Tag Archives: Toni Morrison

David Levines författarkarikatyrer

e6aa927924ba900167528f0abff4256d_1024x1024Anton Tjechov

De överdrivet stora huvudena sitter på påfallande små kroppar. Vissa drag är kraftigt framhävda, inte minst näsor och öron och, i Marilyn Monroes fall brösten. Uttrycket är ofta ganska dystert eller som om de olika personerna inte hade sovit eller rakat sig på några dygn. David Levine (1926–2009) är en av Amerikas mest kända och respekterade karikatyrtecknare och han tecknade för flera av landets mest kända publikationer, som New York Times och New Yorker.

Mest kända är emmellertid de flera tusen karikatyrer han tecknade för The New York Review of Books. De publicerades i anslutning till artiklar, recensioner och essäer och avbildar kända historiska och samtida personer, inte minst presidenter. Den person Levine tecknade flest gånger, drygt sextio, var Richard Nixon. Levine låg långt till vänster om Nixon politiskt, så just karikatyrerna av hon0m är ovanligt elaka. Men oavsett om Levine gjorde elaka eller en mer ömsinta karikatyrer, så var de alltid pricksäkra och till och med avslöjande.

Här lyfter vi fram sju karikatyrer av författare, men det finns ett helt galleri att utforska. Levines karikatyrer blev en viktig del av NRYRB:s visuella identitet. De är ganska dyra, ungefär $130, men det går att beställa som inramade tryck. Det finns också en vykortsbox som kostar $10 och en kalender för 2017 som kostar $13.

 

0fabe62c8a52c51abfa72f0b9d6ce8dc_1024x1024

Samuel Beckett

949a68542cd5248bf2ecfd7ed3dbf38b_1024x1024

Italo Calvino

9659c3efc41535fc9d8674372a9c7027_1024x1024

Albert Camus

d0bc3eb432e48ec5b4ba3ef8ed699d7c_1024x1024

Arthur Rimbaud

7bb6b37d66a1caae30a50228f1656100_1024x1024

Toni Morrison

e0f05d0bb16f9d157df529e11860c2ad_1024x1024

David Foster Wallace

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Bokomslag bilder och foto

10 riktigt bra amerikanska kortromaner

Det finns naturligtvis inga glasklara definitioner, men en kortroman är längre än en novell och kortare än en vanlig roman. De 10 romaner vi rekommenderar i den här listan överskrider nog inte 200 sidor.

Många av romanerna kan man klämma på en dag, vissa kanske ännu fortare. Men vi har inte valt romanerna i första hand för att de är korta; vi har valt dem för att de är ovanligt bra och korta.

Atocha B PB

Leaving the Atocha Station (Granta) av Ben Lerner

Den här mycket originella, eleganta och mångskiftande romanen handlar om en amerikansk poet som får ett stipendium och börjar studera i Spanien. Han är väldigt självmedveten, om hur dålig han är på spanska till exempel. Väldigt charmig roman och när du läst klart den kommer du känna dig lite smartare och lite lättare i sinnet.

Lerners andra och senaste roman är om möjligt ännu bättre: En av årets bästa romaner 2014… och 2015

41nFWmXWD5L

Pnin (Vintage) av Vladimir Nabokov

Om du en gång bekantar dig med Nabokovs ryska immigrant, en ganska patetisk figur, lärare i ryska vid ett amerikanskt college, så kommer han antagligen bli ett minne för livet. Man brukar ofta framhålla Nabokovs briljans som stilist, men här är det tydligt att han är en mycket god berättare också.

516vJFIdFaL

Elect Mr. Robinson for a Better World (Picador) av Donald Antrim

Det här är ett hårt skruvat surrealistiskt litet mästerverk som utspelar sig i ett suburbia där det mesta verkar gå över styr. Borgmästaren skickar in stingermissiler i ortens botaniska trädgård. Väldigt udda, väldigt välskrivet.

Antrims senaste novellsamling är också något utöver det vanliga: Recension av ”The Emerald Light in the Air”

cvr9781416556961_9781416556961_hr

The Lathe of Heaven (Scribner) av Ursula K. Le Guin

Det här är ännu en mindre klassiker från drottningen av speculative fiction och science fiction: Ursula K. Le Guin. Framtiden plågas av våld och miljökatastrofer. George Orr vaknar upp en dag och upptäcker att hans drömmar kan påverka verkligheten. Han kontaktar en psykiater, Dr William Haber, som genast inser vilken makt Orr besitter. Udda science fiction.

978033052495701

The Body Artist (Picador) av Don DeLillo

Den här mångtydiga romanen är inte helt lätt att tolka, den är mycket märklig och har kallats spökhistoria. Men det stora temat är nog trots allt sorg. Ett bevis på att Don DeLillo har ett brett register.

91cR7SY43SL

Train Dreams (Picador) av Denis Johnson

Det här är epik i liten förpackning och något av det bästa Johnson skrivit, och han är en av Amerikas allra bästa samtida författare. Huvudperson är Robert Grainier, en daglönare och historien tar sin början i början av 1900-talet. Han ska möta många nederlag men han försöker göra reda för alla stora samhällsomvandlingar – boken skildrar hur en distinkt amerikansk livsstil försvinner.

9780199536405_450

The Great Gatsby (OUP) av F. Scott Fitzgerald

Den här romanen delar USA i två läger och det största är anhängarna, som menar att The Great Gatsby är en av de allra största amerikanska romanerna, till och med större än Moby-Dick. Den ska på något vis fånga den amerikanska själen. Och eftersom den är så kort, finns det inte särskilt många argument att inte läsa den

51xr+QSsonL

Sula (Knopf) av Toni Morrison

En gripande berättelse om vänskapen mellan två kvinnor som övergår i bitter fiendskap. Den är skrämmande, komisk och tragisk och skriven av en de de riktigt stora amerikanerna, nobelpristagaren Toni Morrison.

41BljL0x99L

Who Will Run the Frog Hospital (Vintage) av Lorrie Moore

Ytterligare en väldigt bra bok om vänskap och denna är också ganska kärv, handlar om två tonårstjejer. Det korta formatet passar som hand i handske för Lorrie Moore. Hennes humor är som vanligt aningen skruvad och hennes psykologiska iakttagelseförmåga knivskarp.

41SBVWANZFL

The Ghost Writer (Vintage) av Philip Roth

Den första romanen om Nathan Zuckerman, ytterligare en stor liten roman.

Skriv gärna och berätta vilka böcker du tycker att vi missat, så kan vi lägga till dem på listan.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

Ny laddning med burritorealism från Chipotle

Det här är en av skapelsemyterna. Jonathan Safran Foer hade beställt en burrito på snabbmatskedjan Chipotle Mexican Grill, men han upptäckte att han inte hade något att läsa medan han åt den. Då fick han en idé. Sedan mejlade han Steve Ells, Chipotles vd: “I bet shitloads of people go into your restaurants every day, and … have very similar experiences.” Ells var genast med på noterna och sedan brainstormade de fram idén att ha specialskriven text tryckt på muggar och påsar, som lanserades förra året.

De kanske inte uppfann hjulet, men idén är rolig, särskilt om man tänker på att några av de engagerade är fantastiska författare, bland de tio finns Toni Morrison, George Saunders och Malcolm Gladwell.

BuzzFeed Books var snabba att göra fem varianter på muggar, med texter av andra författare, som Jane Austen, Thomas Pynchon, Cormac McCarthy och Kafka. Det var meningar som man gav en mexikanskt kulinarisk touch, exempelvis: ”As Gregor Samsa awoke  one morning from uneasy dreams he found himself transformed in his bed into a monstrous burrito.”

CultivatingThought2Cups_Eugenides06

Och nu kommer ännu mer burrito realism, som Electric literature skämtsamt kallar den, från Chipotle i serien med litterära förpackningar, som de inte helt anspråkslöst kallar ”Cultivating Thought”. Även denna gång är det en imponerande samling författare som medverkar: Neil Gaiman, Amy Tan, Jeffrey Eugenides, Carlos Riuz Zafon och superstjärnan Paulo Coelho. Förpackningarna kommer att finnas i Chipotles restauranger inom kort, men redan nu kan man läsa texterna på hemsidan.

Enligt rykten ska författarna få riktigt bra betalt, även om det verkar osannolikt att det enbart är arvodet som lockat exempelvis Coelho. Det kanske bara är smickrande? Författarna kanske ser det som ett sätt att, som det heter nuförtiden, bygga sitt varumärke?

Förra gången när ”Cultivating Thought” lanserades glunkades det en del om att åtminstone några författare borde ha en mexikansk eller latinsk anknytning, något man inte verkar ha brytt sig så mycket om. BuzzFeed hade ett förslag som vi tycker var ganska bra, en variant på en mening ur Gabriel García Márquez berättelse ”A Very Old Man With Enormous Wings”: ”He had to go very close to see that it was an old man, a very old man, lying face down in the mud, who, in spite of his tremendous efforts, couldn’t get up, impeded by his enormous burrito.” Egentligen ska det naturligtvis vara ”wings”.

Men jag tycker nog att det skulle passa ännu bättre med dikter än prosatexter på snabbmatsförpackningar, av den enkla anledningen att de inte rymmer så mycket text. En kedja som Max skulle väl exempelvis kunna köra en serie med svensk lyrik från 1968, då Max grundades, och framåt på sina förpackningar? Eller helt nyskriven svensk lyrik? Det skulle vara riktigt kul att vara redaktör för en sån serie.

Ola Wihlke

1 kommentar

Filed under Nyheter

Finalisterna klara till National Book Critics Circle Awards

National Book Critics Circle (NBCC) har utsett finalisterna till sina priser. Det är 30 finalister fördelade på sex kategorier – självbiografi, biografi, kritik, skönlitteratur, sakprosa och poesi. Priset, som instiftades 1974 är ett av de tyngsta amerikanska priserna, delas ut för de bästa böckerna föregående år, 2104. Det är det enda amerikanska pris som har en jury uteslutande bestående av litteraturkritiker och redaktörer som ägnar sig åt kritik.

För första gången i NBCC:s historia har en bok nominerats till två kategorier: Citizen: An American Lyric (Graywolf Press) av Claudia Rankine: ”Claudia Rankines Citizen is a book of prose poetry whose inventive composition and topical content invite readers to consider different avenues toward the urgent conversation about race and politics in America. Rankines appearance on two separate categories is a testament to her books complexity, narrative reach and artistry,” motiverar Rigoberto Gonzalez, ordförande i poesikommittén.

Senaste nytt om Citizen är att den klättrat högt upp på New York Times lista över bestsellers. Det är väldigt ovanligt att poesiböcker gör det. Av någon anledning har den hamnat på listan över fackböcker, den verkar uppenbarligen svår att kategorisera.

Dessutom belönas Toni Morrison med ett Ivan Sandrof Lifetime Achievement Award.

9780143126829M

Och novellsamlingen Redeployment (Penguin Press) av Phil Klay belönas med John Leonard Prize, grundat 2014 för att uppmärksamma exceptionellt bra debutböcker, oavsett genre.

Och sist men inte minst, Alexandra Schwartz belönas med 2014 års Nona Balakian Citation for Excellence in Reviewing. Schwartz är biträdande redaktör på New Yorker och skriver regelbundet för tidskriftens hemsida.

9781620406380

Självbiografier

Blake Bailey, The Splendid Things We Planned: A Family Portrait (W.W. Norton & Co.)

Roz Chast, Can’t We Talk About Something More Pleasant? (Bloomsbury)

Lacy M. Johnson, The Other Side (Tin House)

Gary Shteyngart, Little Failure (Random House)

Meline Toumani, There Was and There Was Not (Metropolitan Books)

Vi både tror och hoppas att Roz Chast tar hem det här. Vi tycker att seriebiografin Can’t We Talk About Something More Pleasant? är en av årets bästa böcker, alla kategorier. Läs vår recension av boken.

9780374299392

Biografier

Ezra Greenspan, William Wells Brown: An African American Life (W.W. Norton & Co.)

S.C. Gwynne, Rebel Yell: The Violence, Passion and Redemption of Stonewall Jackson (Scribner)

John Lahr, Tennessee Williams: Mad Pilgrimage of the Flesh (W.W. Norton & Co.)

Ian S. MacNiven, “Literchoor Is My Beat”: A Life of James Laughlin, Publisher of New Directions (Farrar, Straus & Giroux)

Miriam Pawel, The Crusades of Cesar Chavez: A Biography (Bloomsbury)

“Literchoor Is My Beat” är det självklara valet om man gillar att läsa om förlagsvärlden, New Directions har dessutom varit och är ett av Amerikas mest spännande förlag. Tennessee Williams är kanske den riktiga lågoddsaren.

The Essential Ellen Willis

Kritik

Eula Biss, On Immunity: An Innoculation (Graywolf Press)

Vikram Chandra, Geek Sublime: The Beauty of Code, the Code of Beauty (Graywolf Press)

Claudia Rankine, Citizen: An American Lyric (Graywolf Press)

Lynne Tillman, What Would Lynne Tillman Do? (Red Lemonade)

Ellen Willis, The Essential Ellen Willis, ed. by Nona Willis Aronowitz (University of Minnesota Press)

Graywolf Press, vilket sensationellt bra år 2014 var för dem! Vi går all in på Citizen.

marlonjames

Skönlitteratur

Rabih Alameddine, An Unnecessary Woman (Grove Press)

Marlon James, A Brief History of Seven Killings (Riverhead Books)

Lily King, Euphoria (Atlantic Monthly Press)

Chang-rae Lee, On Such a Full Sea (Riverhead Books) Läs vår recension

Marilynne Robinson, Lila (Farrar, Straus and Giroux)

Det här ser ju väldigt jämnt ut, men om vi tvingas gissa, även om det inte är någon riktig lågoddsare… A Brief History of Seven Killings.

51u9dxpdbkl-_sy344_bo1204203200_

Sakprosa

David Brion Davis, The Problem of Slavery in the Age of Emancipation (Alfred A. Knopf)

Peter Finn and Petra Couvee, The Zhivago Affair: The Kremlin, the CIA, and the Battle over a Forbidden Book (Pantheon)

Elizabeth Kolbert, The Sixth Extinction: An Unnatural History (Henry Holt & Co.)

Thomas Piketty, Capital in the Twenty-First Century, transl. by Arthur Goldhammer (Belknap Press/Harvard University Press)

Hector Tobar, Deep Down Dark: The Untold Stories of 33 Men Buried in a Chilean Mine, and the Miracle that Set Them Free (Farrar, Straus & Giroux)

Här ställs ju böcker av helt olika karaktär emot varandra. Det är väldigt svårtippat och lite märkligt att en översatt bok smugit sig in bland alla de andra amerikanska. Hector Tobars skildring av den chilenska gruvkatastrofen ligger nog bra till. Eller så blir det Elisabeth Kolberts hyllade bok om den skenande takten i utrotningen av djurarter?

Prelude-to-Bruise-357x535

Poesi

Saeed Jones, Prelude to Bruise (Coffee House Press)

Willie Perdomo, The Essential Hits of Shorty Bon Bon (Penguin Books)

Claudia Rankine, Citizen: An American Lyric (Graywolf Press)

Christian Wiman, Once in the West (Farrar, Straus & Giroux)

Jake Adam York, Abide (Southern Illinois University Press)

Redan genom att nominera Citizen till två kategorier har man ju signalerat att man tycker att boken är något utöver det vanliga. Sannolikheten att den vinner måste betraktas som hög.

Vilka som vinner meddelas 12 mars, 2015. Läs mer om priset och om National Book Critics Circle.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Nyheter

Läs en tvivelaktig bok under Banned Books Week

Det är Banned Books Week, som firades första gången 1982, och därför vill vi uppmuntra till läsning av böcker som har ansetts och anses tvivelaktiga, åtminstone i USA:

Det är, kanske man ska tillägga, en levande tradition i USA att försöka hindra personer från att läsa vad de vill. Till stor del handlar det om barn- och ungdomsböcker, men inte bara. Det här är några författare vars böcker under 2000-talet ansetts fördärvliga: E.L. James, Aldous Huxley, Harper LeeJohn SteinbeckMark Twain, Toni MorrisonJ. D. SalingerJ. K. Rowling och Steven King.

Ola Wihlke

 

Lämna en kommentar

Filed under Listor, Nyheter

10 fantastiska amerikanska romaner under 200 sidor

Vi har valt ut 12 korta amerikanska romaner som man kan läsa ut under en dag eller helg, men vi gör ingen skillnad mellan korta romaner och kortromaner. Skriv gärna och lämna förslag på fler läsvärda korta amerikanska romaner. Skriv gärna och tipsa om svenska korta romaner, så kanske de kommer med på vår nästa lista.

Train Dreams (häftad)

Train Dreams, Denis Johnson

Handlingen tar sin början vid början av 1900-talet. Vi får följa daglönaren Robert Grainiers kamp för att ta sig fram och göra en värld i snabb förändring begriplig. En melankolisk och mycket vacker bok som gestaltar hur vissa amerikanska livsstilar försvunnit. Magiska natur och miljöskildringar. Var med på korta listan för Pulitzerpriset 2012.

The Body Artist (häftad)

The Body Artist / Kroppskonstnären, Don DeLillo

Det här kan mycket väl vara en av de märkligaste ”spökhistorierna” som någonsin skrivits. En kort bok, särskilt för att vara DeLillo, men en tung och mångtydig bok om sorg och hur den påverkar oss.

We Have Always Lived in the Castle (häftad)

We Have Always Lived in the Castle, Shirley Jackson

Vacker och väldigt udda, om en familj som inte riktigt är som andra. Underhållande och bitvis riktigt kuslig. Betraktas allmänt som Jacksons mästerverk.

Pnin (Paperback) ~ Vladimir Nabokov (Author) Cover Art

Pnin, Vladimir Nabokov

Kanske Nabokovs mest lättsamma och underhållande roman, om en rysk immigrant som kommer till USA för att undervisa, på ett språk som han inte behärskar.

Fahrenheit 451 (inbunden)

Fahrenheit 451 / Farenheit 451, Ray Bradbury

Bradburys dystopiska roman om en framtid där böcker är förbjudna och eldas upp av… brandkåren. Har väl i princip samma klassikerstatus som George Orwells 1984 och Aldous Huxleys Du sköna nya värld.

Leaving the Atocha Station (häftad)

Leaving the Atocha Station, Ben Lerner

Handlar om en amerikansk poet som får ett stipendium för att studera i Madrid. Det låter inte så märkvärdigt, men det här är en sällsynt bra bok om att försöka finna sig tillrätta i ett främmande land. Eller i tillvaron över huvud taget.

The Crying of Lot 49 (häftad)

The Crying of Lot 49, Thomas Pynchon

Det här, hämtat från en akademisk text, låter kanske inte så roligt: ”Thomas Pynchon’s novel, The Crying of Lot 49, is widely recognized as a significant contemporary work that frames the desire for meaning and the quest for knowledge within the social and political contexts of the fifties and sixties in America.” Men den är väldigt rolig och räknas som en postmodern klassiker.

Sula (Paperback) ~ Toni Morrison (Author) Cover Art

Sula, Toni Morrison

En fantastisk berättelse om vänskapen mellan två kvinnor, av en den amerikanska prosans verkliga giganter.

The King (Paperback) ~ Donald Barthelme (Author) Cover Art

The King, Donald Barthelme

I den här lekfulla och smarta berättelsen förflyttar Barthelme Riddarna av det runda bordet till andra världskriget. Barthelme behärskar det korta formatet som få andra och han trollar verkligen med orden i den här absurda och egensinniga boken.

Who Will Run the Frog Hospital (Paperback) ~ Lorrie Moore (Author) Cover Art

Who Will Run the Frog Hospital?, Lorrie Moore

Moore är ju specialist på kortprosa och hon är bra på att berätta om trassliga relationer. I den här korta men mycket gripande romanen är berättaren en kvinna, som lever i ett kärlekslöst förhållande, som berättar om sin uppväxt och en betydelsefull ungdomsvän.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

Kända författare skriver text till Chipotles förpackningar

Det finns redan mer än en skapelsemyt, och det här är en av dem. Jonathan Safran Foer hade beställt en burrito på snabbmatskedjan Chipotle, men han upptäckte att han inte hade något att läsa medan han åt den. Då fick han en idé. Sedan mejlade han Steve Ells, Chipotles vd: “I bet shitloads of people go into your restaurants every day, and … have very similar experiences.” Ells var genast med på noterna och sedan brainstormade de fram idén att ha specialskriven text tryckt på muggar och påsar.

De kanske inte uppfann hjulet, men idén är rolig, särskilt om man tänker på att några av de engagerade är fantastiska författare, bland de tio finns Toni Morrison, George Saunders, Malcolm Gladwell och Sheri Fink. Och så initiativtagaren JSF förstås. Texterna verkar inte särskilt anmärkningsvärda, några av dem är rent av lite klämkäcka, men det är inte det konstigaste. Det konstigaste med den här historien är att Jonathan Safran Foer har skrivit boken Äta djur, som med kraftfulla argument ifrågasätter vår rätt att äta djur, särskilt sådana djur som föds upp snabbt och billigt industriellt.

Safran Foer intygar dock, något besvärat tycks det, att Chipotle är föredömligt schysta.

BuzzFeed Books har varit snabba att göra fem varianter på muggar, med texter av andra författare, som Jane Austen, Thomas Pynchon, Cormac McCarthy och Kafka. Den senares text är, inte helt oväntat: ”As Gregor Samsa awoke  one morning from uneasy dreams he found himself transformed in his bed into a monstrous burrito.”

BuzzFeed påpekar också att det hade varit vettigt om någon av författarna vore latinsk, eftersom Chipotle är mexikanskt orienterad. Vad sägs om den här varianten på en mening ur Gabriel García Márquez  berättelse ”A Very Old Man With Enormous Wings”: ”He had to go very close to see that it was an old man, a very old man, lying face down in the mud, who, in spite of his tremendous efforts, couldn’t get up, impeded by his enormous burrito.” Egentligen ska det naturligtvis vara ”wings”.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Notiser, Nyheter