Tag Archives: Zadie Smith

Skönlitteratur – några av de bästa böckerna hösten 2017

HostensBocker2017_2
Det fanns bara en liten, liten katalogbild

Varje säsong brukar vi lyfta fram några böcker ur utgivningen som vi tror är något utöver det vanliga. Som vanligt finns risken att vi favoriserar amerikansk litteratur och moderna klassiker, men förhoppningsvis blev det en rolig blandning.

Augusti:

9789100172732_200x_ah-lunargatan_haftad

Viktoria JäderlingÅh Lunargatan (Albert Bonniers)

Detta utlovas: ”Viktoria Jäderling debuterar med femton noveller som handlar om jakt och avrättningar, enorma bränder och extrem sexighet, om mödrar, falska mödrar, barnlösa mödrar – om magnifika misslyckanden och popens död.”

169343_13080673_o_1

Per Odensten – Skärvan i bergets natt (Norstedts)

Förlagets beskrivning: ”Detta är en gudasaga, som också hämtar styrka ur folksagans enkelhet, en berättelse med rötter i nordisk mytologi. Den handlar om de allt maktlösare gudarna i en åldrande värld. Om mänsklig, jordisk överlevnadsvilja och kärlek. I Skärvan i bergets natt återvänder Per Odensten till sagan och myten i Gheel.”

9789100171247

Agnes Gerner – Sus (Albert Bonniers)

Citerat ur förlagsinfo: ”Sus är en diktsamling som kretsar kring grisar, om grisuppfödning, djurhållning och grisslakt – om grisen som en del i en effektiviserad och industriell matproduktion. 2014 kom Agnes Gerners debut Skall för vilken hon tilldelades Katapultpriset och nominerades till Borås Tidnings debutantpris.”

September:

169336_13073057_o_1

László Krasznahorkai – Seiobo där nere (Norstedts)

”László Krasznahorkais mästerverk Seiobo där nere är en berättelsesamling där varje nedslag vecklar ut en större historia enligt Fibonaccis berömda sekvens.”

9789100167745

Hakan Günday – Mer (Albert Bonniers)

Günday beskrivs som den turkiska litteraturens enfant terrible. Han gestaltar i denna roman flyktingkrisens allra mest fruktansvärda sidor. Skrev Kirkus Reviews: ”Ett oroande, politiskt laddat porträtt av flyktingkrisen. En Blecktrumman för en ny generation.”

9789100173371

Axel Lindén – Fårdagboken (Albert Bonniers)

Citerat ur förlagets beskrivning: ”En akademiker flyttar ut på landet med sin familj och får ansvaret för skötseln av en flock får. Men samvaron med fåren kommer att bli något annat än han kunde förvänta sig. En bok om de vägval vi gör i livet, stora som små, där vardagen avslöjar livets realitet, men också tillvarons under.”

ravn_den_vita_rosen_omslag_mb

Olga Ravn – Den vita rosen (Modernista)

Citerat ur förlagstexten: ”Verket är ett slags romantisk maskin, där dikten filtreras genom en tradition av elementardiktning; kombinerande elementen vit ros, svart vatten, olja, cigarett, ansikte, händer, handske, jag, du, vi, den sjuka, den vårdande. Resultatet är den både mest rörande och mest intelligenta systemdikten som skrivits i Norden på åratal.”

Borges1

Jorge Luis Borges – Borges 1: 1923-144 (Bokförlaget Tranan)

Skriver förlaget: ”Argentinaren Jorge Luis Borges är en av 1900-talets mest inflytelserika och mytomspunna författare, men på svenska har han aldrig tidigare presenterats på ett övergripande sätt. De kommande åren kommer vi att ge ut ett generöst urval ur hela hans produktion i tre band.”

September:

9789186703691_200x_lutan-och-arren

Danilo Kiš – Lutan och ärren (Rámus)

I The Guardian kallades den engelska versionen av den här novellsamlingen för ”en mer eller mindre perfekt bok”, den svenska utgåvan har dessutom kompletterats med en rad kritiska texter av Kiš om bland annat Simone de Beauvoir. Citerat ur förlagstexten:

”I sex berättelser berör Kiš exilen, livet i en auktoritär stat, den konstnärliga friheten och inte minst döden, och att inför den fylla det liv som har passerat med betydelse. Storslagna historier som fångar trauman från den europeiska efterkrigshistorien såväl som dess intellektuella diskussioner.”

Danilo Kiš föddes 1935 i Subotica i dåvarande Kungariket Jugoslavien och avled 1989 i Paris.

perec_forsvinna_omslag_mb

Georges Perec – Försvinna (Modernista)

Perec var osannolikt rolig: ”Försvinna [La Disparition] utkom på franska 1969 och är ännu unik i sitt slag. Romanen saknar helt en av alfabetets vanligaste vokaler: bokstaven ‘e’. Självpåtagna tvång och frivilliga inskränkningar frigör skaparkraft i och frammanar en sällsam närvaro ur gåtfull frånvaro.”

perec_vilken_liten_moped_omslag_mb

Georges Perec – Vilken liten moped med kromat styre längst in på gården? (Modernista)

Perec var förbluffande rolig, en riktig upptågsmakare: ”Den humoristiska kortromanen Vilken liten moped med kromat styre längst in på gården? [Quel petit vélo à guidon chromé au fond de la cour?, 1966] är en språklig berg-och-dalbanefärd där Perec med smittsam ordglädje svingar sig från den ena retoriska figuren till den andra, mellan fars och gravallvar, samt bjuder på vildvuxna utvikningar i alla möjliga väderstreck.”

Oktober:

nelson_blatt_omslag_inb

Maggie Nelson – Blått (Modernista)

Ur förlagets beskrivning: ”Maggie Nelson har etablerat sig som en av de absolut hetaste författarna i världen, vilket bekräftades genom den förra året prisbelönta bestsellern ArgonauternaBlått [Bluets] var hennes genombrottsbok i USA, en hybrid mellan poesi och essä, som år efter år hyllats sedan den utkom [2009]. En lyrisk, filosofisk och inte minst självutlämnande undersökning av lidande, av kärlekens och önskningarnas tillkortakommanden – allt reflekterat genom färgen blå.”

9789100169275

Zadie Smith – Swing time (Albert Bonniers)

”Det kan mycket väl vara Zadie Smiths största triumf hittills”, skrev Expressen om den engelska originalutgåvan. Utspelar sig på flera platser i världen och handlar om två systrar som har helt olika förutsättningar. Dans, vänskap, rasism och rotlöshet. Och Lotta Kühlhorn har gjort omslaget!

30371513886_ac67b77a26_k

Robert Bolaño – Noveller 3: Den odräglige gauchon + Noveller 4: Det ondas hemlighet (Bokförlaget Tranan)

Vi fixar rätt omslag när de dyker upp. Ur förlagets presentation: ”Vår utgivning av Bolaños novellsamlingar når nu hamn. De två första samlingarna, som fortfarande är tillgängliga, har fått mycket uppskattning från läsare och kritiker. Med tanke på att han är mest känd för sina romaner De vilda detektiverna och 2666, som är på 800 respektive 1100 sidor, har många förvånats över hur skicklig han också var som novellist.”

images (1)

Gerard Reve – Kvällarna (Ersatz)

Vi byter till rätt omslag när det blir tillgängligt. Det här låter lovande: ”Gerard Reves till stora delar självbiografiska debutroman Kvällarna är ett mästerverk i svartsynthet och väckte starka reaktioner när den utkom i Holland 1947 – i dag betraktas den som en modern klassiker. En del kritiker uttryckte oro över upphovsmannens psykiska hälsa, andra tog fasta på den groteska och befriande humorn som genomsyrar boken och hyllade den unge författaren som sin generations röst.”

vuong_natthimmel_med_kulhal_omslag_mb

Ocean Vuong – Natthimmel med kulhål (Modernista)

Provläs dikt

9789137148076

Julian Barnes – Tidens larm (Forum)

”Det här är en djupt berörande roman, ett förtätat mästerverk som utforskar [Dmitrij Sjostakovitjs] livslånga samvetskamp och kamp för konsten, mot diktaturens outhärdliga påtryckningar.”
— The Observer

9789172474925_200x_kort-sagt_haftad

Anne CarsonKort sagt (ellerströms)

Citerat ur förlagets presentation: ”Liksom Anne Carsons övriga böcker är Kort sagt svårdefinierad: poesi, essä, prosa – eller en helt egen genre? Hur som helst, multum in parvo, mycket i det lilla, för att tala med antikforskaren Carson – och långtråkigheten lyser naturligtvis med sin frånvaro. ‘Nobody has not bought this book after opening it’ som en recensent formulerade saken.”

9789173895804_200x_anteckningar

Joan Didion – Anteckningar (Bokförlaget Atlas)

South and West: From a Notebook  reveals the author at her most fascinatingly unfiltered, recording folksy vernacular at a motel pool, having G&Ts with Walker Percy, and searching fruitlessly for Faulkner’s grave in an Oxford cemetery… her riffs on everything from Gertrude Atherton to crossing the Golden Gate bridge for the first time in three-inch heels captures the thrill of a writer discovering her richest subject: the American mythologies that governed her own romantic girlhood, a yearning for an MGM-style heritage that never really was—a yearning that feels freshly perilous in its delusions.”
— Megan O’Grady, Vogue

9789188629067_200x_pa-a-svarar-jag-hej-da_haftad

Nina Hemmingsson – På A svarar jag hej då (Orosdi-Back)

The one and only: ”Nina Hemmingssons fria kombination av konst och humor är unik. Här samlar hon sina bilder från skissboken. En absurd samling tankar och infall som bland annat publicerats i Aftonbladet. Resultatet blir en ångestdämpande blandning av konst och tecknade serier.”

9780241290088_200x_exit-west

Mohsin Hamid – Exit väst (Natur & Kultur)

Alla Hamids romaner handlar om kärlek, men i hyllade Exit väst tvingas kärleksparet fly eftersom deras hemstad håller på att pulveriseras i ett inbördeskrig. Men Nadia och Saeed har hört talas om att det finns dörrar att fly igenom. Det handlar alltså om migration, en av vår tids allra största frågor, men i likhet med Colson Whitehead i Den underjordiska järnvägen – det är en historisk roman om slaveriet – tänjer Hamid på realismens gränser.

November:

images (5)

Kate Kitamura – Separationen (Etta)

Det svenska omslaget lägger vi till när det blir tillgängligt. En ung kvinna kommer överens med sin otrogne make att de skall separera, men de gör det inte offentligt, så att säga. När den unga kvinnans svärmor ringer och berättar att maken försvunnit, i Grekland, tar hon motvilligt på sig uppgiften att leta reda på honom. Om jag har förstått saken rätt så är det här, bland annat, en klasskildring, av överklassen. Skriver Alexandra Schwartz i sin recension i The New Yorker:

”On page after page, we hear that Christopher was all surface, no substance, a vain, vanished man … These are stirring questions, pointing toward a deep, buried sorrow and regret, and yet the novel itself seems as repulsed by such emotions as its narrator is.”

Karl Ove Knausgård tackas i boken, i egenskap av tidig läsare.

En lista är bara en lista, men förhoppningvis är den inspirerande.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

Litterära termer 43: hysterical realism/hysterisk realism

”Recent novels—veritable relics of St. Vitus—by Rushdie, Pynchon, DeLillo, Foster Wallace, and others, have featured a great rock musician who, when born, began immediately to play air guitar in his crib (Rushdie); a talking dog, a mechanical duck, a giant octagonal cheese, and two clocks having a conversation (Pynchon); a nun called Sister Edgar who is obsessed with germs and who may be a reincarnation of J. Edgar Hoover, and a conceptual artist painting retired B-52 bombers in the New Mexico desert (DeLillo); a terrorist group devoted to the liberation of Quebec called the Wheelchair Assassins, and a film so compelling that anyone who sees it dies (Foster Wallace). Zadie Smith’s novel features, among other things: a terrorist Islamic group based in North London with a silly acronym (kevin), an animal-rights group called fate, a Jewish scientist who is genetically engineering a mouse, a woman born during an earthquake in Kingston, Jamaica, in 1907; a group of Jehovah’s Witnesses who think that the world is ending on December 31, 1992; and twins, one in Bangladesh and one in London, who both break their noses at about the same time. […] This is not magical realism. It is hysterical realism.”

Citerat ur ”Human, All Too Inhuman. On the formation of a new genre: hysterical realism” av James Wood i New Republic, 24 juli 2000.

13069524_o_1

James Wood är helt aktuell med delvis självbiografiska Så nära livet man kan komma (Norstedts). Wood ställer några grundläggande frågor: Vad är det med skönlitteraturen som gör att den kan komma så nära känslan av det självupplevda? Hur kan något påhittat kännas så verkligt? Vilken är fiktionens gåta? Wood anses vara den emgelskspråkiga världens främsta litteraturkritiker, särskilt inriktad på prosa. Hans sätt att kombinera närläsningar och att sätta in prosaberättelser i ett större sammanhang har gjort hans recensioner, essäer och böcker sällsynt populära och inflytelserika. Skriver förlaget: ”Det var till exempel hans recension av Knausgårds Min kamp som satte igång intresset för romanen i hela den anglosaxiska världen. Samma sak med hans ingående läsningar av italienskan Elena Ferrante och ungraren László Krasznahorkai.” (mina fetningar)

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Litterära termer

Tegelsten fullmatad med briljanta amerikanska noveller

Image of New American Stories

New American Stories
Red. Ben Marcus
Granta

Det kommer ut en strid ström av antologier med amerikanska noveller, varje år kommer exempelvis en ny The Best American Short Stories ut. Den här typen av regelbundet utgivna antologier är ofta bra, till och med mycket bra, men de är sällan fantastiska. De fantastiska novellantologierna kommer ut mer sällan och urvalet noveller görs av någon som brinner för novellen som uttrycksmedel, som författaren Ben Marcus.

 

2004 gjorde Marcus urvalet, tjugonio noveller, till The Anchor Book of New American Short Stories,  som nästan har klassikerstatus. Det är en fantastisk samling namn man ser på omslaget, men det har gått tio år och både Amerika och novellen har förändrats. Därför känns det roligt att kunna berätta att Marcus sammanställt en snarlik antologi, drygt 700 sidor tjocka New American Stories, med trettiotvå noveller av lika många författare – från en novell som tar upp en halv sida av Lydia Davis till riktigt långa, som den rafflande novellen av Jesse Ball som utspelar sig i tid som är svår att bestämma, men som handlar om dueller på liv och död.

Marcus skriver i sitt förord lite om tanken med antologin:

”This anthology aims to present the range of what American short-story writers have been capable of in the previous ten years or so, not as a museum piece but as a sampler of behaviors and feelings we can nearly have only through reading.”

Några författare från den första antologin dyker upp i den nya: George Saunders, Anthony Doerr, Wells Tower, Sam Lipsyte, Mary Gaitskill och Deborah Eisenberg. De är stora stjärnor och försvarar sina platser väl med sina respektive noveller. Den enda som inte är novellspecialist är väl Doerr. Av de här tycker jag bäst om Saunders novell, om en hemvändande soldat som råkar ordentligt i trubbel, och Eisenbergs, som utspelar sig i New York och handlar om ett par, William och Otto, som har det trassligt på sitt vis, med planeringen inför eventuella släktträffar.

Och apropå New York, en av mina favoriter är ”Another Manhattan” av Donald Antrim. Två par som har riktigt trassliga relationer ska gå ut och ta några drinkar. En av männen ställer till det för sig – det är en ömsint och tragikomisk novell.

Av ren nyfikenhet tittade jag på vilket årtionde författarna är födda. För tre av författarna saknas den uppgiften, men två av författarna är födda på 30-talet, Robert Coover och Don DeLillo, fem är födda på 40-talet, fem på 50-talet, fem på 60-talet, nio på 70-talet och tre på 80-talet. Ben Marcus är själv 60-talist. Det är inga märkvärdiga siffror, men jag tycker att man ser ett tydligt samband mellan ålder och experimentlusta eller viljan att ta ut svängarna.

Robert Coover är undantaget som bekräftar regeln, hans obetalbara klassiker ”Going for a Beer” sammanfattar på ett helt briljant sätt ett helt vuxet liv med 1000 ord. Huvudpersonens liv liksom vecklar ut sig, det är som om han hela tiden ligger inte bara ett utan flera steg efter. Så här inleds novellen:

”He finds himself sitting in the neighborhood bar drinking a beer at about the same time that he began to think about going there for one. In fact, he has finished it. Perhaps he’ll have a second one, he thinks, as he downs it and asks for a third. There is a young woman sitting not far from him who is not exactly good-looking but good-looking enough, and probably good in bed, as indeed she is.”

Jag tycker att det är roligt att Tao Lin – en av 80-talisterna – finns representerad i antologin. Jag retar mig lite på att så många retar sig på honom. Hursomhelst, faktum är att jag tycker att det var roligast att läsa många av de lite mer utflippade novellerna skrivna av lite yngre författare, därmed inte sagt att jag nödvändigtvis tycker att de är bättre än de andra.  Men jag tycker att hårt skruvade ”Madmen” av Lucy Corin är otroligt underhållande, den handlar om en tjej som ska välja en madman, killar och tjejer som håller på att bli vuxna åker till en anstalt och väljer en madman. Den tonåriga berättaren förklarar, utan att göra saken mycket mindre mystisk:

”The whole idea is that you take home a madman and that teaches you about Facing the Incomprehensible and Understanding Across Difference.”

En annan ung författare som också tar ut svängarna är Rachel B. Glaser som i sin bara några sidor långa novell, ”Pee on Water” sammanfattar och förvränger mänskligheten historia. Det börjar poetiskt:

”Earth is round and open, whole and beating in its early years. The stars are in a bright smear against the blackboard. A breath pulled so gradual the breath forgets. Winds run back and forth. Clouds idly shift their shapes. Stubborn ice blocks will not be niced down by the fat sun. Melted tears run, then freeze. Tiny cells slide into tiny cells.”

Sedan blir det bara konstigare och konstigare och roligare och roligare:

”The new monkeys need less and less protective hair. They have babies. They fight, throw punches, show teeth and bite. They think each other are sexy. Raise their babies away from the others. Males try sex with females from the front. Boobs get bigger to remind males what butts felt like.”

Och både strutglassen och Chuck Berry skrivs in i historien:

”At the World’s Fair, someone rolls a waffle and scoops ice cream in it. Plastic is invented. Neon lights. 127 kisses in a single movie. Fire department horses retire. Men feel cool riding cars. Chuck Berry fucks time into place, pulls it into beats and it hangs. It plays.”

Man kan tänka sig att influenserna snarare kommer från författare som Donald Barthelme, Italo Calvino och Georges Perec än från Raymond Carver och andra smutsiga realister. Och ett sista exempel på en författare som har tänkt utanför ramarna – Mathias Svalina vars ”Play” är instruktioner till olika egendomliga lekar. De följer först någon slags logik, men blir sedan allt märkligare, som Animal Chase, för fem eller fler spelare:

”Two bases are marked off, at either end of America. Each child takes the name of an Animal. One child is It. He stands in the center of America & writes newspaper columns about the decline of America. He starts a radio show & becomes tremendously influential.”

Eller Jiggle the Handle, för två spelare:

”One child is the hunter & one child is the knife. One child is the ocean & one child is the sliver of metal stuck in the pad of the thumb. One child screams with pleasure & one child holds a heat-flaccid candle. One child bears the pain & one child stares at the spinning rims on a shiny Toyota.”

Man kan väl föreställa sig samma influenser här, inte är det Raymond Carver i alla fall. Men det finns något för alla smakriktningar i New American Stories, en antologi som är extremt omsorgsfullt sammansatt, en blivande klassiker som verkligen är full av noveller som sticker ut, på det ena eller andra sättet.

En stor förändring sedan The Anchor Book of New American Short Stories är att Amerika har fört långa krig som kostat oerhört mycket, oavsett om man använder ekonomiska, mänskliga eller moraliska måttstockar. Flera noveller handlar om hemvändande soldater och en skildrar hur soldater som ger sig iväg på sin första vända. Det som utmärker de här novellerna och ytterligare några andra, är att Amerika inte skildras som en självklart god kraft i världen. Amerika beskrivs som onödigt aggressivt och en rå girighet har brett ut sig.

”Blink and you might miss this war,” säger en nyhetspratare vid krigsutbrottet i ”Paranoia” av Saïd Sayrafiezadeh. Flera av novellerna vittnar om hur felaktig den prognosen var. I novellen av Mary Gaitskill, ”The Arms and Legs of the Lake”, förklarar en hemvändande soldat för en civilist hur saker och ting hänger ihop:

”You need killers like me so that you can go on having all the nice things you have.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Novellen 99: ”Escape from New York” av Zadie Smith

Zadie

Det nya sommarnumret av New Yorker har nyligen kommit ut, och ett av huvudnumren, vid sidan av ett utdrag ur Purity av Jonathan Franzen, är en novell av den brittiska superstjärnan Zadie Smith. ”Escape from New York” är en komisk novell, trots att den utspelar sig strax efter terrorattackerna 11 september. Det låter som början på en Bellmanhistoria, men Michael Jackson, Marlon Brando och Elisabeth Taylor flyr hals över huvud från ett New York under attack.

Michael Jackson brukar figurera på ett eller annat sätt i Zadie Smits romaner, i den här novellen har hon gett honom egenskaper som man inte är van att förknippa honom med. Han verkar själv lite överraskad.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Noveller

En av världens mest mytomspunna bokhandlar

”Perhaps the most famous independent bookstore in the world, Shakespeare and Company can feel like something of a literary utopia, where money takes a backseat and generations of writers – Allen Ginsberg, Henry Miller, Anaïs Nin, William Styron, Martin Amis, Zadie Smith, Dave Eggers, among others – have found a Paris home. Chronicling the life of its late owner, the eccentric, irascible, and visionary George Whitman, Bruce Handy meets Shakespeare’s greatest asset in the age of Amazon: Whitman’s daughter, Sylvia.”

Citerat ur ”In a Bookstore in Paris” av Bruce Handy i Vanity Fair, november 2014. En lång vindlande berättelse om den mytomspunna bokhandeln Shakespeare and Company i Paris, en bokhandel som fortfarande drar besökare från hela världen, inte minst författare. Artikeln, som är lång och välskriven, innehåller även teckningar av interiören.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar

Tjock jubileumsantologi från tidskriften McSweeneys och grundaren Dave Eggers livsverk hyllas

”[…]  The Best of McSweeneys is a triumph, not only as a stand-alone book, but also (and especially) as a testament to the power of the short story, the essay, the experiment. A tribute, too, to the power of one person’s vision, proof that writers can influence the world outside the borders of their prose. Eggers, lucky for us, has a great deal of passion for the work of other people, for supporting new writers and celebrating neglected ones. His and his colleagues’ (Jordan Bass and Eli Horowitz, the two editors of McSweeneys) is an essentially artistic project but underneath that is a layer of fierce morality, one that believes in the rights of people and the importance of their stories.”

Jonathan Russell Clark tokhyllar ny monsterantologi med texter från tidskriften McSweeneys: ”When It Becomes Clear What It Is That They Will Be Doing, I Will Be Very Interested in Their Doings: On The Best of McSweeneys”. Tonläget är så uppskruvat att man nästan undrar om Clark söker jobb på McSweeneys, men recensionen är en väldigt fin hyllning av Dave Eggers och ett erkännande av vad han gjort för amerikansk litteratur de senaste 15 åren. Och det låter väldigt lockande med texter av David Foster Wallace (Elizabeth Klemm), Wells Tower, Aleksandar Hemon, Zadie Smith, Jonathan Ames, Sheila Heti, Sam Lipsyte, George Saunders med flera. Vi ska genast försöka få loss ett recensionsexemplar.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Ny novell av Zadie Smith gratis på Paris Reviews hemsida

Miss Adele Amidst the Corsets

Av Zadie Smith

O.W.

Lämna en kommentar

Filed under Notiser, Nyheter