Etikettarkiv: William Finnegan

De senaste 50 årens 50 bästa memoarer, enligt New York Times

New York Times kritiker har frossat memoarer och valt ut de 50 de anser vara de bästa sedan 1969: ”The 50 Best Memoirs of the Past 50 Years”. Det är en magnifik lista och vi blir, utan särskilt goda skäl, lite malliga, eftersom vi har recenserat fyra av memoarerna sedan 2013, då BearBooks drog igång.

Listan uppmärksammar dock främst engelskspråkiga författare, som Christopher Hitchens, Philip Roth, Edna O’Brien och Jeanette Winterson, men det känns småaktigt att klaga, för det här är en sällsynt inspirerande, och delvis interaktiv, lista.

Om man är intressserad av amerikansk samtidslitteraturen, kan man egentligen inte bortse från memoaren. Så vitt jag kan bedöma är det en växande genre, och en genre vars status ökar. Det här är de fyra böcker vi recenserat som finns med på listan. Samtliga är sensationellt bra.

610
”Det handlar, inte helt förvånande, en hel del om mat, att bli den som höken förknippar med föda. I nästa steg går Helen ut med Mabel, för att vänja henne vid människor och bilar och annat som för henne är något helt nytt. Sakta men säkert skapas emellertid ett allt starkare band melan Helen och Mabel. Macdonald skriver om det här framväxande bandet med fantastisk precision och känsla. Det är märkvärdigt drabbande och gripande. Bitvis thrillerartat spännande. Om någon enda bok kan väcka lusten att äga en duvhök, så är det H som i hök.” Läs hela recensionen

97808129935472-e1444254037661

”‘Race is the child of racism, not the father‘ Coates skriver väldigt poetiskt och retoriskt, ibland tycker jag att han driver det lite långt, men jag blev alldeles uppslukad av hans röst, som ibland nästan låter resignerad, men som sedan tar sats, hämtar näring ur indignationen och fylls med kamplust. Coates skriver mer poetiskt än Baldwin, somliga har sett det som ett problem. Jag förstår argumentet, men jag tycker inte att det är övertygande – TNC:s lyriska polemik är hårt drabbande och grundad i en mer rationell historisk analys.” Läs hela recensionen

images-2

Priestdaddy är inte bara eller kanske ens i fösta hand en bok om hur knasig religion är eller om en knasig religös familj eller om en knasig religiös vit amerikansk man. Kärnan i boken tycker jag är berättelsen om hur Patricia formar sin identitet, och hur hon blir poet, i ett sammanhang med en rad begränsningar, varav religionen är en av de största. Jag tycker inte heller att hon tecknar en karikatyr av pappan, hennes kärlek till honom lyser tydligt igenom i hennes berättelser. Bokens dedikation: ”For my family” Läs hela recensionen

9781594203473_large_barbarian_days-691x1024
”Finnegan hittade den perfekt vågen till slut, på en liten Fiji-ö: ‘We turned and trained our binoculars on the tiny island across the channel. We were looking straight into the wave […] The walls were dark gray against a pale gray sea. This was it. The lineup had an unearthly symmetry. Breaking waves peeled so evenly that they looked like still photographs. […] This was it. Staring through the binoculars, I forgot to breathe for entire six-wave sets. This, by God, was it.'” Läs hela recensionen

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Recension: ”Barbarian Days. A Surfing Life” av William Finnegan

9781594203473_large_barbarian_days-691x1024

William Finnegan
Barbarian Days. A Surfing Life
Penguin Press

Kritikerna älskade den. Den har belönats med Pulitzer-priset och Barack Obama valde den till en av de böcker han skulle läsa under semestern 2016. För att vara en memoar om surfing har Barbarian Days, av författaren och journalisten William Finnegan, född 1952, väckt sällsynt mycket uppmärksamhet.

Uppmärksamheten är verkligen välförtjänt, tycker jag. Trots att jag aldrig surfat, så lyckas Finnegan förmedla något av den magi som är förknippad med att surfa en riktigt stor och perfekt våg. Jakten på den perfekta vågen är överordnat det mesta för en inbiten surfare som Finnegan:

”I did not consider, even passingly, that I had a choice when it came to surfing. My enchantment would take me where it would.”

Finnegan hade också ovanligt goda förutsättningar att fastna för surfing. Han växte upp i Kalifornien och på Hawaii; det är där historien tar sin början. Men snart ger sig han och en annan ung man med författardrömmar ut på långa resor i jakt på den perfekta vågen. De reser till Tonga, Fiji, Australien, Indonesien, Sydafrika och Madeira.

Finnegan, som är journalist på New Yorker, är skicklig på att berätta om själva surfandet, så att det blir både begripligt och levande också för oss som inte har erfarenhet av surfing. Han beskriver vågorna ovanligt detaljerat och hur det går till att surfa – mycket paddlande på mage och relativt lite ridande på vågor – och han beskriver hur det känns, exempelvis när det funkar helt perfekt eller när man svävar i livsfara. För när man surfar vågor av det här slaget, några av de största i världen, kan det gå riktigt illa. Finnegan är nära att drunkna en handfull gånger.

Finnegan är också sällsynt bra på att beskriva post-surf-känslorna som kommer efter en riktigt bra och omtumlande tur: ”It was physical, this postsurf mood, but it had a distinct emotionality too. Sometimes it was mild elation. Often it was a pleasant melancholy. After particularly intense tubes or wipeouts, I felt a charged and wild inclination to weep, which could last for hours.” Känslor av det här slaget förklarar säkert surfares ovilja mot att kalla surfing för en sport.

Barbarian Days är också full av fina naturskildringar och skildringar av lokalbefolkningarna på de olika platserna. Finnegan skulle säkert ha kunnat bli en utmärkt antropolog. I boken är han också hela tiden fullt medveten om att det finns något problematiskt med att han och andra surfare från rika länder reser till utfattiga länder och utövar sin exklusiva verksamhet: ”In an ­inescapable way, we sucked, and we knew it.” Ja, boken handlar inte bara om surfing. Den handlar även, bara för att ta ett exempel, om hur Finnegan blir mer och mer inställd på att bli författare.

Finnegan hittade den perfekt vågen till slut, på en liten Fiji-ö: ”We turned and trained our binoculars on the tiny island across the channel. We were looking straight into the wave […] The walls were dark gray against a pale gray sea. This was it. The lineup had an unearthly symmetry. Breaking waves peeled so evenly that they looked like still photographs. […] This was it. Staring through the binoculars, I forgot to breathe for entire six-wave sets. This, by God, was it.”

Inte ens när Finnegan blev tillsammans med en kvinna och fick barn med henne, kunde han sluta surfa på farliga platser. Han har emellertid lugnat ner sig. Han arbetar på New Yorker och bor i New York, där det tydligen går att surfa, lite säkrare.

Jag kom på mig med att bli lite avundsjuk emellanåt när jag läste Barbarian Days. Dels kände jag avundsjuka för att det verkar så sjukt kul och spännande att resa runt i världen och surfa jättevågor, dels kunde jag känna en avundsjuka kopplad till att Finnegan skriver så exceptionellt väl, om surfing dessutom. Det måste vara svårt. Boken blir aldrig långtråkig, Finnegan upprepar sig inte.

Finnegan skrev en essä i New Yorker så tidigt som 1992, som kanske rentav är startpunkten till Barbarian Days – den finns åtminstone med i boken – och den anses vara ett mästerverk i genren. Läs den (och sedan boken): ”Playing Doc’s Games”. Om du gillar essän, så kommer du att gilla boken.

Lyssna på Spotify-listan Barbarian Days.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

De 8 bästa amerikanska böckerna i juli

När man följer den amerikanska, och i någon mån den brittiska, bokutgivningen får man en känsla av att tempot är betydligt mycket mer uppskruvat än i Sverige. Många sajter, tidningar och tidskrifter väljer ut de 5, 10 eller 15 böcker de tycker är mest spännande eller intressanta varje månad.

Vi började göra en egen lista för två månader sedan och fortsätter med det. Självklart har vi inte valt ut de 8 bästa böckerna, vi har valt ut de 8 böcker som vi tror är mest spännande och intressanta, men det blir för långt att skriva i en rubrik.

20150326140533US_cover_of_Go_Set_a_Watchman

Vi rekommenderar varmt To Kill a Mockingbird (1960) av Harper Lee, som är en av de mest lästa och älskade amerikanska romanerna någonsin. Den finns som fantastisk ljudbok, inläst av Sissy Spacek. Det verkade inte som om Harper Lee skulle skriva några fler böcker men så visade det sig att hon hade en liggande: Go Set a Watchman. Det är en sensation och ingen annan bok har fått så många förbeställningar

turningintodwelling_gilbert

Redan innan Christopher Gilbert dog 2007 hann hans första diktsamling, Across the Mutual Landscape, bli något av en kultklassiker. Nu ger Graywolf ut den tillsammans med hans andra, hittills opublicerade diktsamling, Turning into Dwelling. Vi har läst väldigt mycket positivt om den första diktsamlingen och Greywolf skulle inte ge ut den andra om inte också den var riktigt bra. Med introduktion skriven av Terrance Hayes.

9780062391193

Speak av Louisa Hall har en komplicerad struktur, sex berättelser som spänner över fyra århundraden, från en pilgrims dagbok till en entreprenörs bekännelse 2040. Han har blivit fängslad för att ha byggt robotar. Ett stort tema är artificiell intelligens och jämförelser har redan gjorts med Cloud Atlas av David Mitchell. Verkar riktigt spännande.

unnamed

Fran Ross Oreo från 1974 beskrivs som en banbrytande och bländande satir om en tjej från Philadelphia som har en färgad mamma och en judisk pappa. Hon beger sig till New York för att leta rätt på honom. Skrev Kirkus Reviews i en mycket uppskattande recension: ”A brilliant and biting satire, a feminist picaresque, absurd, unsettling, and hilarious … Ross’ novel, with its Joycean language games and keen social critique, is as playful as it is profound. Criminally overlooked. A knockout.”

9780670015986
William T. Vollman är en av de stora samtida amerikanska berättarna. Det här är förlagets beskrivning av hans senaste roman, The Dying Grass, en riktigt tegelsten med en imponerande notapparat: ”In this new installment in his acclaimed series of novels examining the collisions between Native Americans and European colonizers, William T. Vollmann tells the story of the Nez Perce War,  with flashbacks to the Civil War. Defrauded and intimidated at every turn, the Nez Perces finally went on the warpath in 1877, subjecting the U.S. Army to its greatest defeat since Little Big Horn as they fled from northeast Oregon across Montana to the Canadian border.”
marcus_new-stories
Det är svårt att tänka sig en bättre redaktör för en antologi med ny amerikansk kortprosa än Ben Marcus. Lovar förlaget: ”Luminaries and cult authors stand side by side with the most compelling new literary voices. Nothing less than the American short story renaissance distilled down to its most relevant, daring, and unforgettable works, New American Stories puts on wide display the true art of an American idiom.” Det finns mycket som talar för New American Stories.

barbarian_finnegan

William Finnegan är mest känd som skribent på New Yorker men många anser att hans självbiografiska Barbarian Days: A Surfing Life en klassiker i genren surflitteratur: ”Surfing only looks like a sport. To initiates, it is something else entirely: a beautiful addiction, a demanding course of study, a morally dangerous pastime, a way of life.”

coates-cover

Om man får tro Toni Morrison så är Ta-Nehisi Coates Between the World and Me något man verkligen bör läsa: ”I’ve been wondering who might fill the intellectual void that plagued me after James Baldwin died. Clearly it is Ta-Nehisi Coates. The language of Between the World and Me, like Coates’s journey, is visceral, eloquent, and beautifully redemptive. And its examination of the hazards and hopes of black male life is as profound as it is revelatory. This is required reading.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor