Etikettarkiv: Yoel Hoffman

De 10 bästa amerikanska böckerna juni 2015

När man följer den amerikanska, och i någon mån den brittiska, bokutgivningen får man en känsla av att tempot är betydligt mycket mer uppskruvat än i Sverige. Många sajter, tidningar och tidskrifter väljer ut de 5, 10 eller 15 böcker de tycker är mest spännande eller intressanta varje månad.

Vi började göra en egen lista förra månaden och fortsätter med det. Självklart har vi inte valt ut de 10 bästa böckerna, vi har valt ut de 10 böcker som vi tror är mest spännande och intressanta, men det blir för långt att skriva i en rubrik.

seven good years

Israelen Etgar Keret är en underbar och smått unik novellist, men i The Seven Good Years (Granta) skriver han självbiografiskt. Titelns sju år är dem mellan sonens födelse och faderns död. Sonen föds under en terroristattack och fadern dör i cancer. Keret är ett komiskt geni, kanske tonas humorn nu ned något, men han är också en varm och klok person, med blick för livets absurditeter. Läs intervju. Läs noveller.

ladda ned

Jonathan Galassi har en tung position på förlaget Farrar, Straus & Giroux och hans debutroman, Muse (Knopf), handlar om två rivaliserande förläggare och en författare, som de både är smått besatta av. Om man tycker att förlagsvärlden är det mest romantiska som finns, känns den här romanen som ett säkert kort. Förutom att vara förläggare skriver Galassi poesi och kritik.

556ca3e04ae56e586e4581a5_june-books-patience-and-fortitude

Om man tycker att bibliotek är det mest romantiska som finns, är nog Patience and Fortitude (Mellville House) ett säkert kort. Efter finanskraschen 2008 lanserades planer på att stycka upp den anrika institutionen NYPL: New York Public Library. Tanken var att flytta stora delar av biblioteket, dess samlingar, till New Jersey och slå mynt av den attraktiva marken/lokalerna inne i New York. Scott Sherman såg tidigt vad som var på väg att hända och hans rapportering fick folk att reagera. Boken handlar om kampen för att rädda NYPL.

unnamed (1)

Yoel Hoffman är inte heller amerikan men vi väljer ibland översatt litteratur utgiven i Amerika, och New Directions har en unik förmåga att plocka fram det bästa från olika länder. Hoffman beskrivs som Israels avantgardistiska geni, som om det bara funnes ett. Som titeln antyder så handlar boken om känslor, framkallade av familjen, förluster, kärlekar och livet i Israel. Moods är en självbiografisk roman som beskrivs som ”fiction for lovers of poetry and poetry for lovers of fiction”

unnamed

unnamed (3)

Och så ger New Directions ut två romaner av Enrique Vila-Matas, The Illogic of Kassel och A Brief History of Portable Literature. Ni minns kanske Bartelby & Co (Tranan) och Dublinesk (Tranan), bland de bättre böckerna som gavs ut i Sverige 2014 respektive 2013. Om man tycker att det mest romantiska som finns är böcker om böcker och litterära sällskap, då måste det här vara ganska säkra kort.

556ca3d1378caf0d670e5be4_june-books-girl-at-war

Vi känner inte till Sara Nović men hennes debutroman, som handlar om hur en ung kvinnas liv påverkas av kriget, från att det bryter ut i Kroatien till långt senare, är omskriven. Är Girl at War (Random House) sommarens debutroman? En av sommarens allra bästa?

ladda ned (1)

Kent Haruf (1943-2014) måste betraktas som en ovanligt folkkär författare och hans romaner brukar utspela sig i Holt, Colorado, och det gör den naturligtvis också i Our Souls at Night (Knopf), avslutningen på hans livsverk. Fin text av Haruf i Granta: ”The Making of a Writer”

ladda ned (2)

Det kanadensiska förlaget Drawn and Quarterly firar sina sagolika första 25 år med en gigantisk antologi med serier gjorda av alla dem som tillsammans med en handfull otroligt kunniga personer, med grundaren Chris Oliveros i spetsen, gjort D+Q till en av världens främsta utgivare av kvalitetsserier. Man har grävt djupt i arkiven och dessutom innehåller Drawn and Quarterly essäer av bland andra Jonathan Lethem och Margaret Atwood.

101-detectives

För att få ihop 10 riktigt löftesrika böcker var vi tvungna att fuska lite till, ta med 101 Detectives (And Other Stories) av den sydafrikanske författaren Ivan Vladislavić, som anses vara en av de största litterära stjärnorna i dagens Sydafrika. Förlagets beskrivning av novellsamlingen låter spännande:

”In this new collection of stories, award-winning author Ivan Vladislavić invites readers to do some detective work of their own. Each story can be read as just that – a story – or you can dig a little deeper. Take a closer look, examine the artefact from all angles, and consider the clues and patterns concealed within.”

Förlaget Tranan har gett ut åtminstone två böcker på svenska av Vladislavić, vi rekommenderar varmt den burleska satiren Snabbköpet Rastlös, som utspelar sig i Johannesburg mitt under omvälvningarna i Sydafrika på 90-talet.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Plötsligt, en kort intervju med Etgar Keret

Det är ingen hemlighet att vi gillar den israeliska novellspecialisten Etgar Keret, som är helt aktuell med novellsamlingen Plötsligt knackar det på dörren (Brombergs). Den har genomgående fått mycket fina recensioner. Det enda man kan vara säker på när man läser Keret är att nästan vad som helst kan hända, hans fritt flödande fantasi hämtar näring ur absurdism, surrealism och Kafkas författarskap.

Vi har skrivit mycket om Keret tidigare och har länkat till rader av noveller, tryckta och upplästa, samt intervjuer. Det är inte alls omöjligt att Plötsligt knackar det på dörren kommer att finnas med på vår lista över 2014 års bästa böcker. Det är Kerets klart mest helgjutna samling hittills. Det var ett privilegium att få ställa några korta frågor till honom.

Är det (fortfarande) sant att dina böcker är dem som snattas mest i Israel?

Ja, men det beror inte på att mina läsare har särskilt dålig moral. Det beror på att många av mina läsare är fattiga studenter som inte har råd att köpa många böcker.

Dina berättelser är ofta hejdlöst roliga, men också väldigt, väldigt sorgliga. Hur bär du dig åt för att uppnå den blandningen?

För mig är humor en slags försvarsmekanism. Den finns inte där bara för att underhållla, men för att utgöra ett skydd, ungefär som en krockkudde. Humorn finns där som en tröst i dina mest sorgsna stunder, och för att du ska slippa vara för patetisk när du är som mest känslosam.

När och hur upptäckte du Franz Kafka? Hur skulle du beskriva din relation till honom?

Jag läste Kafka första gången under min obligatoriska militärtjänstgöring. Jag satt i förvar som straff för att ha tjafsat med mitt befäl och var fullständigt uttråkad. Den enda bok jag kunde hitta på basen var Förvandlingen och andra berättelser. Att läsa den gav mig stor tröst, den hjälpte mig att förstå att mitt tidigare antagande, att jag var den mest stressade, känsliga och olyckliga unga mannen på jorden, inte var riktigt sant. Det fanns åtminstone en annan person, med namnet Kafka, som blivit mer skräckslagen av livet än jag.

Politiken är något som mest finns med i bakgrunden av dina berättelser och det där har varit en känslig fråga. Några av dina berättelser har gjort vissa personer i Israel ganska upprörda. Kan du berätta något om det?

Jag tror att politik är viktig i människors liv och öden, men att den alltid finns i bakgrunden. Ingen vaknar upp på morgonen med huvudet fullt av politiska tankar. Vi känner fruktan, längtan och känner oss ensamma eller älskade, först sedan kommer den politiska kontexten in i bilden. I mina berättelser påverkar politiken alltid verkligheten men det är frustration, rädsla eller kärlek som utgör berättelsernas centrum. Politiken är som tapeter bakom de känslorna.

Har du läst något sällsynt bra på sista tiden? Skulle du kunna rekommendera några israeliska författare, förutom storheter som Amos Oz och David Grossman?

Mina israeliska favoritförfattare är Orly-Castel Bloom and Yoel Hoffman. Den israeliska litterära traditionen är väldigt realistisk, men de här två författarna har ett överflöd av fantasi. Jag rekommenderar särskilt varmt Orly-Castel Blooms Dolly City (Dalkey Archive Press). Den har både allmängiltiga och specifikt israeliska teman, som har med nationens rädslor att göra. Den är ett sant mästerverk.

Varför skriver du bara förmodat svårsålda noveller? Kommer din agent, förläggare och vi läsare någonsin få uppleva en Keret-roman? 

Jag har inget emot Keret-romaner, bortsett från det enkla faktum att jag måste komma på knepet hur man skriver dem först. Jag har en gång sagt att mina berättelser är som explosioner, så det enda jag måste lista ut är hur jag ska få dem att explodera långsammare.

Ola Wihlke

Mer om och av Etgar Keret:

E. Keret + This American Life = Magi

En novell varje kväll 66: ‘What Do We Have in Our Pockets?’ av Etgar Keret

En novell varje kväll 45: ‘Todd’ av Etgar Keret

En novell varje kväll 2: ‘Creative Writing’ av Etgar Keret

Lämna en kommentar

Under Intervjuer