt ung Thomas Cromwell ligger på marken och sparkas sönder och samman av sin brutala och alkoholiserade far, smed till yrket.

När den unge Cromwell ligger där tillintetgjord på marken, är det inte lätt att föreställa sig att han snart ska resa sig och inleda en snabb karriär, först som mångsysslare på kontinenten och sedan högt upp inom hovet, där han tillslut lyckas blir en av kung Henry VIII:s närmsta män och rådgivare.

Det är en effektiv öppning på en roman som kretsar kring ständiga maktspel, kompromisslös kamp om herravälde och statligt sanktionerat våld, men som även handlar om dygder som plikt, lojalitet och samvetsfrågor. Tiderna är turbulenta och minst sagt machiavelliska.

Kung Henry VIII härskar, men har ingen arvinge. Han vill dumpa sin första hustru och äkta Anne Boleyn. Kardinal Wolsey får i uppdrag att upplösa äktenskapet. Thomas Cromwell hamnar mitt i denna konspiratoriska miljö och visar sig vara en intelligent och begåvad maktspelare, lika hänsynslöst ambitiös vad gäller de breda politiska frågorna som för att främja sin egen karriär.

Mantel håller sig till Cromwells perspektiv. Historien berättas genomgående i presens, vilket ger berättelsen en omedelbarhet och flödande karaktär. Genom tillbakablickar får vi veta att Cromwell tjänat som fransk legosoldat, bankman i Forens och som klädhandlare i Antwerpen. Han inser att många ädlingar ogillar honom, men också att de behöver honom. England börjar förändras till något som åtminstone delvis har drag av en meritokrati.

Mantel är medveten om att makt- och rävspelet i samhällstoppen har en unik dragningskraft. Det betyder inte att hon försakat bruket av vanliga tidsmarkörer, men det är dialogen, kvick, flödande och inte sällan mångtydig, som driver berättelsen framåt. Hon har klokt nog inte skrivit en pastisch på Tudor-tidens engelska, men språkdräkten upplevs ändå som helt trovärdig.

Mantel har valt en osannolik hjälte eller antihjälte – Thomas Cromwell – och omskapar honom delvis. Hans rykte, som ansvarig för Reformationens genomförande, är mörkt. Många historiker skulle ifrågasätta denna delvis nya bild av Cromwell. Mantels version av honom är en lärd, tolerant och kalkylerande man, inte entydigt god men åtminstone lättare att identifiera sig med än nästan alla andra karaktärer i romanen.

Cromwell ställs mot Thomas More – fanatisk, snobbig och iskall. De behandlar sina respektive familjer helt olika. Mores mål är utopiskt, Cromwell som är mer pragmatisk passar in i världen som den är. Mantels prosa är stram, kvick och uppfordrande. Skickligt ger hon efterhand de många karaktärerna allt rikare nyanser eller mer tydliga drag.

Wolf Hall är den första delen i en triologi med Thomas Cromwell i huvudrollen. Vi har lyssnat på den som ljudbok, mycket fint inläst av Simon Slater, som ger sina karaktärer något olika röster, inte minst om de är av utländskt ursprung.

Vi ångrar att vi inte förberedde oss lite och läste på om Thomas Cromwell, Henry VIII och några av de centrala personerna vid hovet – hade man känt till bara lite mer grundfakta hade det varit ännu mer njutbart att lyssna på denna helt fantastiska roman. Den har sålt extremt mycket för att vara en historisk roman med handlingen förlagd så långt tillbaka i tiden. Vi kan mycket väl tänka oss att lyssna på trilogins andra del också, Bring up the Bodies (2012).

Wolf Hall  kommer ut i svensk översättning av Jesper Högström på Weyler förlag i augusti.

Ola Wihlke

Lyssna när Mantel talar om sina två första romaner i den planerade trilogin.

Lång, intressant och riktigt bra podcast med Mantel, en föreläsning i vilken hon berättar om rader av kungligheter som på ett eller annat sätt varit sina begränsade rollers fångar.

1 kommentar

Under Recensioner