Tag Archives: true crime

Morden på Osage-indianer och grundandet av FBI

images (3)

David Grann
Killers of the Flower Moon
The Osage Murders and the Birth of the FBI
Doubleday

Osage-indianerna delade öde med många andra Nordamerikanska indianer, men i ett avseende var de helt unika. De tvingades flytta runt under svåra umbäranden och blev allt färre och färre. När de slutligen slog sig ned i Oklahoma sa deras ledare att här skulle de stanna, för här kunde man vare sig odla eller hålla djur, underförstått, de skulle bli lämnade i fred.

Men så hittades enorma mängder olja på Osage-indianernas mark. De hyrde ut marken – den kunde inte säljas, bara ärvas – till flera av de kända oljebaronerna och tjänade extremt mycket pengar; vid 20-talet räknades Osage-indianerna som världens rikaste folk per capita. De byggde mansions, köpte bilar, skickade sina barn till skolor i Europa och anställde vita som tjänstefolk. Det här väckte mycket uppmärksamhet i dåtidens USA, man betraktade det som en onaturlig ordning och tidningsrubrikerna var vagt rasistiska.

”Every time a new well is drilled the Indians are that much richer. The Osage Indians are becoming so rich that something will have to be done about it.”
Harpers

Osage-indianer som var ”fullblod” betraktades emellertid som omyndiga, medan ”halvblod” betraktades som fullvärdiga medborgare. Till dem som förklarats omyndiga utsågs en slags förmyndare (guardians) och de lurade ofta indianerna, till exempel genom att köpa en bil och sedan sälja den vidare för ett mycket högre pris. Enligt David Grann, som skrivit Killers of the Flower Moon, var lurendrejeriet snarare regel än undantag. Den här historiska boken, med inslag av true crime, var en av de allra mest uppmärksammade fackböckerna i USA förra året. Det är en riktig pageturner.

Men i början av 20-talet dog en Osage-indian, ung och till synes helt frisk, och sedan dog en till och en till och en till… Osage-indianerna blev mer och mer övertygade om att det här var ett oroväckande mönster och att det handlade om ojlan. De vände sig till de lokala myndigheterna, som emellertid inte kunde hantera situationen. Grann påpekar att rättssystemet i Oklahoma var synnerligt skakigt vid den här tiden.

Osage-indianerna vände sig då till de federala myndigheterna, föregångaren till FBI. Morden på osage-indianer var FBI:s första stora mordfall, och för dess chef, J. Edgar Hoover, var det synnerligen viktigt; om fallet löstes skulle det visa att FBI hade kontroll  över områden som betraktades som snudd på laglösa. Hoover utsåg Tom White, en före detta Texas Ranger, att leda utredningen. Han förefaller ha varit omutlig och nystade sakta med säkert upp den ena mordet efter det andra.

Osage-indianer förgiftades, sköts, knivhöggs, ett av deras hus sprängdes. En sak som gör den här mordhistorien om möjligt ännu värre, är att flera vita män och kvinnor gifte sig med Osage-indianer för att komma åt deras oljerättigheter. De levde i flera år med sina respektive, skaffade barn med dem, och i några fall, dödade dem. Det var även förenat med livsfara att som utomstsående hjälpa Osage-indianerna, en man kastades av ett tåg och dog. Den oficiella dödssiffran landade på 24 mord, men Grann uppskattar att de kan röra sig om flera hundra.

Alla mord fick i vilket fall som helst inte sin lösning, istället driver mordoffrens arvtagare privata utredningar, som pågår i det oändliga. Skriver Grann: ”They live with doubts, suspecting dead relatives or old family friends or guardians.” Grann har gjort sin research, han kan ämnet på sina fem fingrar, och skriver fram en nästan osannolik berättelse ur USA:s rasistiska historia. Förutom att den handlar om Osage-indianernas öde, så handlar den en hel del om FBI:s tidiga historia.

Enligt Wikipedia håller Martin Scorsese och Leonardo DiCaprio på att skriva ett filmmanus baserat på boken. Man börjar, enligt samma källa, filma våren 2018. Modernista ger ut Killers of the Flower Moon på svenska i sommar. Den har goda förutsättningar få stor spridning.

Ola Wihlke

3 kommentarer

Filed under Recensioner

Recension: ”Blood Will Out” av Walter Kirn

Blood Will Out pbk mech_r1.indd

Walter Kirn
Blood Will Out: The True Story of a Murder,
a Mystery, and a Masquerade
W.W. Norton

Vi har tidigare rekommenderat några true crime-böcker, det är en jättegenre i Amerika och omfattar allt från ren sensationalism till böcker som prisas för sin research och höga litterära kvalitet. På sätt och vis är det förvånande att inte genren blivit större i Sverige, istället är det vi som exporterar fiktivt våld till Amerika, ofta under varumärket Nordic noir.

Trots titeln är Blood Will Out inte alls särskilt blodig, men det är en av de mest uppmärksammade och hyllade true crime-böckerna det senaste året. Boken är självbiografisk och Walter Kirn, en etablerad journalist, börjar med att berätta om hur han ställer upp och skjutsar en delvis förlamad hund till en främling i New York. Han berättar också att han inte hade enbart oegennyttiga skäl att skjutsa hunden. Hundens nya ägare, mannen i New York, är nämligen en Rockefeller, Clark Rockefeller.

Det är i vilket fall vad Kirn tror, trots att han är en etablerad journalist, låter han sig luras under en längre tid av sociopaten Christian Karl Gerhartsreiter, som inte ens spelar rollen som Clark Rockefeller helt övertygande. Och boken handlar faktiskt lika mycket om hur Kirn kunde bli så lurad och vilka mekanismer som spelade in. Han är helt klart star struck och mycket imponerad över Clark Rockefellers förmögenhet, som inte existerar.

Dessutom är författaren Kirn på jakt efter nytt spännande material och den här sofistikerade Rockefeller-typen ljuger ihop de mest fantastiska historier. Han påstår att han sköter ett helt asiatiskt lands ekonomi, som en slags rådgivare. Han är involverad i rymdforskning. Till sina vänner räknar han Britney Spears, J D Salinger och George Lucas.

Men så kidnappar Clark Rockefeller sin dotter, rädd av mista vårdnaden efter en skilsmässa. Det visar sig då att Christian Karl Gerhartsreiter har spelat åtskilliga excentriska roller tidigare. Och det visar sig att han har gjort betydligt värre saker än så.

Blood Will Out är en ganska udda true crime-bok, faktum är att den till en början är riktigt humoristisk, varpå den blir mörkare och bitvis riktigt otäck. Boken är väldigt välskriven, men har en ibland överdrivet sirlig ton.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Mordet som podcasten Serial utforskar tas upp i domstol

hc3a4mtaDen 13 januari 1999 försvann Hae Min Lee, en tjej som var senior på Woodlawn High School in Baltimore County, Maryland. En månad senare finner man hennes kropp i en park och det visar sig att hon blivit strypt. Hennes 17-är gamla pojkvän, Adnan Syed, arresterades och inom ett år var han åtalad och dömd, att tillbringa resten av sitt liv i fängelse.

Om det här fallet handlar den succéartade podcasten Serial, som är gjord av personerna bakom podklassikern This American Life, specialiserad på berättande radio. Det är oftast sällsynt väl berättat och snyggt producerat: ”This American Life – 500 avsnitt och fler på väg”.

Det finns likheter mellan Serial och This American Life och det finns olikheter, den största olikheten är att Serial handlar om ett ämne, i det här fallet mordet på Hae Min Lee och skuldfrågan, och att man ägnar ämnet ett hel säsong. Man vet inte på förväg vilken vändning historien ska ta.

Det är ett avsnitt kvar av första säsongen, och nära nog ett par miljoner privatdetektiver väntar på upplösningen, men redan nu har det kommit två nyheter. Det blir en andra säsong av Serial och Adnan Sayeds fall kommer att tas upp i domstol.

Ju fler avsnitt som visats av Serial desto mindre tydligt har det, på sätt och vis, blivit vad den egentligen handlar om. Låt oss bara hoppas att Serial inte bara är ännu en meditation över sanningens undanglidande natur. Avsnitt 10 sänds torsdagen den 10 december.

Slate har ovanligt mycket material om fenomenet SerialMissa inte deras kommenterande podcast:

Om avsnitt 5: ”What Did You Make of the Latest Episode of Serial?
Om avsnitt 6: ”How Strong Is the Case Against Adnan Syed?
Om avsnitt 7: ”Serial Takes a Step Back, and Gets Some Experts Involved.
Om avsnitt 8: ”What Is the Deal With Jay?
Om avsnitt 9: ”What Is It Like to Be Suspected?

Mer läsning: ”7 true crime-böcker för dig som gillar podcasten Serial

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Nyheter, Podcasts / radio

7 true crime-böcker för dig som gillar podcasten Serial

True crime är en enormt stor genre i Amerika, och den är nästan oöverblickbar. Dessutom finns det en stor litteratur om true crime-böcker. Genren är också gammal, Edgar Allen Poe är en av pionjärerna, men vi inleder vår lista med boken som anses vara startpunkten för modern true crime, en bok som dessutom ökade intresset för genren enormt mycket.

9780812994384

In Cold Blood (Modern Library) av Truman Capote.

Den kom ut första gången 1966 och den fullständiga titeln är In Cold Blood: A True Account of a Multiple Murder and its Consequences. Det är svårt att överskatta dess betydelse för true crime, journalistisk och litteratur. Den anses, felaktigt, vara det första exemplet på en non-fiction novel. Begreppet är luddigt och det kanske inte är någon slump att boken åtskilliga gånger anklagats för fabricerade citat och episoder. Dessutom har inte Harper Lee, Capotes vän och kollega, fått det erkännande hon förtjänar för sin medverkan.

Truman Capote rekonstruerar mordet på en hel familj. Den 15 november 1959 i Holcombe, Kansas, hittas en jordbrukare, hans hustru och två barn brutalt mördade i sitt hem. Det är blod på väggarna, telefonledningarna är kapade och ett par dollar är stulna. Rekonstruktionen bygger i första hans på tidningsartiklar och intervjuer. In Cold Blood har tryckts i ständigt nya upplagor, enligt Wikipedia har bara en true crime-bok sålt bättre, Helter Skelter (1974), som handlar om de så kallade Manson-morden och skrevs av åklagaren Vincent Bugliosi.

BloodWillOut_Cover.indd

Blood Will Out (W.W. Norton) av Walter Kirn

Titeln innehåller ordet blod och den fullständiga titeln upplyser om att berättelsen är sann, men det här är något helt annat än In Cold Blood och den kom ut tidigare. True crime har utvecklats mycket sedan 1966, på rader av olika sätt. Blood Will Out är en helt fantastisk och mångbottnad, självkritisk och självbiografisk historia – författaren, Walter Kirn, kände mördaren, en excentrisk skojare som utgav sig för att vara en Rockefeller. Det var en av hans identiteter. Det är en riktigt tajt, mycket märklig och fängslande berättelse. Recension i Los Angeles Times.

9780062183637

 Lost Girls (Williiam Morrow) av Robert Kolker

Lost Girls var en av förra årets titlar in true crime-genren, och den visar också att många av de bästa böckerna i genren inte behöver nå fram till en konklution, att mördaren åker fast och att allt får sin förklaring. Boken handlar om morden på en rad unga kvinnor, tjejer som jobbade som prostituerade och annonserade på nätet, på Craigslist och liknande sidor.

Man trodde att en seriemördare var lös, men boken handlar mer om de unga kvinnorna, tjejerna, som samtliga kom från påvra förhållanden, ibland dysfunktionella familjer, och mindre samhällen på Östkusten, som hade börjat hamna på efterkälken. Det är en kritiskt orienterad  samhällsskildring, och offrens anhöriga får stort utrymme. Offrens historia berättas, de blir individer, inte bara anonyma mördade prostituerade.

Mycket tyder på att utredningen man satsade på att få fast den förmodade seriemördaren skulle ha blivit betydligt mer påkostad om offren inte var prostituerade, om de exempelvis hade varit hemmafruar eller om de hade haft viktiga positioner i samhället. True crime har mycket lägrre status än kriminalromanen, men det finns mycket bra true crime, allt är verkligen inte spekulativt. Recension i New York Times.

hämta (1)

The Journalist and the Murderer (Vintage) av Janet Malcolm

Den här boken från 1990 handlar om ett mord, men den handlar framförallt om en bok om ett mord, allra mest de osunda band som hade växt fram mellan journalisten och mördaren. Janet Malcolm undersöker fallet Jeffrey MacDonald, som hade dömts för mord på sin fru och två barn begångna 1970, och hon granskar en berömd bok om fallet.

Enligt Fatal Vision, av Joe McGinniss, tyder det mesta på att MacDonald är skyldig, och MacDonald stämde sedan McGinniss för att han underhöll ett vänskapligt med honom samtidigt som han skrev en bok om honom i vilken han skildras som en sociopatisk mördare. Det slutade med ett out-of-court settlement.

Malcolm analyserar dynamiken mellan journalisten och mördaren och kommer fram till att det finns ett inneboende moraliskt dilemma i en sån här relation. Båda har visserligen något att vinna, men journalisten har tveklöst övertaget. Det finns mycket true crime som kritiskt granskar polisens arbete och synar rättsväsendet i sömmarna. The Journalist and the Murderer granskar dessutom den som vanligtvis är hjälten i true crime, journalisten. Lång recension i New York Times.

The Stranger Beside Me (Atria Books) av Anne Rule

Det här är så klart en riktig klassiker, vars första upplaga kom ut 1980. Även denna gång kände journalisten och mördaren varandra, som dessutom sedan visar sig vara en fullständigt hänsynslös seriemördare. Just böcker om seriemördare är som en egen subgenre inom tru crime, seriemördare säljer tveklöst böcker, både fiktiva och verkliga.

Rule beskriver hur det sakta men säkert går upp för henne att hennes känslige och intelligenta medarbetare, Ted Bundy, som arbetade med en hjälplinje för personer som hamnat i kris, var en av de mest fruktade seriemördarna i Amerika.

Bundy erkände mordet på 36 unga kvinnor från kust till kust. Rule brevväxlade med Bundy nästan ända fram tills han blev avrättad, vilket gör att porträttet av Bundy blir väldigt initierat. The Stranger Beside Me påverkade genren tru crime på flera sätt. Recension av filmversionen i Variety.

Helter Skelter (W.W. Norton) av Vincent Bugliosi

”[A] social document of rare importance.”
— The New Republic.

Boken handlar om en sällsynt brutal och omtalad mordhistoria. Boken har sålt i mer än 7 miljoner exemplar.

Vincent Buglosi var åklagare i rättegången mot Charles Manson och fyra andra medlemmar av den så kallade familjen. Det gör ju att han hade en unik position att skriva boken med en insyn i alla olika tänkbara och otänkbara aspekter av mordet. Vad motiverade Manson i hans val av offer, och hur kunde han ha ett sådant inflytande över dem som följde honom? Intervju med Bugliosi.

The Devil in the White City (Crown) av Erik Larsen

Den fullständiga titeln är onekligen ganska lång: The Devil in the White House: Murder, Magic, and Madness at the Fair That Changed America. Man kanske skulle kalla den historisk true crime, och den har beskrivits som en blandning av Ragtime och Silence of the Lambs. Larsen skildrar en seriemördare som härjade under världsutställningen i Chicago 1893, och boken är en av de allra mest populära true crime-böckerna, den låg tre år på Times topplista. Seriemördaren är hotellägaren H.H. Holmes, som lockade turister till sitt “Murder Castle”. Recension i New York Times.
Många tycker att true crime-genren är spekulativ i sig. Att det helt enkelt är tvivelaktigt att skriva om verkliga brott och att läsa den här sortens böcker. Skriv gärna och berätta vad du tycker – är hela genren tvivelaktig eller beror det på hur böckerna är skrivna?

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor